por Jay Williston
(ilustraciones de patentes de los Estados Unidos
580,035 y 1,213,804
cortesía de la Oficina de Patentes de los Estados Unidos)

La idea
En la década de 1890, Thaddeus Cahill era un abogado e inventor que vivía en Washington DC. Antes de inventar el Telarmonio, inventó principalmente aparatos para Pianos y Máquinas de escribir. En 1893, después de jugar con su teléfono, tratando de transmitir música a través de las líneas telefónicas, Cahill tuvo la idea del Telharmonium. Antes de la década de 1920 no había forma de amplificar las señales eléctricas. Así que para escuchar sonidos a través del teléfono, tenías que ponerte el receptor en la oreja. Cahill sabía que si podía generar una señal eléctrica lo suficientemente grande, y si pegaba un cono en el receptor telefónico (como un cono de gramófono) podía transmitir música a través del teléfono que podía ser escuchada por una audiencia. Pensó que si podía enviar música por teléfono al volumen adecuado, podría establecer un negocio ordenado que proporcionara música a hoteles, restaurantes e incluso hogares privados. Así que, en gran medida, Cahill inventó lo que hoy conocemos como»Muzak». En 1896 ya había elaborado su invento y solicitó una patente. En 1898 se le concedió la patente # 580,035 para el «Arte y Aparato para Generar y Distribuir Música Eléctricamente». En su patente, Cahill usó el término «sintetizar».»Esto prueba, dicen algunos, que el Telarmonio fue realmente el primer sintetizador del mundo.

El Telarmonio tenía que crear una señal fuerte. Por lo tanto, tuvo que crear una gran cantidad de electricidad. Cahill había observado que cuando se usaba un motor eléctrico, o dinamo, para crear una corriente alterna (en lugar de una corriente continua), la salida se podía escuchar a través de un receptor telefónico como un tono constante. El volumen de esta señal dependía del tamaño del generador. Un generador más grande creaba más electricidad y, por lo tanto, más sonido. Su idea era que si tenía suficientes generadores de un tamaño suficiente, uno para cada nota en la escala, podía encender y apagar sus salidas (o combinarlas, incluso) para crear música.

La Primera Telarmonio
Cahill comenzó a trabajar en su instrumento en 1898 y 1901 tuvo su primer modelo. Era una versión muy simple de su plan maestro, sin embargo, ¡pesaba alrededor de 7 toneladas en total! El proceso fue sencillo. Los generadores consistían en 35 ruedas de tono de cilindros largos, o reotomas (¡aunque su patente pedía 408! Esto era solo un prototipo). Alrededor de la circunferencia del reotomo había protuberancias elevadas. Cuando el cilindro giraba, una bobina magnética se sostenía cerca de las protuberancias a medida que giraban. Cuanto más cerca estaban los baches de la bobina, más electricidad se generaba. Entre los baches se generó muy poca electricidad. Esta corriente alterna de electricidad es lo que creó los sonidos. El cilindro del reotomo estaba dividido en muchas secciones. Cada sección tenía una cantidad diferente de protuberancias alrededor de su circunferencia, y por lo tanto creaba diferentes tonos. Por ejemplo, si el cilindro giraba a 110 Hz, la sección con un solo golpe crearía un tono de » A » dos octavas por debajo de A (440 Hz). La sección del cilindro que contenía dos protuberancias tocaría La A (220 Hz), y la sección que contenía cuatro protuberancias tocaría la A (440 Hz), ocho protuberancias tocarían la A (880 Hz), y así sucesivamente. Siete de estas secciones crearon siete octavas de la misma nota en un cilindro del reotomo. Cada cilindro estaba orientado para girar a una frecuencia diferente. 12 cilindros crearon la escala cromática de 7 octavas de ancho. La dinámica podría crearse moviendo las bobinas más cerca y más lejos del reotomo. Cahill diseñó esta función en su teclado, creando un teclado sensible al tacto.

Con este instrumento, pudo obtener financiación de Oscar T. Crosby, quien luego reclutó a su amigo, Frederick C. Todd como socio comercial. Crosby y Todd luego se pusieron a la tarea de obtener más apoyo financiero para el Telharmonium. Demostraron el Telharmonium en una cena de recaudación de fondos en el Club Maryland en Baltimore. Los asistentes al evento, en su mayoría banqueros y empresarios, quedaron bastante impresionados al escuchar el Largo de Handel emanar a través de un gran cono conectado al receptor telefónico. Estaban aún más impresionados de que el sonido se transmitiera a través de las líneas telefónicas, desde la fábrica de Cahill en Washington, a muchas millas de distancia.

