En una sala de estar de Squirrel Hill El lunes por la noche, no pasó mucho tiempo para que alguien le preguntara a Turahn Jenkins sobre el juicio de la semana pasada al ex oficial de policía de East Pittsburgh, Michael Rosfeld.

¿Cómo habría manejado el caso de manera diferente si hubiera sido elegido Fiscal de Distrito del Condado de Allegheny?

» Habría intentado el caso», dijo Jenkins a unas dos docenas de seguidores y posibles seguidores en una recaudación de fondos privada.

Con eso, quiso decir que él mismo habría argumentado el caso en la corte contra Rosfeld, quien mató a balazos a Antwon Rose II, de 17 años, el 19 de junio. Stephen Zappala Jr., Fiscal de Distrito del Condado de Allegheny, quien ha ocupado el cargo desde 1998, asignó el caso a un asistente del fiscal de distrito.

» Yo habría sido el abogado litigante, no se lo habría entregado a nadie. …No tiene la experiencia de juicio», dijo Jenkins sobre Zappala. Los registros electorales del condado muestran que Zappala no se ha enfrentado a un oponente de las primarias en sus últimas tres campañas electorales.

Jenkins, que tiene 41 años y actualmente trabaja como abogado de defensa penal, anunció su candidatura el 2 de julio. El impulso de su campaña se descarriló cuatro días después, cuando surgió su creencia personal de que la homosexualidad es un pecado.

La campaña ha sido más tranquila desde entonces, pero la recaudación de fondos de esta semana, días después de un veredicto que provocó protestas en toda la ciudad, Jenkins encontró la oportunidad de comentar cómo habría manejado el procesamiento de Rosfeld. Dijo que habría llamado a declarar a un experto en uso de la fuerza por la policía. En el juicio de la semana pasada, el abogado defensor Patrick Thomassey llamó a un experto en uso de la fuerza para que testificara, pero la fiscalía no lo hizo.

«¿Qué tipo de mensaje envía?»Dijo Jenkins. También dijo que Rosfeld no debería haber sido puesto en libertad bajo fianza después de ser acusado de homicidio criminal.. Otros acusados de homicidio criminal no salen, dijo Jenkins.

Erin McClelland, una estratega política que trabaja en la campaña de reelección de Zappala, dijo que habría sido impropio que el fiscal de distrito» se quedara en la tribuna » y juzgara el caso él mismo. Eso habría causado que los otros casos en la oficina del fiscal de distrito sufrieran, dijo.

«Al parecer, nuestro oponente no entiende lo que se necesita para dirigir una oficina del fiscal de Distrito de esta magnitud», dijo McClelland. Agregó que los fiscales habían tratado de reclutar a su propio experto en uso de la fuerza, pero no pudieron encontrar a nadie dispuesto a «dar un paso adelante», lo que, según dijo, habla de un «problema sistémico más grande» de responsabilizar a los agentes de policía. McClelland también dijo que fue un juez el que permitió a Rosfeld salir bajo fianza antes del juicio, no la oficina del fiscal de distrito.

Turahn Jenkins, candidata a Fiscal de Distrito del Condado de Allegheny, habla en una recaudación de fondos el lunes por la noche. (Foto cortesía de RaCarol Woodard)

Jenkins ha tratado de presentarse como un candidato a la reforma que trabajaría para hacer que el sistema de justicia penal en el condado de Allegheny sea más justo y equitativo. Elogió al fiscal de distrito de Filadelfia Larry Krasner, quien se ha hecho un nombre como reformista desde que asumió el cargo el año pasado. Jenkins lo ve como un» prototipo para la reforma de la justicia penal y fiscales con mentalidad reformista » y elogió su práctica de poner fin a la fianza en efectivo para la mayoría de los delitos no violentos.

Jenkins criticó a Zappala por cobrar de más a los acusados en un esfuerzo por buscar acuerdos con la fiscalía. Dijo que dejaría de practicar.

«La gente cobra de más todos los días», dijo. «Muchos de estos cargos son exagerados, por lo que las personas se declaran culpables de cosas que no necesariamente hicieron.»

Jenkins también dijo que trabajaría para desviar a la gente del sistema de justicia penal en el condado de Allegheny. Esta estrategia incluiría un mayor alcance comunitario y la dotación de personal de su oficina con trabajadores sociales y otras personas que puedan ayudar a quienes se encuentran atrapados en el sistema de justicia penal. Dijo que no quiere que el primer encuentro de alguien con la oficina del fiscal sea cuando se le acusa de un delito.

» Hablamos de tribunales de remisión aquí en el condado de Allegheny, pero no tenemos una verdadera remisión», dijo. «La verdadera distracción es capturar a las personas antes de que entren en el sistema, no una vez que ya hayan entrado porque el daño ya está hecho. Podríamos hacer eso aquí.»

Hizo hincapié en la importancia de la desviación proactiva porque las condenas penales pueden permanecer con una persona de por vida, incluso si se borran sus antecedentes.

«La gente no se da cuenta de que la devastación de las condenas penales le costará a alguien, ya sea un delito menor o un delito grave», dijo Jenkins. «Tienes que ir el resto de tu vida explicándoselo a un empleador, explicándoselo a la escuela y eso te separa de muchas de las cosas básicas que todos disfrutamos.»

