Todos conocemos o hemos experimentado la sensación de «tristeza invernal». Esa sensación triste y fría cuando el calor suave y soleado del verano es consumido por la mano helada del invierno.

Es natural sentir este tipo de efectos con el cambio de temperatura, días más cortos y menos actividad al aire libre. Pero para algunas personas, estos efectos estacionales no son solo inconvenientes, sino que inhiben su vida cotidiana.

El Trastorno Afectivo Estacional (TAE) es un tipo de depresión que está relacionada con estos cambios en las estaciones. Comienza y termina aproximadamente en las mismas épocas cada año, generalmente comenzando a fines del otoño y terminando a principios de la primavera. Los pacientes experimentan fluctuaciones del estado de ánimo en los meses de invierno, baja energía y pueden sentirse malhumorados.

Otros síntomas del Trastorno Afectivo Estacional incluyen sentirse desesperado, lento, con poca energía, perder interés en las actividades, Hipersomnia, cambios en el apetito, dificultad para concentrarse, aumento de peso, retraimiento social y, en el peor de los casos, pensamientos de suicidio.

Desafortunadamente, algunas personas también son más susceptibles a experimentar estos síntomas. Se registra que el TAE se diagnostica cuatro veces más en las mujeres que en los hombres y, por razones obvias, en las que viven en las regiones del norte del mundo, lejos del ecuador. Además, aquellos que ya experimentan depresión o tienen antecedentes familiares de depresión o trastorno bipolar tienen más probabilidades de experimentar TAE.

Según la investigación, es posible que las personas con TAE tengan más problemas para regular la serotonina, uno de los neurotransmisores clave involucrados en el estado de ánimo. Con niveles más altos de transportadores de serotonina en los meses de invierno, se deja menos neurotransmisor en sinapsis, causando estados de ánimo tan bajos. Las personas con TAE también pueden producir menos vitamina D. Se cree que la vitamina D desempeña un papel en la actividad de la serotonina. La insuficiencia de vitamina D puede estar asociada con síntomas de depresión clínicamente significativos.

Por lo que podría no ser solo un «funk de temporada». Y hay pasos que puede tomar para mantener su estado de ánimo y motivación constantes durante todo el año. Pero puede ser difícil analizar qué mitos de tratamiento de la medicina.

Para ayudar, aquí hay 3 mitos del Trastorno Afectivo Estacional desacreditados y algunos tratamientos de depresión estacional reales para aquellos que experimentan TAE.

Mito #1: El bronceado ayuda a Aliviar los síntomas

Todos sabemos que estar al sol eleva nuestro estado de ánimo, pero ¿realmente ayuda con la depresión estacional?

Una mujer se pone de pie al sol y sostiene sus manos sobre sus ojos para protegerla de la luz.
No es ningún secreto que el bronceado daña la piel y puede causar cánceres graves.

por Qué bronceado es tan malo? A todos nos encanta tener un brillo de verano, y a menudo estamos dispuestos a hacer todo lo posible para conseguirlo. No solo nos exponemos al sol durante horas, aplicamos protector solar con bajo factor de protección solar para obtener ese bronceado perfecto, sino que acudimos en masa a las camas de bronceado en interiores durante los meses más fríos para obtener ese «bronceado básico» antes de ir a las playas de vacaciones.

Sin embargo, los problemas con el bronceado, tanto en las camas de bronceado como en el exterior, son graves y pueden afectar nuestra salud por el resto de nuestra vida.

De acuerdo con la Academia Americana de Dermatología, el cáncer de piel es el cáncer más común en los Estados Unidos. Y la Fundación para el Cáncer de Piel dice que aquellos que usan camas de bronceado en interiores al menos una vez antes de los 35 años aumentan su riesgo de desarrollar cáncer de piel en un 75%, ¡lo cual es alarmante!

Sin embargo, el bronceado no solo nos causa quemaduras solares y cáncer de piel. También puede dañar nuestros ojos y provocarnos lo que se llama fotoqueratitis. Según la FDA, se considera una quemadura de sol en la córnea (en invierno, la llamamos «ceguera de la nieve»), que es causada por la exposición intensa a los rayos UVC y UVC en el ojo. Ciertos tipos de camas bronceadoras pueden causar esto, y los síntomas incluyen lagrimeo, dolor, párpados hinchados y visión borrosa o disminuida.

Para la fotoqueratitis (a diferencia del cáncer de piel), el tratamiento es fácil y los ojos generalmente recuperan la vista en 24 a 48 horas debido a la capacidad de la córnea para sanar rápidamente.

