PUNTOS CLAVE

  • Toni Kukoc fue reclutado en 1990, pero solo comenzó a jugar en 1993
  • Jugó baloncesto profesional a los 17 años
  • Kukoc formó parte de la era de los Chicago Bulls de 3 Turbas de 1996 a 1998
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El patrimonio neto de Toni Kukoc es de 30 millones de dólares. El antiguo pilar del equipo nacional fue una parte integral de la dinastía de los Chicago Bulls en los años 90.

Kukoc proporcionó francotiradores externos que fueron vitales en los Bulls liderados por Michael Jordan. Ganó tres campeonatos junto a MJ, Scottie Pippen y Dennis Rodman de 1996 a 1998. En ese entonces, el imponente croata era tan promocionado que el gerente general Jerry Krause seguía hablando de él incluso antes de que fuera reclutado por el equipo en 1990. Solo pudo jugar para el equipo tres años después.

 The Last Dance se centra en los playoffs de 1998, cuando Michael Jordan ganó su sexto y último título cuando los Bulls vencieron a los Utah Jazz en la final

Antes de él, muchos jugadores europeos han estado causando estragos en la NBA, como Vlade Divac, Dražen Petrović y Arvydas Sabonis. En cierto modo, pueden considerarse los pioneros que allanaron el camino para los Dirk Nowitzkis, Manu Ginobilis y Andrei Kirilenkos del mundo. Los grandes jugadores europeos que eran expertos en derribar el balón y disparar desde el exterior se consideraban diferentes de los jugadores de poste tradicionales en esa época.

El conjunto de habilidades de Kukoc lo convirtió en alguien que se adelantó a su tiempo. Proporcionó una ofensiva instantánea cuando era necesario y su altura de 6’11» combinada con tiro exterior y penetración a la canasta resultó ser una pesadilla para los equipos rivales. Cuando entró en la NBA a los 24 años, no era realmente un novato en ese entonces, ya que había estado jugando en las ligas europeas a los 17 años.

Debido a su experiencia y reconocimientos antes de entrar en la NBA, podía negociar mejores tratos con cualquier equipo. De hecho, en un momento de sus carreras, Kukoc recibió un salario incluso más alto que Pippen, a quien muchos consideran el mejor compañero de equipo de Jordan. Esto sucedió en la temporada 1997-1998, cuando el salario de Kukoc era de 4,5 millones de dólares, mientras que Pippen solo recibió un salario de 2,7 millones de dólares durante ese tiempo, según informó Spotrac.

Nacido en Split, Croacia, República Federativa Socialista de Yugoslavia, Kukoc ganó varios premios fuera de la NBA, como tres veces Campeón de la Euroliga, cuatro veces Jugador Europeo del Año, medallista olímpico y MVP del Campeonato Mundial FIBA, según la Historia de los Chicago Bulls. Tuvo una primera idea de lo competitivo que era Jordania cuando Croacia se enfrentó al Equipo de Ensueño en los Juegos Olímpicos de 1992. Croacia perdió el juego por 103-70, con MJ y Pippen cerrando la ofensiva de Kukoc y limitándolo a solo cuatro puntos.

Después de su paso por el entrenador Phil Jackson, pasó a jugar para los Philadelphia 76ers, Atlanta Hawks y Milwaukee Bucks. Según Celebrity Net Worth, ganó el premio al Sexto Hombre del Año de la NBA y decidió retirarse después de 13 temporadas. Está obligado a aparecer en el documental de Michael Jordan de ESPN «The Last Dance». Otros compañeros de equipo que también aparecen en el documental incluyen a Pippen, Rodman y Steve Kerr, entre otros.

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