Con la instalación de Suellen Rocca en los Grafisches Kabinett, la Secession se complace y agradece de presentar la última exposición que la artista concibió a sí misma, que se ha realizado póstumamente con gran respeto por su trabajo. Se presentan nuevas pinturas y dibujos junto con pinturas de los últimos años en un entorno compuesto por un biombo plegable y una cama sencilla que cita el vocabulario pictórico de Rocca. La presentación de los objetos reales junto a sus representaciones figurativas difumina las líneas entre la exposición y el espacio pictórico y apoya la sensación de poder adentrarse virtualmente en los paisajes de las imágenes.

Suellen Rocca disfrutó de una larga y distinguida carrera artística, que comenzó en la década de 1960 como miembro del grupo con sede en Chicago Hairy Who. Sus seis miembros estaban estrechamente asociados con la Escuela del Instituto de Arte de Chicago y etiquetados como imagistas de Chicago que, a diferencia de las tendencias prevalecientes en la Costa Este, rechazaron tanto la austeridad del Minimalismo como el desapego frío del Arte Pop para desarrollar una estética figurativa grotesca influenciada por el Art Brut y el Surrealismo. La obra de Rocca se caracteriza por una iconografía personal distinta, que amplía continuamente en sintonía con y reflejando transiciones en su vida privada. Esta gramática pictórica es evidente en sus dibujos y pinturas figurativas y se basa en la repetición, el uso de una cuadrícula, el texto y los iconos. Está informado e inspirado en una amplia gama de cultura visual, desde jeroglíficos egipcios hasta Surrealismo, arte indígena, ilustraciones pre-lectoras y catálogos ilustrados, así como cómics.

En el centro de dos pinturas expresivas y dinámicas con colores vibrantes y contrastantes, Salida (2012) y Puesta de sol (2013), hay un torso en medio de un reino acuático habitado por peces y serpientes. Conectado por líneas fluidas, el torso se funde con su respectivo entorno. Mientras que las imágenes parecen pulsantes, al mismo tiempo el lenguaje simbólico sugiere que las cosas están en un estado de flujo, deslizándose. La paleta en la noche de pintura (2014), que puede considerarse una obra de «bisagra», ha pasado de vibrante a oscura. Una vez más, un torso llena el lienzo; su forma, sin embargo, ya no indica ninguna conexión con el mundo exterior, sino que, como en las últimas pinturas de Rocca, describe una forma cerrada e independiente que sirve como depósito para una especie de paisaje interior. Aquí, la imagen puede sugerir una especie de llegada, con aves sentadas en un árbol que se ramifica como el sistema circulatorio por encima de un bote vacío que descansa en la curva del brazo.

Las últimas pinturas de Suellen Rocca (que, debido a la muerte inesperada del artista, permanecieron sin título) repiten la forma autocontenida y cerrada del torso, los brazos cruzados al frente en una pose meditativa. Una imagen parece abordar el malestar y la turbulencia con iconos de camas, sillas y otros muebles domésticos genéricos esparcidos violentamente sobre un torso verde pálido contra un fondo de nubes con las manos extendiéndose por ellas. En contraste, el torso rosado de otra imagen ofrece un hogar para cuerpos y camas vacías encerradas en burbujas parecidas a un útero que se colocan alternada y uniformemente dentro de los límites del cuerpo, formando un patrón repetitivo. La pintura irradia una sensación de paz y tranquilidad, casi como si se hubiera completado un círculo. Los colores tenues mejoran el tenor inactivo de estas imágenes estáticas.

Reflejando diferentes condiciones y transiciones en su vida, felicidad, desafíos y dificultades que enfrentó y abrazó, la gramática pictórica de Rocca hizo varias transformaciones. Su colorido trabajo temprano está poblado de elementos característicos como palmeras, parejas de baile, bolsos y joyas, y es una expresión de un período alegre y sin preocupaciones. Mientras que en la década de 1960, la artista se centró en los sentimientos románticos, la sexualidad femenina y la vida doméstica, su visión se volvió sucesivamente más y más hacia adentro. En la última década, especialmente, un período de introspección, Suellen Rocca mostró un gran interés por el inconsciente e incluyó imágenes oníricas en su trabajo que simbolizan diferentes estados del ser. Presentando sus pinturas más recientes junto a las de la última década, se nota un cambio significativo en la gramática, el estado de ánimo y la paleta de las imágenes una vez más.

Junto a su espectáculo, Suellen Rocca también redactó una publicación con dibujos y bocetos adicionales, publicada por Secession de acuerdo con la idea de la artista como un libro plegado en abanico.

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