La demostración en Baltimore fue un gran éxito, Crosby pudo obtener suficiente dinero para financiar la construcción del segundo y más elaborado Telharmonium. En el verano de 1902, Crosby formó la New England Electric Music Company y instaló a Cahill en un gran taller alquilado en Cabot Street Mill, en Holyoke, Massachusetts. Cahill, junto con sus hermanos George y Arthur, comenzaron a trabajar en la construcción del nuevo y mejorado Telharmonium.

The New York Electric Music Company y El Segundo Telharmonium (o Dynamophone)
Las primeras actuaciones de este Telharmonium (o como Cahill lo llamó el Dynamophone) se hicieron en el taller del molino de la calle Cabot y se transmitieron al Hotel Hamilton a media milla de distancia. Más tarde, en 1904, Cahill hizo una transmisión de Holyoke a New Haven Connecticut. En 1905 Crosby estableció otra corporación, esta en la ciudad de Nueva York (la New England Electric Music Company se estableció en Nueva Jersey). Hizo un trato con la Compañía Telefónica de Nueva York para establecer líneas especiales para que pudiera transmitir las señales del Telarmonio por toda la ciudad.

En 1906 el nuevo Telharmonium estaba empezando a tomar forma. 50 personas estaban trabajando en Holyoke para construir esta máquina masiva. Cuatro años y 2 200,000 después, ahora tenía 60 pies de largo, pesaba casi 200 toneladas e incorporaba más de 2000 interruptores eléctricos. El modelo más nuevo contaba con 145 alternadores accionados por engranajes (o dinamos). Estos proporcionaron una entonación más precisa que el diseño anterior y produjeron 36 notas por octava con frecuencias entre 40 y 4000 Hz. Además, los receptores personalizados se mejoraron para eliminar algunas de las inconsistencias de los modelos anteriores, que tendían a «gritar» algunas notas más que otras.

En el verano de 1906 el Telharmonium fue desmantelado y cargado en treinta vagones de ferrocarril, y trasladado a la ciudad de Nueva York. Fue montado en el edificio Broadway en Broadway y la calle 39, en el distrito de teatros de Nueva York, al otro lado de la calle de la Ópera Metropolitana y el Teatro Casino. La maquinaria, las dinámaras y el sistema de conmutación eran muy ruidosos. Se instalaron en el sótano, mientras que la consola de rendimiento se instaló en el recién construido Salón de música a nivel de calle. No solo se podía transmitir la música por toda Nueva York, sino que también había altavoces instalados en el Music Hall para que el público los escuchara. El debut en Nueva York del Telharmonium (o Dynamophone como a veces se le llamaba) fue el 26 de septiembre de 1906. Oscar T. Crosby dio un discurso y se realizó un concierto para el público y los clientes potenciales.

La música solía ser tocada por dos personas (4 manos) y consistía principalmente en obras clásicas de Bach, Chopin, Greig, Rossini y otros. La compañía se jactó de que el Telharmonium tenía suficiente energía para suministrar «quince o veinte mil suscriptores» y que tenían planes de tener cuatro circuitos separados con música diferente en cada línea.

Unas semanas más tarde, el 9 de noviembre, el primer suscriptor de the piped in music fue el CafŽ Martin, un gran restaurante en la calle 26 entre la Quinta Avenida y Broadway. Pero pronto surgieron problemas cuando los clientes de la Compañía Telefónica de Nueva York se quejaron de que la música sangraba en sus conversaciones telefónicas. Aunque el Telarmonio tenía cables separados, se colocaron justo al lado de los cables de la compañía telefónica y, debido a la fuerza de la señal del Telarmonio, había una interferencia significativa. La compañía telefónica notificó a Crosby que tenía la intención de rescindir su acuerdo de suministro de cables para el Telharmonium. Crosby se apresuró a encontrar una manera de tender sus propios cables.

