Las hojas ya han cambiado de verde a los colores brillantes del otoño. Están empezando a caer a medida que el invierno se arrastra al centro del escenario en Nueva Inglaterra, donde Christos y yo trabajamos desde nuestros hogares en Massachusetts y Vermont. Sin embargo, antes de la nieve y los neumáticos de invierno, los pensamientos estadounidenses se vuelven hacia el Día de Acción de Gracias. Comenzamos a reservar nuestros viajes, a preparar nuestras casas para los huéspedes y a planificar nuestras comidas.

Ciertamente, no estamos solos en las raíces del Día de Acción de Gracias, esperando recompensas y celebrando la buena fortuna de una cosecha fuerte. ¿Alguna vez te has preguntado sobre los antiguos festivales griegos de acción de gracias? En Tolmee, teníamos curiosidad y nuestra investigación nos llevó a la Mitología griega y a la historia de la Filosofía.

Thesmophoria

Thesmophoria, Θεσμοφόρια en griego antiguo, honra a la diosa Deméter y a su hija Perséfone. El festival nació del amor de una madre por su hija mientras Deméter yacía llorando el cautiverio de Perséfone en el Inframundo. El período de luto de Deméter coincidió con el otoño, cuando la Tierra se deshace de su vegetación en previsión de los meses fríos que se avecinan.

La Granada y las estaciones

Perséfone, a veces conocida como Kore (Core, la Doncella), fue tomada por Hades como su esposa y llevada al Inframundo. Mientras estaba allí, probó el fruto del Inframundo, la granada, sin saberlo, atándose al Hades para siempre.

Mientras tanto, su madre Deméter se desesperó y buscó a su hija, negándose a dejar que la tierra floreciera hasta su regreso. Zeus, sabiendo que Perséfone había probado la fruta de la granada, cedió–pero con condiciones. Permitir que Perséfone volver con su madre, él decretó que dedique parte de su tiempo cada año en el Inframundo con su esposo Hades. Por lo tanto, el gusto inocente de Perséfone llevó a la creación de las estaciones. Tristemente, mientras Perséfone languidece en el Inframundo, también la Tierra languidece en invierno. Su regreso anuncia el regreso de la primavera y el renacimiento de la Tierra.

Thesmoi = La ley de trabajar la tierra

Curiosamente, la palabra raíz de Thesmophoria, Thesmoi, significa la ley de trabajar la tierra. Como puede atestiguar cualquier sociedad agraria, el éxito de la cosecha y la fertilidad es variable e incierto. Esta lucha es un tema recurrente en la historia de la humanidad, y en la antigua Grecia, la vida se tambaleaba en el equilibrio. Tratando de ganar el control, los antiguos griegos tentaron a Deméter y Perséfone con sacrificios realizados por mujeres casadas, Ático de nacimiento y de reputación prístina. Una Thesmophoria exitosa podría evitar el colapso social y conducir a otro año de recompensa. No es de extrañar que los antiguos griegos buscaran ayuda de sus dioses.

Las costumbres del festival de Morfia

Los estudiosos no están seguros de cuándo comenzaron los festivales, sin embargo, sospechan que el festival se remonta al siglo XI a.C., coincidiendo potencialmente con el asentamiento griego en Jonia. Aunque Atenas fue en gran parte parte de la celebración, otras ciudades de la antigua Grecia celebraron festividades similares. Los atenienses al parecer celebraban en octubre del calendario gregoriano, o del undécimo al decimotercer de Pianepsión el calendario Ático. Otras partes de Grecia podrían haber celebrado en diferentes momentos y durante diferentes duraciones.

En el primer día del festival, las mujeres de alta cuna atenienses fueron en procesión al deme de Halimus, en el promontorio de Colias en Atenas, seguidas de burlas y bromas de hombres. Siguieron tres noches de celebración, durante las cuales las mujeres adoraron a Deméter y a su hija. Después de tres días, regresaron a Atenas.

Aunque los detalles que rodean el sacrificio ritual son algo vagos, los eruditos generalmente están de acuerdo en que los cerdos eran sacrificados y mantenidos en fosas llamadas Megara para descomponerse. Las mujeres, después de pasar días en un estado de pureza ritual, recuperaron posteriormente los restos. Además, hornearon pasteles fálicos y en forma de serpiente para colocarlos junto con los restos en el altar de Deméter. Aunque los detalles son turbios, la intención parece clara: apelar a la generosidad de Deméter, sembrar las semillas con fertilizante para cerdos y orar por la fertilidad tanto en la cosecha como en la familia.

He disfrutado explorando el festival de Thesmophoria durante el otoño en Vermont y espero que también hayas aprendido algo nuevo. ¿Tiene sugerencias sobre publicaciones futuras? Nos encantaría escucharlos y cualquier otro pensamiento que tengas. Por favor, envíenos un correo electrónico a [email protected]

PD: Al escribir este blog, empiezo a pensar en Granada y Acción de Gracias y una breve búsqueda en Internet me lleva a Jennifer de inmediato a un Chef. Echa un vistazo a su maravillosa receta aquí.

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