Huomaatko, miten joissakin tomaateissa on kypsymättömän näköinen toppi? Nuo ”vihreät hartiat” ovat oikeastaan maun avaimia. pocius/Flickr.com piilota kuvateksti

vaihda kuvateksti

pocius/Flickr. com

Huomaatko, miten joissakin tomaateissa on kypsymättömän näköinen toppi? Nuo ”vihreät hartiat” ovat oikeastaan maun avaimia.

pocius / Flickr.com

tomaatti on vihannes (tai hedelmä, jos on pakko), jota rakastamme vihata. Tiedämme, miten hyvä se voi olla ja miten huono se yleensä on. Kaikki haluavat tietää, miten se meni niin.

tänään tutkijat paljastivat pienen mutta kiehtovan luvun tuosta tarinasta: geneettisen mutaation, joka vaikutti tomaatin laadun todelliselta parannukselta, mutta joka todellisuudessa heikensi sen makua.

ennen mutaatiota aloitetaan kuitenkin vanhoista tomaateista-lajikkeista, joita ihmiset kasvattivat yli sata vuotta sitten.

innokkaiden siemensäästäjien ja perintötomaattiharrastajien ansiosta heitä löytyy edelleen paljon. Eric Rice, omistaja Country Pleasures Farm lähellä Middletown, Md., kohtasi ensimmäisen kerran perintökalleus tomaatteja, kun hän oli jatko-opiskelija Pohjois-Carolinassa.

”päätin, että tykkään niistä todella paljon”, hän sanoo. Hän piti eloisasta mausta ja epätavallisista väreistä oranssista purppuraan. Näillä tomaateilla on myös suuria nimiä: Cherokee Purple, Dr. Wyche ’ s, asuntolainan nostaja.

riisi kasvattaa nyt näitä tomaatteja myytäväksi Maanviljelijämarkkinoilla Washington D. C.: ssä. Hän kuitenkin myöntää, että tomaattipersoonallisuus voi vaikeuttaa perintökalleuksien kasvattamista ja myymistä. ”Perintötomaatit eivät toimita kovin hyvin, koska ne ovat pehmeämpiä. Ne ovat eri muotoisia ja kokoisia.”Tämä vaikeuttaa niiden pakkaamista.

huomaat jotain muutakin, kun nämä tomaatit alkavat kypsyä — jotain keskeistä tässä tarinassa. Tomaatin varren lähellä oleva osa — niin sanottu hedelmän lapa-pysyy vihreänä pidempään.

” minusta se on kuluttajan asia”, Rice sanoo, ” koska ihmiset kyllä ostavat silmillään. Vihreät hartiat tarkoittavat myös, ettei se ole täysin kypsä tai ei niin pehmeä ja maukas siellä.”

nuo vihreät hartiat osoittautuvat merkittävämmiksi kuin luulisi. Tiede-lehden tämän viikon numerossa tutkijat kertovat, että kun ne katosivat nykyisistä tomaateista, osa tomaatin mausta meni mukana.

näin. Jonkin aikaa ennen vuotta 1930 jossain päin Amerikkaa eräs tomaatinkasvattaja huomasi kasvin, joka tuotti tunnusomaisia hedelmiä. Nämä hedelmät muuttuivat punaisiksi varresta kärkeen tasaisella tavalla. Heillä ei ollut niitä harmillisen vihreitä hartioita.

se oli uusi mutaatio, ja kasvinjalostajat näkivät sen seuraavana suurena asiana.

he kutsuivat sitä” tasaisen kypsymisen ” piirteeksi. Vuonna 1930 Fargon maatalouskokeiluasema N. D. julkaisi uuden tomaattilajikkeen, joka sisälsi tämän mutaation. Lajiketta kutsuttiin nimellä All Red.

Kalifornian yliopiston Davisin tutkija Ann Powell sanoo sen levinneen koko tomaattiteollisuuden kautta. ”On vähän vaikea löytää nykytuotannosta sellaista vaihtelua, jossa sitä ei olisi”, hän sanoo.

Powell on yksi niistä tiedemiehistä, jotka ovat nyt löytäneet geneettisen muutoksen, joka on vastuussa ”yhtenäisestä kypsymisestä.”

hän oli tutkimassa joitakin geenimuunneltuja tomaattikasveja toisesta syystä, kun hän huomasi, että yksi lisätyistä geeneistä johti vihreisiin tomaatteihin, jotka olivat todella tummanvihreitä. Se tuntui hänestä oudolta. ”Lehdet eivät olleet tummanvihreitä. Vain hedelmät olivat tummanvihreitä, hän muistelee.

koska tällä vieraalla geenillä oli mielenkiintoisia vaikutuksia hedelmien kypsymiseen, Powell kollegoineen alkoi etsiä samanlaista geeniä, jota esiintyy luonnostaan tomaateissa. He löysivät sen-ja sattumalta myös toinen tutkimusryhmä toisella puolella maata, Cornellin yliopistossa.

tutkijat havaitsivat, että tämä luonnollinen tomaattigeeni, kun se toimii oikein, tuottaa nuo vihreät hartiat tomaateissa. Tummempi vihreä väri tulee kloroplasteiksi kutsuttujen kasvien rakenteiden klorofyllistä, joka muuttaa auringonvalon kasville sokereiksi. Tummanvihreät olkapäät tekivät vanhoista tomaateista makeampia ja loivat lisää makua.

yhdenmukaisesti kypsyvä mutaatio teki tämän geenin toimintakyvyttömäksi.

”saamme selville, että Voi hyvänen aika, tämä on yksi niistä tekijöistä, jotka johtivat kaupallisen tomaatin maun heikkenemiseen”, Floridan yliopiston puutarhaviljelyn professori Harry Klee sanoo.

Klee on tutkinut tomaatin maun kemiaa ja genetiikkaa. Hän kertoo tomaatin kasvattajien tehneen paljon tämänkaltaisia kompromisseja vuosien varrella, kun he loivat tomaattikasveja, jotka tuottavat enemmän hedelmiä ja ovat myös tarpeeksi karuja kestääkseen karkean käsittelyn.

nyt, Klee sanoo, joidenkin tämän uuden tieteen avulla, meillä on mahdollisuus kumota joitakin noista päätöksistä. ”Sanon ihmisille, että voimme saada 100 prosenttia mausta 80 prosenttia maatalouden suorituskykyä nykyajan lajikkeita, hyvin vähän työtä.”

kasvattajat voivat aloittaa joistakin parhaista perintökalleuksista ja sitten tuoda mukanaan joitakin taudinkestävyysgeenejä, joita nykyisillä lajikkeilla on. Niiden pitäisi myös pystyä kasvattamaan satoa jonkin verran, hän sanoo.

mutta kuluttajat saattavat joutua muuttamaan odotuksiaan, Klee sanoo. ”Heidän täytyy mennä sisään ja sanoa:’ tuossa on se pieni värivirhe yläosassa; se tarkoittaa, että sen täytyy olla hyvä!”

ja ainoa tapa, jolla ne todennäköisesti näkyvät paikallisessa ruokakaupassa, on, jos kuluttajat tunnistavat ne ja ovat valmiita maksamaan niistä hieman enemmän.

silti parhaan maun vuoksi kannattaa kasvattaa omansa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.