Correr al aire libre en un día de verano en el Medio Oeste de Estados Unidos significa lidiar con el calor. Incluso despertarme temprano para correr o esperar hasta la noche no ofrece mucho alivio, aunque me evita el ardiente sol de verano.

Durante todo el invierno, espero con ansias el clima de verano. Días más largos significan que no hay carreras en la oscuridad. Las temperaturas más cálidas significan que no tengo que abrigarme solo para encontrarme sobrecalentándome a una milla de mi carrera y quitándome la chaqueta, los guantes o el sombrero. El verano es mi época favorita del año. Sin embargo, tan frío como Chicago se pone en invierno, los veranos aquí pueden ser brutales.

Mis carreras se sienten lentas y lentas cuando hace calor y empiezo a preguntarme si hay algún beneficio en mi trabajo por las calles de mi vecindario. ¿Estaría mejor si tuviera una carrera más rápida y cómoda (aunque admito que es más aburrida) en el interior de la cinta de correr? ¿O debo enfrentarme a los elementos y correr afuera?

Por un lado, hay algo profundamente satisfactorio en terminar una carrera en condiciones difíciles. Y además de eso, correr en clima caluroso tiene algunos grandes beneficios para el estado físico general.

Correr en un clima caluroso de verano tiene ventajas. Los investigadores han descubierto que aclimatarse al calor cambia su cuerpo de las siguientes maneras:

  • Reduce la temperatura central general
  • Aumenta la tasa de sudor
  • Aumenta el volumen de plasma sanguíneo
  • Reduce el lactato sanguíneo
  • Aumenta la fuerza del músculo esquelético

Todo esto se combina para significar que el entrenamiento en condiciones calurosas y húmedas fortalece su corazón al estresar su sistema cardiovascular. La sangre fluye a la piel, lo que reduce el flujo sanguíneo a los músculos. Esto hace que su volumen de sangre total aumente para compensar.

Correr bajo el calor crea condiciones de entrenamiento similares a las del entrenamiento en altitudes más altas. Hay una razón por la que el Centro de Entrenamiento Olímpico insignia de los Estados Unidos se encuentra en Colorado Springs. Las investigaciones han demostrado que el entrenamiento a gran altitud mejora el rendimiento deportivo. Y correr al aire libre en un caluroso día de verano tiene un efecto similar.

Aumenta su VO2 máximo

El VO2 máximo es la cantidad máxima de oxígeno que su cuerpo puede usar durante el ejercicio intenso. Aunque la prueba más precisa para el VO2 máximo provendrá de un laboratorio de ejercicios, los atletas no profesionales aún pueden obtener una estimación de los suyos. Muchos clubes de salud realizarán una prueba de VO2 para usted. También puedes averiguarlo por ti mismo usando una herramienta en línea o un rastreador de ejercicios.

Cuanto mayor sea la tasa, más pueden procesar los músculos la sangre oxigenada. Estarás más en forma, correr se sentirá más fácil y podrás mantener tu carrera durante más tiempo. Puede mejorar su VO2 máximo con intervalos y carreras de tempo. Y, con correr en condiciones de calor.

En 2010, un profesor de la Universidad de Oregón investigó el efecto del entrenamiento térmico en los atletas. Después de hacer ejercicio en calor de 100 grados durante diez días, las pruebas de tiempo y los umbrales de producción de energía y lactato de los participantes aumentaron de 5 a 6%. El volumen de plasma también aumentó, pero para el grupo de control que se entrenó con un clima de 55 grados, nada había cambiado.

Hay peligros en el entrenamiento en clima cálido

Estos beneficios vienen con el entrenamiento aclimatado en condiciones calurosas. Nota la palabra, aclimatado. Se necesita tiempo para acumularse y, a corto plazo, correr bajo el calor conlleva peligros. Es muy importante que escuches a tu cuerpo y no te esfuerces demasiado cuando las temperaturas empiecen a subir.

Agregue condiciones húmedas al calor y habrá aún más estrés en su cuerpo. La humedad hace que sea más difícil para su cuerpo enfriarse, ya que el sudor no se evapora fácilmente de su piel.

Esté atento a estas señales de advertencia de agotamiento por calor y no intente atravesarlas si le sucede a usted.

  • Mareos
  • Debilidad
  • Sensación de desmayo
  • Calambres musculares
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Piel fría con piel de gallina (a pesar del calor)

Si ignora los signos de agotamiento por calor, puede provocar un golpe de calor. Esto es mucho más grave y ocurre cuando la temperatura corporal se eleva por encima de los 104 grados. Su piel se siente caliente al tacto y puede dejar de sudar o sudar mucho. Puede sentirse desorientado, con un corazón acelerado. Un golpe de calor requiere atención médica inmediata, ya que puede provocar insuficiencia orgánica e incluso la muerte.

Cómo mantenerse seguro

Relájese en la carrera de verano y escuche a su cuerpo. Necesitas tiempo para entrenarte para manejar el calor. No esperes salir a correr a tu ritmo y distancia habituales el primer día caluroso. Los expertos dicen que su cuerpo tarda de siete a diez días en aclimatarse al clima cálido.

Puede seguir estos consejos para aclimatarse de forma segura a correr en climas cálidos:

  • Hidrátate. Es posible que necesite sustituir el agua por una bebida deportiva para reponer los electrolitos.
  • Vístete apropiadamente. Use colores claros que sean transpirables y ligeros.
  • Compruebe primero la temperatura. Sepa a lo que se enfrenta. Si su área tiene advertencias de calor excesivo, puede ser un buen día para omitir su carrera al aire libre, ir más corto o comenzar más temprano para evitar la parte más calurosa del día.
  • Escucha a tu cuerpo. Esto siempre es importante. No te fuerces a correr en condiciones inseguras.

Cuando el clima se enfríe

Si has entrenado todo el verano en el calor, sentirás un gran alivio en ese primer y fresco día de otoño. Tu cuerpo habrá cambiado, tus piernas serán ligeras y sentirás que estás volando.

Sí, dije que el verano es mi época favorita del año. Pero pensando en una carrera rápida en el clima refrescante y enérgico de un día soleado de otoño, me encuentro reconsiderando.

Fotografía de andrew dinh en Unsplash

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