Por Lee Allen / Octubre 31, 2019

Los síntomas del ToBRFV en la fruta de tomate incluyen manchas con manchas necróticas marrones que conducen al aborto completo de la fruta.
Foto cortesía de Seminis

Los productores de tomates de invernadero están conociendo una nueva especie de virus tobamovirus en el que la gente ha trabajado durante más de un siglo, y algo es diferente con este.

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«El virus de la fruta rugosa marrón del tomate (ToBRFV) es un nuevo tipo de la clase de virus más antigua y conocida, una especie diferente con diferentes propiedades biológicas porque rompe la resistencia y se propaga rápidamente», según los virólogos.

Comenzando hace unos cinco años con su descubrimiento en Oriente Medio, el ToBRFV se ha extendido a países de todo el mundo donde la producción de tomate se lleva a cabo más en estructuras protegidas y menos en campo abierto, aunque todavía nada es sacrosanto, ya que la Organización Europea de Protección Fitosanitaria informó de la posibilidad de que los abejorros pudieran transmitir el virus a plantas de tomate sanas durante la polinización.

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En 2018, el virus altamente virulento se encontraba en todos los campos de producción en México, afectando a los cultivos de solanáceas, pero especialmente a los tomates y los pimientos. Desde la frontera sur de Estados Unidos, fue un corto viaje a través de la línea internacional con descubrimientos realizados en Arizona y California en 2019. En Arizona, el virus se dirigió a NatureSweet, productores de plantas bajo vidrio de 18 millones de pies cuadrados al año en una combinación de más de 600 hectáreas a ambos lados de la frontera.

«Lo vimos en un invernadero en marzo de este año», dice el Gerente General Alexandro Briones Sánchez. «Fue inmediatamente removido y quemado.»

Otro incidente ocurrió en un invernadero de producción del Condado de Santa Bárbara, California, el otoño pasado y en un mercado en Sacramento en agosto de este año que obtuvo su fruto de Baja, México.

No Ponga Sus Esperanzas en la Resistencia Genética, Sin embargo
«El virus de rápida propagación representa una gran preocupación para la producción de tomate en todo el mundo», según un informe preparado por el Instituto de Investigación del Tomate de California en conjunto con el Departamento de Patología Vegetal de Davis de la Universidad de California. Ya ha recibido un perfil de clasificación de plagas » A » del Departamento de Alimentación y Agricultura de California con la anotación de que «Debido a los huéspedes adecuados y el clima, es probable que el FRFV pueda establecer una distribución generalizada en California dondequiera que se cultiven plantas de tomate y pimiento, la producción de cultivos y la calidad de la fruta consumible pueden verse afectadas de manera significativa, afectando su valor de mercado.»

Bob Gilbertson es un virólogo y patólogo de semillas en UC Davis que recomienda que, debido a su velocidad de propagación, sin la ayuda de ningún insecto vector, debe haber una motivación para tomar medidas preventivas.

«La dependencia de la resistencia genética no funciona, ya que el ToBRFV no reconoce ni descompone ningún gen de resistencia y puede sobrevivir durante largos períodos (hasta 20 años) en el suelo, el tejido de hojas secas o en herramientas y equipos contaminados», dice.

La compañía de Semillas de vegetales Seminis del Grupo Bayer informó que el virus era «muy estable fuera de su huésped vegetal, sobreviviendo en alambres de enrejado, estacas y bandejas de plántulas» y señaló que la propagación podría ser posible a través del trasplante, la poda, el estaque, el enrejado, el atar, la pulverización y/o la cosecha.»

La American Seed Trade Association (ASTA), dice que el nuevo tobamovirus «tiene la capacidad de superar todas las resistencias genéticas conocidas, incluido el gen Tm-2 2, que lo distingue del Virus del Mosaico del Tabaco (TMV) y del Virus del Mosaico del Tomate (ToMV). Aunque es similar a otros tobamovirus, el ToBRFV es muy estable y muy infeccioso.»

