Thea Musgrave (nacida en 1928) fue una destacada compositora escocesa cuyas obras incluyen óperas, partituras de ballet, piezas orquestales, música de cámara y obras vocales y corales. Su música se interpretó en Gran Bretaña, Europa y los Estados Unidos.

Thea Musgrave fue muy apreciada por su talento en una amplia variedad de formas musicales. Sus técnicas de composición incluían la escritura en serie y el sonido generado electrónicamente, pero su estilo personal no se limitaba a una sola escuela de composición. Describió la forma de parte de su música como «dramática-abstracta» y dijo:,

La música va de momento en momento, y soy muy consciente de la voz principal. También soy consciente del gran gesto, de la ruta que seguirá la música, y ahí es donde entra la tonalidad, creando la sensación de hogar. La sensación de hogar se puede establecer por un acorde, un color o un ritmo. O cuando llegues a Mi bemol. No es Mi bemol mayor, pero sabes que es Mi bemol. Compongo en líneas largas, gestos largos, y sé a dónde voy. Al mismo tiempo, compongo cada momento tan maravillosamente, tan perfectamente como puedo.

Musgrave nació en Edimburgo en 1928, asistió a la Universidad de Edimburgo, donde estudió armonía y análisis con Mary Grierson y contrapunto e historia de la música con Hans Gal, de 1947 a 1950. Asistió al Conservatorio de París (1952-1954), y estudió composición en privado con Nadia Boulanger de 1950 a 1954. Dio conferencias de música en la Universidad de Londres (1959-1965) y más tarde fue profesora visitante en la Universidad de California en Santa Bárbara. A mediados de la década de 1980 vivió en Norfolk, Virginia, con su marido, Peter Mark, que era director de orquesta y director general de la Asociación de Ópera de Virginia.

Musgrave recibió muchos encargos y premios, entre ellos el premio Donald Francis Tovey y el premio Lili Boulanger Memorial, que ganó cuando era estudiante. En 1974 recibió el premio Serge Koussevitsky Music Foundation, para el que compuso Space Play, una pieza de cámara para nueve instrumentos. La pieza se estrenó en los Estados Unidos por la Sociedad de Música de Cámara del Lincoln Center. Musgrave también recibió dos becas Guggenheim.

La BBC le otorgó encargos para la composición de The Phoenix and the Turtle (1962), una obra para coro y orquesta pequeños; Night Music (1969) para orquesta de cámara; y The Viola Concerto (1973). La Royal Philharmonic Society le encargó escribir el Concierto para Clarinete y Orquesta (1968). Otros encargos vinieron de la Fundación Gulbenkian, para la que escribió el ballet de larga duración La Bella y la Bestia (1968-1969), y de la Asociación de Ópera de Virginia, para la que escribió Un Cuento de Navidad (1978-1979). La asociación realizó el trabajo en 1979. Los muchos otros encargos que recibió incluyeron una amplia variedad de música, desde canciones como Sir Patrick Spens (1961), que fue encargada por Peter Pears, hasta el Trío para Flauta, Oboe y Piano (1960), que fue encargado por el Trío Mabillon. Su versatilidad como compositora contribuyó a su éxito. Musgrave escribió para orquesta, grupos de cámara y voz con la misma seguridad que escribió para la ópera, un medio en el que estaba particularmente interesada. De las óperas que escribió, una de las más conocidas es María, Reina de Escocia.

Mary, Reina de Escocia

Mary, Reina de Escocia fue compuesta entre 1975 y 1977 y se estrenó en el Festival Internacional de Edimburgo en 1977. Musgrave escribió el libreto de la ópera ella misma, aunque está basada en una obra inacabada de Amalia Elguera titulada Moray. El libreto se centra en el período en la vida de María cuando, como viuda de 19 años y católica, regresó a Escocia como reina. La ópera cubre los siete años que permaneció en Escocia antes de huir a Inglaterra para escapar de las consecuencias de sus intrigas personales y políticas.

Andrew Porter escribió en una reseña del debut estadounidense de la ópera en 1978 ,» Hay una congruencia segura entre las proporciones musicales y teatrales. Cada episodio tiene las palabras y la acción suficientes para permitir un desarrollo musical completo pero económico. Nada dura demasiado.»

Otras Óperas

Musgrave escribió otras cuatro óperas antes de completar María, Reina de Escocia. La primera fue El Abad de Drimock (1955), una ópera de cámara basada en Cuentos de la frontera de Wilson. Su segunda ópera, The Decision (1964-1965), fue interpretada por primera vez por la New Opera Company en Sadler’s Wells en 1967. Otra ópera de cámara, La voz de Ariadna (1977), fue interpretada por la Ópera de Nueva York en 1977. El libreto fue escrito por Amalia Elguera y se inspiró en una historia de Henry James, La Última de los Valerii. El libreto narra la historia de un conde italiano cuyo enamoramiento con la voz de una estatua en ruinas de Ariadna produce una reacción de celos de su esposa estadounidense. La trama sirve como escenario para el conflicto entre las dos culturas representadas por el conde y su esposa, así como una representación de un triángulo romántico.

Tras la finalización de Mary, Reina de Escocia, Musgrave escribió Un Cuento de Navidad, dada su primera actuación en Estados Unidos por la Asociación de Ópera de Virginia en 1979. Musgrave escribió sobre la ópera: «Una de mis primeras decisiones fue lanzar el Espíritu de la Navidad en todas sus manifestaciones como bailarín y que el fantasma de Marley debería ser un actor, poniendo así a estos personajes sobrenaturales en un nivel bastante diferente al de los otros cantantes. El estilo musical de esta ópera es melódico y, espero, accesible, como corresponde al tema.»

