La traductora ha sido a menudo una figura curiosa en la literatura; por la naturaleza misma de su trabajo, un trabajo bien hecho la hace invisible. Sombríos, incomprendidos, frustrados y vigilantes, no es de extrañar que los traductores sean protagonistas tan adecuados en dos nuevas novelas: Good on Paper de Rachel Cantor y Ways to Disappear de Idra Novey.

En el trepidante cuento de Novey, la autora de un traductor, famosa en su Brasil natal, ha desaparecido. El traductor se embarca en una búsqueda inútil para encontrar al escritor y se desarrolla una trama de acción y aventura que involucra a un usurero sediento de sangre. Mientras tanto, el traductor se enreda íntimamente con la familia del escritor, en particular con el seductor hijo del escritor.

En el juguetón y inteligente juguetón de Cantor, la traducción está relacionada de manera similar con el sexo: «La traducción requiere, y genera, un tipo raro de intimidad. Como el sexo bien hecho, siempre lo he pensado.»La protagonista de Cantor es Shira Greene, una traductora que ha sido elegida para traducir la obra de un poeta sobre enamorarse de un traductor. (¡Uf!) Shira se obsesiona con la idea de que la obra cuenta con tanto juego lingüístico bilingüe que en realidad es intraducible, o tal vez, ¿puede ser?- lleno de mensajes secretos para ella.

Hay algo inherentemente poético en el concepto de traducción como profesión, algo seductor en la idea de alguien que tiene acceso a múltiples capas de significado. Tal vez esto explique por qué hay al menos tres novelas impresas hoy tituladas The Translator, y los traductores desempeñan papeles clave en libros como Bel Canto de Ann Patchett y Bad Girl de Mario Vargas Llosa. La escritora experimental Mary Caponegro también explora al traductor como personaje en su historia para Conjunciones, llamada, qué más, » El traductor.»

«Las palabras son resbaladizas», comienza la historia, y ya estamos en guardia; al igual que con las novelas de Novey y Cantor, las cosas no son lo que parecen. Caponegro escribe: «Irónicamente, un traductor, que se esfuerza tan valientemente por ser, como dice la expresión, parte de la solución, puede complicar inadvertidamente el problema. Ella invoca el mismo dicho que tortura al traductor ficticio de Cantor: «traduttore traditore, ¡el traductor es un traidor!»La historia de Caponegro es una montaña rusa intelectual, que finalmente se centra en la musa del narrador, una estadounidense llamada Liza. La obsesión del narrador recordará a los lectores a Dante y su Beatrice, una fijación que también se mastica en la novela de Cantor.

Los escritores discutidos aquí usan traductores como medios para explorar qué es el idioma y qué significa comunicarse. Preguntan si alguna vez es realmente posible transmitir la verdad de uno a otro. El traductor de Novey encuentra que la comunicación carnal es más eficiente que la palabra escrita. La traductora de Cantor descubre que el trabajo que está destinada a interpretar solo puede tener sentido para un solo lector. El traductor de Caponegro (un italiano) descubre que su musa (estadounidense) le envía postales a pesar de que viven en la misma ciudad, tratando de unir los idiomas que los dividen. Todas estas obras de ficción parecen preguntar, en sus formas muy diferentes: ¿podemos comunicarnos realmente con el lenguaje solo?

Y imagínese el trabajo por delante de los traductores a cargo de las ediciones extranjeras.

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