Cuando Tom Key tenía unos cuatro años, su madre respondía a la puerta principal y encontraba a los niños del vecindario con monedas de diez centavos en fila para ver a su hijo realizar un espectáculo que había escrito, dirigido, producido y protagonizado en el patio trasero.

Nada, y todo ha cambiado desde entonces.

Key, ahora de 69 años y a punto de comenzar su 25ª y última temporada como director artístico del Equipo Teatral de Downtown, planea volver a escribir, dirigir y actuar a tiempo completo. Su sucesor será nombrado el viernes en la noche de apertura de Our Town, y los dos pasarán el próximo año juntos asegurando una transición sin problemas en la segunda compañía de teatro profesional más antigua de Atlanta.

Ha sido todo un viaje para el chico de Birmingham, a menudo sombreado por el racismo, la injusticia y la violencia que vio allí en los años 50 y 60.

Tom Key respaldado por una banda en » Cotton Patch Gospel.»Una nueva iteración del musical bíblico cierra la temporada del Equipo Teatral en abril y mayo de 2020.

Key pasó sus 20 y 30 años como artista teatral independiente. Hizo un año como director artístico del Teatro Infantil de Birmingham. Pasó un año en Nueva York. Se graduó en inglés en la Universidad de Tennessee y pasó un año enseñando a estudiantes de octavo grado en Alabama. Regresó a Tennessee para la escuela de posgrado con tres objetivos específicos: tener una idea de dónde estaba en la línea de tiempo del teatro, aprender sobre la teoría dramática e intentar escribir y dirigir. Fue coescrito y estuvo de gira con Cotton Patch Gospel.

En su primer día en Nueva York, recuerda, sonrojándose con la memoria, visitó el puesto de información de Times Square para preguntar dónde audicionaban los actores. Fue dirigido a la Variedad, que finalmente lo envió a Actor’s Equity. Su primer trabajo llegó en dos semanas(El Gallo en The Fantasticks en un teatro de Nueva Jersey).

Beverly y Tom Key llevan casados 46 años y tienen tres hijos adultos. Ella es una pintora de bellas artes; él hace, bueno, teatro.

A finales de 1985, Key estaba cansado del estilo de vida itinerante, a menudo en solitario. Él y su esposa Beverly tenían 30 años con dos hijos y estaban tratando de decidir entre darle otra oportunidad a Nueva York o crear un hogar permanente en Atlanta, donde habían pasado un verano con Cotton Patch Gospel.

«Tenía muchas ganas de trabajar con una empresa», dice Key, «y quería sentirme realmente cómodo frente a la cámara, y quería escribir algo más. Tenía esta imagen de Nueva York como una especie de feria estatal. Juzgas los tomates ganadores de premios allí, pero no los cultivas en el suelo de Midway.»

Así que Atlanta, lo fue. Los Keys, ahora casados por 46 años, tienen tres hijos adultos. Key se convirtió en director artístico de Theatrical Outfit en 1995. Sus dos primeros shows: Phillip Depoy’s Appalachian Christmas Homecoming y Lost in the Cosmos, basado en el libro de Walker Percy. Una de sus primeras decisiones: casi triplicar lo que el Equipo pagaba a los artistas. «Creía que iba a ser la clave de nuestro éxito para ser un jugador importante.»

El principio del fin

Hace tres veranos, Key y la junta de Atuendos acordaron que se retiraría después de la temporada 2019-20. «No quería dejar de fumar», dice Key. «Quería terminar, así que estaría en gran forma para que una nueva persona lo asumiera.»Se preguntó:» ¿Qué puedo hacer para asegurarme de que pueda evolucionar hacia el siguiente paso, para entregarlo a personas que puedan llevarlo donde yo no voy a poder?»

Eso le dio un final, un enfoque y una energía final, dice. Se concentró en seleccionar la temporada final, un proceso que comenzó con unos 150 títulos, finalmente fue ganado a 30-40, luego a 15-20 y finalmente a los últimos cinco o seis.

Y así, su última temporada comienza con la ambiciosa combinación de Our Town de Thornton Wilder (viernes-29 de septiembre) y The Laramie Project (10-29 de septiembre) con 10 actores que manejan todos los papeles en dos obras que el equipo llama «Clásicos americanos».»Pocos discutirían.

La galardonada actriz de Atlanta Mary Lynn Owen interpreta al Director de escena en » Our Town.»(Foto de Casey Gardner)

El Proyecto Laramie, una pieza de teatro documental de 2000, revisita la ciudad de Wyoming en la que Matthew Shepard fue atado a un poste de la cerca, golpeado y dejado morir. Key recordó una reseña del New York Times que comparaba la ciudad de Laramie con Wilder’s Grover’s Corners. Le abrió una puerta.

«O esto es demasiado, o tal vez es una muy buena idea», recuerda haber pensado. Cuando pasó el concepto entre colegas y amigos, la mayoría respondió: «Oh. OHHHHH!»

» Cuando aprendes estos nuevos niveles de crueldad», Key, un hombre de profunda fe, dice de los eventos en Laramie, » es un ajuste a tu vida. También es una oportunidad para aprender nuevos niveles de gracia y luz.»

Sabía desde el principio que quería hacer la secuela de Miss Bennet: Christmas at Pemberley, por lo que el público navideño de esta temporada verá lo que sucede abajo en la grand house, en The Wickhams: Christmas at Pemberley, también de los dramaturgos Lauren Gunderson y Margot Melcon.