En marzo de 1985, la primera representación de la ópera de Musgrave Harriet: A Woman Called Moses fue dada por la Asociación de Ópera de Virginia, que había encargado la obra junto con la Ópera Real de Covent Garden. Musgrave escribió su propio libreto para la ópera, basado en la vida de Harriet Tubman, la mujer afroamericana que permitió a los esclavos escapar al norte a través del «ferrocarril subterráneo». Bernard Holland escribió sobre la ópera: «Harriet offers ofrece música terriblemente efectiva para el escenario. Si hay manchas opacas, involucran a los blancos de la Srta. Musgrave interactuando entre ellos. La cultura negra, por otro lado, agudiza su inspiración.»

Obras orquestales

La sensibilidad dramática evidente en sus óperas también está presente en muchas de sus obras orquestales y de cámara. En Concierto para Orquesta (1967) las diversas secciones de la orquesta son el centro del enfoque musical. En el clímax de la pieza, solistas individuales se paran e interpretan música que está anotada, pero cuyo ritmo es interpretado libremente por el intérprete. En Concierto para Clarinete (1968), el solista se mueve alrededor de la orquesta, un dispositivo que Musgrave dijo que «surge de la demanda musical» porque «el solista toca con diferentes grupos pequeños y no pueden escucharlo a menos que se una a ellos.»

Musgrave escribió Música Nocturna en 1969. Stanley Sadie escribió sobre la pieza que «declaradamente no tiene programa, pero la escritura gráfica vívida invita a la descripción en adjetivos emotivos. La música, de hecho, se basa en sentimientos fuertes y también se presenta lúcidamente. Musgrave escribió Memento Vitae (Concierto Homenaje a Beethoven) (1969-1970), Concierto para Trompa y Orquesta (1971), Concierto para Viola (1973), Orfeo II (1975) para flauta solista y 15 cuerdas, y From One to Another (1980) para viola solista y 15 cuerdas. Continuando con la práctica de colocar a los miembros de la orquesta sobre el escenario y el teatro para lograr un efecto dramático, Musgrave, en la parte de cierre del Concierto para Trompa y Orquesta, hizo que la sección de trompa orquestal tocara desde diferentes posiciones detrás del público y, en el Concierto para Viola, la sección de viola en un momento se eleva y toca como si recibiera instrucciones del solista.

Peripeteia se completó en 1981 y se interpretó en 1984 por la Filarmónica de Nueva York bajo Leonard Slatkin. El título significa » un cambio repentino, especialmente aquel en el que gira la trama de una tragedia. En la pieza, una sección de apertura inicial es seguida por un «evento», después del cual la música original nunca puede reafirmarse completamente. Musgrave llamó a la pieza » una especie de ópera sin palabras ni trama específica.»

Música de Cámara y Obras Corales

Musgrave escribió tres conciertos de cámara (1962, 1966 y 1966), el segundo de los cuales es un tributo a Burl lves en el que, al igual que lves, insertó una canción popular estadounidense en su música. Tras estos conciertos, Musgrave escribió Impromptu para flauta y Oboe (1967), Impromptu No. 2 para Flauta, Oboe y Clarinete (1967), Música para Trompa y Piano (1969), Elegía para Viola y Violonchelo (1970), De Uno a Otro para viola y cinta (1970), Juego Espacial (1974) y Orfeo I (1975) para flauta. Space Play es una pieza humorística y lírica que involucra la colocación especial de nueve artistas alrededor del escenario. El ingenio y el lirismo, así como un uso sofisticado de timbres instrumentales, caracterizan su escritura para combinaciones de cámara y orquesta.

Sus obras corales emplean una amplia variedad de textos. Están tomadas de Hesíodo Las Cinco Edades del hombre (1963); de Shakespeare El Fénix y la Tortuga (1962); de D. H. Lawrence El último Crepúsculo (1980); del Tríptico de Chaucer (1962); de Michelangelo Caro m’e il sonno (1978); y de John Donne Memento Creatoris (1967), entre muchos otros. En Tríptico, que está escrito para tenor solista y orquesta, tres canciones transmiten tres estados de ánimo diferentes, una letra, otra insistente y la última, gay. Las técnicas dramáticas evidentes en su otra forma musical también están presentes en El Fénix y la Tortuga (1962), Las Cinco edades del Hombre (1963) y el último Crepúsculo (1980), que se etiqueta como una pieza de teatro para coro e instrumentos.

Sus trabajos recientes incluyen La voz de Ariadna (1989), Piccolo Play (1991), una pieza multimedia Ecos a través del tiempo (1989), Pierrot (1994) y Simón Bolívar (1995). También escribió un libro The Choral Music of 21st Century Women Composers (1997), con Elizabeth Lutyens y Elizabeth Merconchy.

Thea Musgrave escribió, además de las piezas ya mencionadas, muchas otras incluyendo canciones, música de ballet y piezas incidentales. Forjó un estilo de composición individual que exploró las posibilidades dramáticas de la música y las formas en que ese drama puede ayudar a crear grandes estructuras musicales en el marco del lenguaje musical del siglo XX.

Más información

Thea Musgrave: A Bio-bibliography (1984) de Donald Hixon contiene una biografía y una lista completa de obras, una discografía y una bibliografía de escritos de y sobre Musgrave y su música. Además, sus obras figuran en la Enciclopedia Internacional de Compositoras publicada por R. R. Bowker en 1981. □

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