Querida Droga recta:

Normalmente no tengo problemas con este tipo de cosas, pero recientemente comenzó a volverme un poco loco. Me refiero, por supuesto, a la palabra «tártaro». He visto que se usa de tres maneras: tártaro de carne, salsa tártara y, por supuesto, la variedad dental de tártaro, a la que se dedican muchas pastas dentales preventivas. ¿Cuál es el trato? ¿De dónde viene esta palabra, y por qué se usa para describir tres cosas relativamente no relacionadas? Además, si pudiera ser tan amable, tal vez podría decirme qué demonios es ‘éster de glicerol de resina de madera’ (perdón por errores ortográficos) y por qué querría beberlo en una bebida? Tal vez si supiera estas cosas, podría hacer del mundo un lugar mejor. Gracias de antemano por su tiempo.

Nathan

Dogster responde:

Ah, nada como uno de los inquietos Millones de hambrientos de conocimiento … ejem. Bien, hablemos de sarro. O tartar. O ambas cosas. El Steak tartare, como se le conoce hoy en su denominación francesa, no siempre fue la comida gourmet de bistec picado crudo mezclado con huevo y condimento que es ahora. Como podemos ver en «Los extraordinarios Orígenes de las cosas Cotidianas de Panetti», este plato tiene su origen como una práctica culinaria popular en la época medieval
entre las tribus mongolas y turcas en guerra conocidas como tártaros. Estos violentos compañeros derivaron su nombre del abismo infernal de la mitología griega, el Tártaro. Su comida era carne dura de baja calidad procedente del ganado asiático que pastaba en la estepa rusa, desmenuzada para hacerla más apetecible y digerible. Se introdujo en Alemania en algún momento alrededor del siglo XIV, donde se preparaba crudo o cocido. De hecho, obtienes puntos de bonificación
de que puedes adivinar cómo la gente en la ciudad portuaria de Hamburgo comenzó a llamarlo.

Salsa tártara, o como los franceses se refieren a ella, salsa tártara, consiste en mayonesa, mostaza, cebollino, pepinillos picados y estragón, de acuerdo con «Choice Cooking» de C. Owen, alrededor de 1889. En francés, se traduce libremente como «áspero», ya que los tártaros eran considerados ásperos, violentos y salvajes. Se sirve comúnmente con pescado. Yum yum.

En cuanto al uso dental del sarro, sirve como nombre genérico para las sales de ácidos tartáricos. El sarro que ves mencionado en tu tubo ultrabrillante se refiere a los depósitos de fosfato de calcio de tu propia saliva, que tiende a endurecerse u hormigonar los dientes. Así dice el OED. Por supuesto, también es consciente de que el bitartrato de potasa, también conocido como tartarato de potasio, se produce durante la fermentación del jugo de uva. Se adhiere al lado
de los barriles en forma de una corteza conocida como argol, que al purificarse forma los cristales blancos conocidos como crema de sarro. Gana algunas apuestas de bar con esa, Nate.

Pero volviendo a tu pregunta original, ¿qué tienen todos en común? No mucho. Pero, ¿quién dice que tienen que estar relacionados entre sí? ¿Por qué ‘arrancar’ puede ser algo que te pones en el pie, lo que le haces a un balón de fútbol y lo que haces para arrancar el ordenador? O por qué ‘queso’ puede ser algo que pones en tu hamburguesa, algo que se dice para provocar una sonrisa para una foto, una descripción de una película realmente mala, o una forma antigua de decir ‘¡Basta!’? Robar
del Bardo, «Palabras, palabras, palabras.»
En cuanto al éster de glicerol de colofonia de madera, respondería eso, pero Little Ed necesita que, um, mueva algunas cosas a la nueva página web. ¿Y quién soy yo para decirte qué ponerte en la boca?

Dogster

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