Cómo identificar el ToBRFV
Los síntomas del ToBRFV son similares a los del TMV y el ToMV que involucran hojas, cáliz de fruta y la fruta en sí. En general, los síntomas foliares incluyen clorosis, y las plantas infectadas se atrofian con hojas que muestran cierto grado de distorsión y mosaico o moteado. Los investigadores de ASTA dicen que habrá un dorado distintivo en las venas o puntas del cáliz, mientras que la coloración de la fruta se manchará con manchas necróticas marrones que llevarán al aborto completo de la fruta.

Una vez que se descubre una ocurrencia sospechosa, algo como un inmunostrip de TMV Agdia puede proporcionar una revisión previa rápida de la prueba de campo, pero se recomienda una acción correctiva rápida como aislar la planta sospechosa, ya que una prueba de laboratorio en la planta podría tardar de 48 a 72 horas y permitir que el virus se expanda y exponga aún más.

No hay necesidad de alarma, la Amenaza es Controlable
Retire las plantas sintomáticas e incinérelas, al tiempo que limita el acceso a cada invernadero infectado y lo trata como una unidad separada.

Gilbertson, que dirige un laboratorio de detección rápida de VFR en UC Davis, sugiere que los preventivos tempranos son el camino más inteligente a seguir.

«El virus no es un gran patógeno transmitido por semillas, pero es lo suficientemente adecuado para recorrer largas distancias», dice, abogando por un proceso de tres pasos, antes, durante y después de la siembra.

«Cuando obtengas tus semillas, asegúrate de que hayan sido analizadas y se hayan encontrado libres de virus», dice. «Como seguridad adicional, puede tratar la semilla con TSP (fosfato de sodio triple), un detergente con un pH alto que interrumpe las partículas de virus en el exterior de la semilla. Si realiza un tratamiento de 10% de cucharadita durante una hora, prácticamente puede erradicar el virus de la semilla.»

Durante la temporada de crecimiento, Gilbertson aconseja caminar por su invernadero con la misma intensidad que un criador de pollos busca depredadores en su rebaño.

«Mire cada fila para ver algún tipo de mosaico, un moteado en las hojas u hojas alargadas como un cordón de zapatos», dice. «Si encuentras algunas, es hora de rogar, eliminar las plantas infectadas rápidamente para minimizar la cantidad de inóculo.»

Debido a que la transmisión es por contacto, especialmente en invernaderos donde las plantas se manipulan con más frecuencia, se requiere un saneamiento extremo. Los trabajadores necesitan ponerse guantes y usar ropa protectora, lavarse las manos constantemente en jabón y sumergir sus herramientas en cucharaditas o en una solución de proteína de leche seca sin grasa.

Después de la temporada de crecimiento, retire todo y rocíe el interior de la casa, así como todos los bancos, herramientas y cuerdas. Un nuevo cultivo debe tener un nuevo comienzo sin temor a cualquier contaminación previa.

«Los productores de tomate de cultivo protegido tienen que practicar este tipo de saneamiento para el cancro bacteriano, otra enfermedad potencial grave que requiere una limpieza estricta, por lo que este tipo de esfuerzo de saneamiento no es un concepto extraño», dice Gilbertson. «Por supuesto, algunos pueden querer hacer lo mínimo, pero en mi opinión con este tipo de virus al acecho, se requiere más vigilancia y un saneamiento más intenso.»

Habiendo sonado la campana de alarma, el fitopatólogo agrega algo de moderación.

«El pánico no es necesario, pero una mayor conciencia se debe a que si los cultivadores no lo saben, no están prestando atención a lo que está pasando. El mensaje correcto aquí es la confianza de que este virus difícilmente amenazará la producción de tomate en los Estados Unidos, y si bien puede requerir que los productores gasten más en el protocolo de saneamiento, tenemos varias maneras de manejar la amenaza.»

335 ToBRFV: Un Nuevo Tomate Virus en la Ciudad

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Lee Allen es un escritor independiente que informa periódicamente sobre la agricultura. Ver todas las historias de autor aquí.

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