Jenkins citó su historial en la oficina del Defensor Público del Condado de Allegheny para demostrar que ha sido proactivo en la reducción de los cargos que enfrentan las personas y el tiempo que cumplen en la cárcel. Como supervisor en la oficina del defensor público, dijo que su «primer orden de trabajo» era que sus abogados examinaran a todos los que estaban alojados en la cárcel del condado de Allegheny y presentaran mociones para que las personas fueran liberadas. PublicSource siguió con la campaña de Jenkins para aclarar los criterios utilizados para considerar qué personas podrían ser elegibles para la liberación. Un representante de la campaña no respondió antes de la publicación.

«Muchas de las personas en la cárcel del condado de Allegheny son delincuentes no violentos de bajo nivel o personas que sufren problemas de salud mental, problemas de drogas y alcohol o simplemente pobreza, y esencialmente hemos librado una guerra contra la pobreza», dijo. «Muchas de estas personas no pudieron salir de la cárcel porque no tenían 1 100 para pagar la fianza.»

Jenkins presentó a los Defensores del Bronx, una organización de defensores públicos sin fines de lucro, como un modelo que le gustaría emular en el condado de Allegheny.

Mientras trabajaba en la oficina del defensor público, dijo que estaba orgulloso de haber llevado a un grupo de personas a reunirse con los Defensores del Bronx porque integran abogados de inmigración, trabajadores sociales, especialistas en empleo y especialistas en vivienda en su personal para que las personas puedan «volver a encarrilar sus vidas».»

Si los defensores públicos no pueden ofrecer ese apoyo a las personas, dijo Jenkins, regresarán » de inmediato al sistema a nuestra costa.»

Un asistente del evento de recaudación de fondos le preguntó a Jenkins sobre el respaldo político que está buscando. Jenkins respondió que esperaba obtener el respaldo de la Orden Fraternal de Policía, Fort Pitt Lodge No.1, el sindicato que representa a los oficiales de policía en Pittsburgh.

«he estado en conversaciones con ellos», dijo. «Tenemos que seguir adelante. No voy a despedir a nadie que quiera apoyar mi campaña.»

Jenkins aclaró más tarde que, si bien está abierto a entretener a todos los patrocinadores, «no está a la venta» y tiene un «código» personal que sigue cuando toma decisiones difíciles.

 Sue Kerr reconoce que ha tenido apoyo durante los momentos difíciles posteriores a la histerectomía y se pregunta cómo otras personas con poca o ninguna red de seguridad están superando los obstáculos y la incertidumbre que enfrentó. (Foto de Ryan Loew/PublicSource)

Sue Kerr, fundadora del blog Pittsburgh Lesbian Correspondents. (Foto de Ryan Loew/PublicSource)

Jenkins también intentó aclarar algunos de sus comentarios pasados sobre temas LGBT. Como informaron los Corresponsales Lesbianas de Pittsburgh en julio, Jenkins declaró el año pasado que cree que la homosexualidad es un pecado. Se le preguntó a Jenkins sobre lo que cree porque está involucrado con una iglesia que ha sido pública sobre sus puntos de vista en contra de la homosexualidad. Se le preguntó acerca de su afiliación con esa iglesia.

» Tenemos que volver a tratar a las personas como personas, no se trata de a quién amas, al Dios al que sirves, cuánto dinero tienes en el bolsillo», dijo Jenkins en la recaudación de fondos. «Lamento que mi fe haya entrado en esta carrera porque estoy entrando en esta carrera para defender a todos, a todas las personas, porque creo que juntos podemos hacer avanzar las cosas.»

añadió: «Estoy defendiendo a todos, sin excepción. Todo el mundo, punto.»

Para Sue Kerr, quien originalmente escribió sobre la declaración de Jenkins, su intento de refinar su posición no tuvo éxito. Se preguntó por qué Jenkins dijo que le gustaría «volver» a una época en la que, como dijo, las personas eran tratadas «como personas».»

«Su respuesta demuestra que todavía no entiende los temas fundamentales que fueron planteados por la comunidad queer y trans», dijo Kerr el martes. «Nunca ha habido un momento en el que las personas queer y trans hayan sido tratadas con respeto y dignidad.»

Kerr agregó que Jenkins «ha perdido muchas oportunidades de crecer» desde que sus declaraciones se compartieron públicamente por primera vez hace casi nueve meses.

» No está dispuesto a conectar los puntos entre la creencia de que somos pecadores y la expectativa de cómo seremos tratados», dijo Kerr.

Para las elecciones primarias del 21 de mayo, los demócratas de Steel City Stonewall, un grupo LGBT que respalda a los candidatos de forma rutinaria, respaldó a Zappala en lugar de a Jenkins. El presidente del grupo, Jim Depoe, dijo el martes que apoyaron a Zappala porque Jenkins envió su cuestionario para ser considerado para su aprobación demasiado tarde.

El público de Squirrel Hill de Jenkins lo recibió calurosamente el lunes. Si es elegido, dijo que buscará justicia, no solo condenas.

«Creo que debe haber justicia para todos, independientemente de su piel, independientemente del Dios al que sirva, independientemente de a quién ame, independientemente de dónde viva, independientemente de cuánto dinero tenga en su bolsillo», dijo Jenkins. «La justicia debe ser ciega.»

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