El invierno de 1907 resultó prometedor para la New York Electric Music Company. Los nuevos suscriptores incluyeron el muy conocido restaurante Louis Sherry’s, el Teatro Casino (que estaba al otro lado de la calle), el Museo de Historia Natural en la calle 81, el Hotel Normandie y el prestigioso Hotel Waldorf Astoria. Incluso tenían algunos suscriptores ricos que tenían la música en sus casas privadas. Una serie de actuaciones públicas (¡eventualmente, 4 al día!) también se dieron en el lugar, en lo que ahora se llamaba Telharmonic Hall. La música se difundía por las calles para que la escucharan los transeúntes. Se aseguraron testimonios brillantes de celebridades que vinieron a escuchar, incluidos Walter Damrosch y Giacomo Puccini. El Telarmonio incluso se transmitía a través del aire utilizando el nuevo transmisor inalámbrico audion de Lee De Forest. Sin embargo, la estática y la interferencia de los telégrafos inalámbricos hicieron que la señal fuera menos que deseable. Sin mencionar que la Marina se quejó de que sus transmisiones inalámbricas estaban siendo interrumpidas por los sonidos de las oberturas de Rossini.

Crosby, mientras tanto, había asegurado una franquicia para tender sus propios cables para el Telharmonium. Esto implicó ir tan lejos como Albany, la capital del estado, para obtener un proyecto de ley a través de la legislatura que permitiera que una corporación del estado de Nueva York «se formara para transmitir música».»

Aunque estos y muchos otros obstáculos fueron superados, The New York Electric Music Company todavía no tenía suficientes suscriptores para hacer su negocio rentable. Cuando Crosby no pudo obtener apoyo para el proyecto (incluso EN&T se había negado), dejó la compañía. Ahora estaba en manos de Frederick C. Todd. Pero los problemas financieros generales de la época (incluido el «pánico de 1907») alejaron a los inversores, así como a los suscriptores. En febrero de 1908, los conciertos públicos se detuvieron. Y en mayo, la Compañía de Música Eléctrica de Nueva York colapsó. El Telarmonio se cerró y las puertas de la Sala Telarmónica se cerraron con llave.

El Tercer Telharmonic
Cahill desmanteló el Telharmonium y lo envió de vuelta al taller en Holyoke. Luego comenzó a trabajar en una tercera Telearmónica. Por supuesto, este instrumento era incluso más grande que los dos anteriores, con alternadores más nuevos y potentes que eliminaron algunos de los problemas de graves y volumen del modelo anterior.

En 1910, Cahill demostró el nuevo Telharmonium en Holyoke, Massachusetts a 200 personas interesadas de Nueva York, Boston y otras ciudades. Cahill, junto con sus hermanos George y Arthur, reformaron la compañía como The New York Cahil Telharmonic Company, renegociaron una franquicia con la ciudad de Nueva York y, en agosto de 1911, instalaron el nuevo Telharmonium en un edificio en el 535 West 56th Street, Nueva York.

En febrero de 1912, el nuevo Telharmonium fue mostrado en Caregie Hall. Sin embargo, el público se había cansado de ello. La novedad había desaparecido. La prensa no quedó impresionada. El nuevo órgano Wurlitzer había robado mucha atención al Telarmonio, al igual que la creciente popularidad de las transmisiones inalámbricas. La compañía se endeudó y en diciembre de 1914 la Compañía Telarmónica de Nueva York Cahill se declaró en bancarrota.

Epílogo
No han sobrevivido grabaciones del Telarmonio. En 1950 Arthur T. Cahill, hermano de Tadeo, intentó encontrar un hogar para el único instrumento que quedaba, el primer prototipo. Pero a nadie le interesaba, así que lo vendió como chatarra.

Pero la tecnología, las ideas de las ruedas tonales que se originaron en Cahill, siguen vivas. Muchos de los conceptos del Telarmonio se incorporaron más tarde al Órgano Hammond. Pero para cuando se desarrolló Hammond, la amplificación eléctrica era un hecho de la vida, por lo que las ruedas tonales podían ser mucho más pequeñas, lo que hacía que el Hammond fuera al menos un poco más portátil.

Información de:
Chadabe, Joel, Sonido eléctrico: El Pasado y la Promesa de la Música Electrónica, Nueva Jersey: Prentice Hall, 1997
Weidenaar, Reynold, Magic Music from the Telharmonium, Video, Magnetic Music Publishing, 1998
Paradiso, Joe, » Interfaces de música Electrónica,» http://www.media.mit.edu/~joep/SpectrumWeb/SpectrumX.html

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