Mientras que los médicos recomiendan hacer ejercicio para aliviar los síntomas de la depresión estacional, y durante el verano es posible que nos sintamos menos deprimidos debido a las temperaturas más cálidas y los días más soleados, pero los efectos del bronceado sobre la depresión conllevan directamente muchos más riesgos que beneficios.

Tratamiento # 1: Terapia de caja de luz

Es posible que nunca haya oído hablar de ella, pero podría ser la cosa para curar su TRISTEZA

Cuando se usa regularmente y con el permiso de un médico, la terapia de caja de luz puede ser un tratamiento eficaz para la depresión estacional. Foto Cortesía de Very Well Mind.

El bronceado puede ser ineficaz a largo plazo, considere la posibilidad de la opción más segura y recetada por el médico de la terapia de caja de luz, a veces llamada Fototerapia, una práctica terapéutica que suaviza los síntomas de la depresión estacional al exponer a las personas a la luz a través de una caja o lámpara especial.

Esta forma de terapia ha existido durante años, y el dispositivo en sí viene en forma de lámpara o caja, produciendo efectos casi idénticos a la luz natural que pueden desencadenar productos químicos en el cerebro que ayudan a regular su estado de ánimo.

Se considera una opción de tratamiento altamente segura debido a su uso de luz de banda B ultravioleta de banda estrecha, que suministra el tipo de luz ultravioleta más beneficioso terapéuticamente al tiempo que minimiza el riesgo de cánceres de piel y daños dermatológicos que pueden ocurrir por el bronceado.

La luz de banda ultravioleta B también se ha encontrado para tratar y limitar los síntomas de una serie de afecciones de la piel, como psoriasis, vitiligo, dermatitis atópica, leucodermia, dermatitis de manos, alopecia areata y ciertas hipersensibilidades y reacciones alérgicas.

En general, la caja de luz debe exponer a las personas a al menos 10,000 lux de luz y emitir la menor luz UV posible, y se recomienda usar el dispositivo dentro de las primeras horas de despertarse durante no más de media hora con los ojos abiertos.

Las cajas de luz están diseñadas para ser seguras y eficaces, pero no están aprobadas ni reguladas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para el tratamiento del TAE, por lo que es importante comprender sus opciones.

Los estudios han demostrado que la exposición corta al tratamiento con luz mejora las puntuaciones de depresión en pacientes con trastorno afectivo estacional, lo que lo convierte en una opción de tratamiento más segura y efectiva que el bronceado. ¡Incluso puedes comprar una caja de luz sin receta! Sin embargo, se recomienda obtener la aprobación de su médico, y la mayoría de los planes de seguro médico no cubren el costo.

Mito # 2: La depresión estacional Solo ocurre en el invierno

Puede que no sea seguro asumir que sus síntomas de depresión estacional desaparecerán después del invierno.

Una mujer triste mira hacia abajo a una flor mientras está de pie en un jardín.
No, el invierno no es la única estación en la que podemos sentirnos tristes por los factores climáticos. La tristeza del verano es real.

Es cierto que durante los fríos meses de invierno, las personas son más susceptibles a experimentar síntomas de Trastorno Afectivo Estacional debido a días más cortos, temperaturas frías y menos luz solar directa y actividad al aire libre. Sin embargo, recuerde que se llama «estacional», no invierno, lo que significa que incluso durante el verano, las personas pueden sentirse deprimidas o con poca energía.

Se cree que la luz solar es la clave para comprender el TAE de verano, también llamado MDD (Trastorno Depresivo Mayor) con un patrón estacional. Para las personas que experimentan esto, demasiado sol puede ser el culpable de su estado de ánimo disminuido.

Demasiado sol puede afectar negativamente la producción de melatonina, la hormona que regula nuestro ciclo de sueño. Con días tan largos en junio, julio y agosto, el sol puede alterar nuestro ritmo circadiano y crear un desequilibrio hormonal. También se encuentra que las personas que viven con MDD con patrones estacionales están ansiosas y enojadas.

Este es un tipo de depresión atípica en la que las personas tienden a aumentar de peso y dormir más durante un período del año en el que otras son más activas. Los síntomas también incluyen hipersomnia, fatiga diurna, comer en exceso, letargo, disminución del interés sexual y desesperanza.

Las opciones de tratamiento varían y, a menudo, implican buscar climas más fríos por un corto período de tiempo (habitaciones con aire acondicionado, lugares templados). Sin embargo, las habitaciones oscuras también están disponibles para los enfermos. En lugar de la terapia de luz, a las personas con MDD de inicio de verano con un patrón estacional a menudo se les aconseja pasar más tiempo en espacios oscuros y cronometrar cuidadosamente su exposición a la luz durante el día.