La temporada termina con el conocido Evangelio de Parches de Algodón de Key (del 22 de abril al 17 de mayo de 2020), pero no un público de Atlanta que haya visto antes. Key, que coescribió la pieza con Russell Treyz y Harry Chapin (sí, ese Harry Chapin), será un miembro del conjunto, no el único miembro del elenco o incluso el personaje principal. Para quejarse de este cambio, dice: «¡Oh, de verdad, un Jesús de 69 años!?»

Como arquitecto, teórico y futurista R. Buckminster Fuller en «R. Buckminster Fuller: la Historia (y el misterio) del Universo» de 2015-16.»Key ha seguido actuando y dirigiendo mientras dirigía el Equipo Teatral.

Tres títulos llenan la temporada: the drama Safety Net (16 de octubre al 10 de noviembre) del dramaturgo Daryl Fazio de Atlanta, que Key descubrió como juez del Laboratorio de Artistas Reiser Atlanta de The Alliance Theatre; la comedia de tres personajes Slow Food de Wendy MacLeod (del 22 de enero al 16 de febrero); y Indecent, nominada al Premio Tony de Paula Vogel (del 4 al 29 de marzo de 2020).

» Realmente quería hacer algo indecente», dice Key. «Pensé que éramos el teatro para eso. Pensé que Mira era la directora.»Su entusiasmo por el guion — y la clave no es más que entusiasta — se consolidó con el racismo y el antisemitismo que se mostraron durante la manifestación supremacista blanca de agosto de 2017 en Charlottesville, Virginia.

Indecente es «tan, tan curativo», dice, «y tan instructivo», ya que cuestiona qué es la indecencia y pregunta: «¿Qué es lo correcto? ¿Qué pasa? ¿Qué es el ser humano? ¿Quién tiene derecho a decir quién no pertenece?»

Endgame

El equipo teatral se ha reubicado tres veces durante los años clave: desde el viejo Kress Five and Dime en Peachtree Street en Midtown, al Teatro de la calle 14 de Midtown (con teatros de 200 y 400 asientos), al desafiante Centro Rialto para las Artes con 833 asientos en el centro y, finalmente, a la vuelta de la esquina en Forsyth Street a su hogar en el Teatro Balzer en Herren, un espacio con certificación LEED de 200 asientos acústicamente sensible.

Tom Key como el pintor estadounidense Mark Rothko en » Red » de 2012, con Jimi Kocina.

Al principio de su mandato, Key celebró tres sesiones públicas para hablar el evangelio del Equipo Teatral. En un restaurante en Crescent Avenue, en Murphy’s en Virginia Highland y en el teatro de la calle 14, «esencialmente se paró en una silla frente a una audiencia» para hablar de lo que veía para el futuro. Recuerda a un miembro anterior de la junta que se alejó de una sesión, pensando: «Este tipo está loco. Simplemente no se da cuenta.»

O tal vez lo hizo.

Dentro de sus primeros dos años, el equipo de Key había crecido el presupuesto anual del Equipo de alrededor de 3 300,000 a 6 600,000. Hoy son 2 millones de dólares. Los años de Rialto los recuerda como «duros, muy duros», diciendo que el espacio era un «lugar difícil para el teatro».»Pero siempre optimista, lo llama» una gran cabeza de playa para demostrar que podíamos atraer público al centro.»

Definitivamente es alcista en el centro de la ciudad, haciendo referencia a los cambios que ya ha visto y los que cree que se avecinan. «Estando allí día a día desde 1999 hasta ahora, he visto cómo nuestro bloque, nuestro pequeño núcleo, cobraba vida con los negocios, con los estudiantes, con las tiendas.»

Tom Key (con Kenny Leon) actuó por primera vez en «Blood Knot» de Athol Fugard en el Clarence Brown Theatre en Knoxville cuando estaba en la escuela de posgrado en la Universidad de Tennessee. Volvió a la historia de los hermanastros junto a León en 1998 y 2009.

Prevé que el equipo teatral se convierta en la versión de Atlanta del Escenario Arena en Washington, D. C., que tiene tres espacios de actuación bajo un mismo techo. «En 10, 15, 20, 25 años, habrá otro espacio construido», dice. «Vamos a ser uno de los primeros innovadores, parte de cómo el centro de la ciudad se está uniendo.»

Key-que mide 5 pies y 10, 165 libras y hace 50 flexiones en un juego la mayoría de las mañanas-corrió su 35a Carrera de Carretera Peachtree en julio. Habla con la energía y el entusiasmo de alguien que acaba de comenzar un viaje.

Si este Tom pudiera dar a su joven director artístico un consejo, sería este, dice: «Nunca, nunca, nunca, nunca, nunca tengas miedo. Nada útil para ti o para los demás sale del miedo. Si no te estás lastimando y fracasando, no estás haciendo tu trabajo. Tu trabajo es seguir aprendiendo de los errores y siempre confiando en que la próxima vez será mejor. Con el tiempo, mirarás a tu alrededor y te sorprenderás de lo maravillosas que son las personas que están pegadas allí contigo. Ahí es donde el verdadero jugo de alegría viene de ser un director artístico.»

Esas podrían ser sabias palabras para su sucesor también. Independientemente de quién sea, Key deja zapatos de tamaño considerable para llenar. Lleva un 11D.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.