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La primera vez que el campeón reinante de NASCAR Joey Logano se puso al volante fue cuando tenía 6 años. Destrozó su vecindario de Connecticut en un go-kart, un regalo de Navidad que le dieron sus padres.

Ese kart cambió su vida.

 FOTO: Un joven Joey Logano y su padre Tom en una foto sin fecha.

Un joven Joey Logano y su padre Tom en una foto sin fecha.

Logano, que conduce el No. Ford Mustang de 22 años para el Equipo Penske, sorprendió a los fanáticos de las carreras en noviembre pasado cuando se adjudicó el campeonato de la NASCAR Monster Energy Cup series como el perdedor, superando a sus rivales Kyle Busch, Kevin Harvick y Martin Truex Jr.en el circuito Homestead-Miami en Florida. Logano fue el piloto más joven en ganar en 15 años y su victoria fue el primer título de la serie de copa para Ford Motor Co. en 14 años.

Ser campeón no ha cambiado el Logano ágil, modesto y afable.

«El objetivo del año pasado era ganar el campeonato», dijo a ABC News en el Ford Performance Technical Center en Concord, Carolina del Norte, antes de la Carrera de Estrellas. «El objetivo de este año es ganar el campeonato. La presión que te pones a ti mismo realmente no cambia.»

FOTO: Joey Logano y su esposa Brittany posando junto al trofeo del campeonato Monster Energy NASCAR Cup Series.

Joey Logano y su esposa Brittany posando junto al trofeo del campeonato Monster Energy NASCAR Cup Series.

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Logano, de 29 años, se aferró a NASCAR temprano, vio las carreras a una edad temprana y convenció a sus padres para que invirtieran en su afición floreciente. Correr, no ir a la universidad, era su sueño.

» Firmo con mi nombre Joey Logano RCD. Piloto de Carreras», dijo. «Siento que tengo un título en carreras. Nadie realmente dijo, ‘ Oye, deberías tener un plan de respaldo. Mi plan era ser piloto de carreras profesional. Tenía 15 años cuando contraté un coche de carreras para otra persona. Mis huevos estaban todos en una canasta. Tenía que hacer que funcionara.»

FOTO: Joey Logano y su padre, Tom Logano, celebrando una victoria en Atlanta Motor Speedway en una foto actualizada.

Joey Logano y su padre, Tom Logano, celebrando una victoria en Atlanta Motor Speedway en una foto actualizada.

Logano ha ganado una carrera hasta ahora esta temporada, asegurando un lugar en los playoffs («the chase») a partir de septiembre. Dijo que su único objetivo es defender su título de NASCAR. Pero Logano reconoce que cada conductor tiene una vida útil.

«No quiero salir a correr el puesto 15 cada semana», dijo. «No me voy a divertir haciendo eso. Me encanta ganar. Odio perder aún más. Sé que en algún momento voy a perder un poco de ese borde may y puede que tenga que trabajar de diferentes maneras para mantener ese borde. Hemos visto pilotos corriendo a mediados de los 40 y ser muy competitivos. Todavía tengo un largo camino por recorrer en mi carrera.»

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Cuando se le preguntó si consideraría probar suerte en la Fórmula Uno, el pináculo del automovilismo europeo, Logano fue circunspecto.

«me gustaría probarlo. No estoy seguro de que realmente quiera hacer eso para ganarme la vida», dijo. «No quiero decir nunca. Para mí, crecí amando las carreras de NASCAR. Mi pasión radica en los autos de stock. No nos preocupa arrancar un ala. Vamos a frotar guardabarros y va a ser muy divertido y vamos a reírnos de ello o tal vez lanzar puñetazos después.»

FOTO: Joey Logano, conductor del Ford Shell-Pennzoil # 22, y Jeff Gordon, conductor del Chevrolet PANASONIC #24, hablan entre bastidores en las presentaciones de los pilotos antes de la NASCAR Sprint Cup Series Quicken Loans 400, 14 de junio de 2015. en Brooklyn, Mich.

Joey Logano, conductor del Ford Shell-Pennzoil #22, y Jeff Gordon, conductor del Chevrolet PANASONIC #24, hablan entre bastidores en las presentaciones de pilotos antes de la NASCAR Sprint Cup Series Quicken Loans 400, el 14 de junio de 2015. en Brooklyn, Mich.

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Sin embargo, aprovechó la oportunidad para probar sus límites y resistencia en las prestigiosas 24 Horas de Le Mans, una de las carreras de automóviles más antiguas del mundo.

«Me encantaría probar eso», dijo con una sonrisa. «Espero que algún día eso pueda suceder.»

En estos días, el tiempo libre de Logano es limitado, incluso en temporada baja. Cuando no está con su esposa Brittany y su hijo de 16 meses, Hudson, o asistiendo a eventos relacionados con los patrocinadores, se le puede encontrar retocando con sus propios autos: un camión Ford F-150 Raptor, un Modelo T de 1924 y un superdeportivo Ford GT.

 FOTO: Joey Logano con su Ford Modelo T de 1924. Logano dijo que le gusta coleccionar autos clásicos.

Joey Logano con su Ford Modelo T de 1924. Logano dijo que le gusta coleccionar autos clásicos.

«Compré un Ford GT hace un par de años», dijo. «Fue un derroche bastante grande,pero valió la pena. Le he puesto algunos kilómetros. El número de bastidor es 22 . Así que es un auto muy especial.»

Para los fanáticos de NASCAR, los pilotos son las celebridades. Pero en realidad el deporte es un esfuerzo de equipo y cientos de personas pueden trabajar en el auto de un conductor. Si Logano se desempeña mal en una carrera, comparte la culpa.

«Cometo muchos errores, créeme», dijo. «Mi coche tampoco siempre es perfecto. Tenemos 400 empleados en Team Penske construyendo autos de carreras. Hay mucha gente que se mete en esto. Solo soy una pieza del rompecabezas.»

FOTO: Joey Logano y su familia comparten un dulce momento antes de una carrera de NASCAR en Talladega Superspeedway, el 28 de abril de 2019.

Joey Logano y su familia comparten un dulce momento antes de una carrera de NASCAR en Talladega Superspeedway, el 28 de abril de 2019.

Algunos pilotos creen en los rituales de buena suerte antes de una carrera. Dale Earnhardt habría entrado y salido de un edificio por la misma puerta. Sterling Marlin se comió un sándwich de mortadela. Otros se niegan a afeitarse el día de la carrera. Logano no.

«No soy supersticioso en absoluto», dijo. «No creo en la suerte.

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Los hombres todavía dominan fuertemente NASCAR y la lista de este año no es la excepción. La superestrella Danica Patrick, que se retiró de las carreras en 2018, ayudó a inspirar a las niñas a dedicarse a los deportes de motor. Pero hay que hacer más para aumentar el número de conductoras, argumentó Logano.

«creo que sería muy saludable para el deporte», dijo. «Hay algunas mujeres que vienen ahora que tienen una buena cantidad de talento.»

En cuanto a ese trofeo de NASCAR, Logano finalmente está deseando traerlo a casa.

 FOTO: Hudson, el hijo de Joey Logano, mirando el trofeo de la copa.

Hudson, el hijo de Joey Logano, mirando el trofeo de la copa.

«El trofeo del campeonato está de gira. Para ser honesto, no se quien lo tiene en este momento», dijo con una risa. «Decidimos dar a todos en el equipo de carreras el trofeo durante una semana para que se lo llevaran a casa. Sé que va a rayarse, las cosas van a suceder, pero tendrá algunas buenas historias, cuidada fotos y no puedo hacerlo sin ellos.»

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