Tratamiento # 2: Psicoterapia & TMS

La ayuda profesional puede ser la ruta para aquellos que no pueden resolver su depresión estacional por sí solos.

Una mujer está de pie en la cima de la colina durante la salida del sol con los brazos extendidos.
Se ha demostrado que las terapias de TCC y TMS afectan positivamente a los pacientes y ayudan a los que sufren de depresión estacional.

Controlar el estrés, la ansiedad o la depresión por su cuenta puede ser bastante difícil. Hablar con un proveedor de atención médica sobre sus síntomas puede ser la mejor y más efectiva opción de tratamiento para algunas personas que aprenden a mantenerse positivas y a mantener estrategias saludables de afrontamiento.

Hay todo tipo de terapia para ayudar a los que sufren de depresión, y la terapia cognitiva conductual (TCC) es una forma que ha demostrado ser bastante beneficiosa. La TCC ayuda a las personas que sufren de depresión estacional a reemplazar los pensamientos, sentimientos y comportamientos negativos con pensamientos y acciones positivos.

Además, se ha demostrado que el tratamiento de estimulación magnética transcraneal (TMS) ayuda a las personas a superar la depresión grave, la ansiedad, el trastorno de estrés postraumático, el TOC y otros problemas cerebrales y del estado de ánimo. La TMS tiene algunos beneficios serios y puede ser una forma efectiva de tratamiento para aquellos que sufren de depresión estacional.

Mito # 3 : Más Vitamina D

No se ha encontrado que los suplementos como la vitamina D alteren significativamente los efectos del Trastorno Afectivo Estacional

Los medicamentos recetados se extienden sobre un fondo amarillo.
Las deficiencias de vitamina D son reales, pero complementar su dieta con píldoras de vitamina D puede no ser el mejor tratamiento para la depresión estacional para usted.

La vitamina D, una vitamina liposoluble, se puede encontrar en el salmón, el atún enlatado, la leche de vaca, la yema de huevo y los champiñones. En otros alimentos, se agrega. También podemos obtener vitamina D de los rayos ultravioleta, cuando la luz solar llega a la piel y se activa la síntesis de vitamina D.

A veces, las personas toman vitamina D si no consumen estos alimentos ricos en vitaminas, como los veganos, los vegetarianos y las personas con intolerancia a la lactosa.

Algunos estudios realizados en los últimos años han establecido correlaciones entre niveles más bajos de vitamina D o entre niveles más bajos de vitamina D y depresión. Sin embargo, esto no significa que los bajos niveles de vitamina D sean la causa de la enfermedad, solo que existieron en momentos similares, potencialmente debido a la falta de exposición al sol por parte de personas deprimidas.

Y de hecho, un estudio realizado en 2014 mostró que no había «diferencias significativas entre grupos» en aquellos individuos con TAE que tomaron vitamina D y aquellos que no.

No hay duda de que la vitamina D debe ser una parte esencial de nuestras dietas, y que hay beneficios reales al permitir que su piel absorba los rayos UV esenciales para desencadenar la producción de vitamina D. Sin embargo, el jurado aún no ha decidido si es una opción viable para el tratamiento de la depresión estacional.

Tratamiento # 3: Opciones farmacéuticas

Aunque los suplementos nutricionales pueden no ser súper efectivos, los medicamentos antidepresivos recetados por su médico pueden serlo.

Un vaso de pastillas derramándose sobre una mesa blanca.
Los medicamentos antidepresivos son una forma seria y eficaz de tratar la depresión, pero no son para todos. Hable con su médico sobre las opciones de tratamiento antes de buscarlas usted mismo.

Los antidepresivos son una ruta más segura para aquellos que experimentan síntomas que son perjudiciales para su bienestar o seguridad. Pueden aliviar los efectos de la depresión estacional y ofrecer claridad durante una época del año que puede parecer nublada o desesperada.

Antes de buscar medicamentos, es crucial comenzar una conversación con su médico sobre qué antidepresivos son adecuados para usted. Su médico puede darle una receta por un período corto de tiempo hasta que los síntomas se disipen, o puede recomendar una secuencia de dosis más larga para atacar un trastorno del estado de ánimo más grave y posiblemente subyacente.

Hay muchos tipos en el mercado, algunos para problemas generales y otros para síntomas específicos. Determinar el medicamento correcto le ayudará a lograr mejores resultados y a recuperarse antes.

Deje de sentir tristeza + Recupere su Vida

Ahora que sabemos lo que es mito y lo que es medicina, puede seguir adelante con la búsqueda de las mejores opciones de tratamiento para sus síntomas depresivos. No dejes que la depresión estacional limite tu capacidad de disfrutar de la vida.

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