TATB es un anillo de benceno con grupos nitro y amino alternados unidos a su alrededor. Como explosivo, tiene una velocidad de detonación de 7.350 metros por segundo, menos que RDX (8.750), pero más que TNT (6.900).

 TATB

La principal característica distintiva de TATB es su insensibilidad a los golpes, impactos, vibraciones o llamas. Es extremadamente difícil detonar accidentalmente. Esta es una gran preocupación con las armas nucleares, que se activan con explosivos de alta potencia (una explosión nuclear accidental podría ser algo embarazosa). Los explosivos que puedan ser transportados por un avión deben poder golpear el suelo sin estallar en caso de accidente.

El TATB a veces se mezcla con otros explosivos (como el 15% de HMX en el explosivo de plástico unido PBX-9503), pero generalmente se usa solo, para aprovechar al máximo su insensibilidad a la detonación accidental.

TATB, probado por primera vez en 1955 y 1956, es el primero de una clase de explosivos seleccionados por su insensibilidad. Otros en esta clase incluyen FOX-7.

Cuando se utiliza un explosivo más sensible, como TNT, RDX o HMX, un cable detonador puede ser suficiente para activar el dispositivo. El TATB no detonará de forma fiable a partir del cordón detonante, por lo que se utiliza un explosivo secundario más sensible (como el HMX), y el TATB se convierte en un explosivo terciario.

TATB es una molécula muy plana, similar al grafito. Esto le da un efecto lubricante (lubricidad) que hace que sea fácil de presionar en moldes al tiempo que conserva la alta densidad necesaria para un alto explosivo. Cuando se combina con un fluoropolímero (como el teflón) en un explosivo unido a polímeros, este efecto aumenta.

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