joka vuosi kun lumi alkaa kerääntyä Michiganin maisemiin, monet meistä olettavat, että eläimet ovat nukkuneet talven yli ja nukkuneet pois kylmät talvipäivät ja-yöt, jotka odottavat kevään sulamista. Todellisuudessa lumi todella luo suojaisan ympäristön joillekin pienille eläimille, jolloin ne voivat pysyä melko aktiivisina talvikuukausina.

kun seuraavan kerran lähdet talviselle kävelyretkelle metsään, Michiganin osavaltionyliopiston laajennus suosittelee kiinnittämään huomiota lumessa oleviin pikkuruisiin raitoihin. Katso tarkkaan, nämä jäljet saattavat itse asiassa olla hiirieni ja muiden pienten eläinten tekemiä jälkiä, kun ne kulkevat edestakaisin lumen halki. Seuraa jälkiä hieman pidemmälle, niin huomaat todennäköisesti, että jäljet katoavat pieneen kuoppaan lumessa. Olet juuri löytänyt sisäänkäynnin ”Subnivean Zone”, paikka lumen alla, jossa hiiret, myyrät ja muut eläimet tekevät kodikkaita talviasuntoja.

Alivyöhyke

sana ”alivyöhyke”tulee latinan alle (”sub”) ja lunta (”nives”) tarkoittavista sanoista ja viittaa avoimeen, matalaan kerrokseen, joka yleensä muodostuu syvän, kerrostuneen lumen alle. Kerros voi muodostua kahdella tavalla. Ensimmäinen on se, kun kasvillisuus, lehtiroskat tai rungot ja oksat pitävät lumen fyysisesti pystyssä, jolloin syntyy avoin tila, jota pienet nisäkkäät voivat käyttää. Subniveaalikerros voi syntyä myös lumen lämmetessä maan vaikutuksesta ja sublimoituu vesihöyryksi, joka liikkuu lumipakkauksen läpi ylöspäin. Tämä sublimaatio eli kiinteiden lumihiukkasten muuttuminen kosteaksi kaasuksi muuttaa alimman lumikerroksen pieniksi jäähiukkasiksi, jotka sitten toimivat eristävänä kattona. Sublimaatio tapahtuu myös, kun lumi on fyysisesti auttaa ylös, antaa lisäeristys. Tuloksena on kostea talvehtimisalue, jossa lämpötila on suhteellisen vakaa noin 32 astetta.

mitä eläinlajeja siellä elää?

on olemassa erilaisia eläimiä, jotka elävät subnivean vyöhykkeellä ja ovat riippuvaisia siitä talvehtiakseen. Yleisimpiä ovat pienet nisäkkäät, kuten hiiret ja myyrät. Nämä eläimet viettävät suurimman osan talvestaan subniveuksen vyöhykkeellä syöden kasveja, siemeniä, pensaiden ja pensaiden kaarnaa. Sekä hiiret että myyrät varastoivat toisinaan pieniä määriä ruokaa varmistaakseen tasaisen saannin. Vaikka nämä eläimet ovat aktiivisia koko talven, ne viettävät pieniä määriä aikaa yhdessä sikeässä unessa ja heräävät silloin tällöin syömään.

Hiiret ja myyrät kehittävät tunneleita lumen alle helpottaakseen matkantekoa. Tunnelit johtavat sisäänkäynneiltä nukkumatiloihin ja tunnettuihin ravinnonlähteisiin. Sisäänmenoaukot kaksinkertaistuvat ilmanvaihtokuiluina, jolloin eläinten hengityksestä syntyvä hiilidioksidi sekä maasta vapautuva hiilidioksidi pääsevät ulos. Tämä auttaa pitämään tukehtuvan kaasun pitoisuuden ei-tappavalla tasolla.

keväällä tai sulan aikana tunnelit tulevat näkyviin. Näin voidaan pohtia subniveaalisella vyöhykkeellä elävien olentojen talvista liikkumista. Todisteet tunneleista voivat olla joko kovetettua lunta, joka viipyy sulan jälkeen, tai maahan hakattua tai pureskeltua ruohoa. Mitä todisteita löydätkin, on mahtavaa kuvitella elämää lumen alla.

tämä on ensimmäinen kahdesta alavyöhykkeen eläimiä käsittelevästä artikkelista. Seuraavassa kirjoituksessa keskitytään saalistuksen vaaroihin, joita nämä eläimet kohtaavat jopa lumen suojassa.

lisätietoa alavyöhykkeestä ja muista talven tieteellisistä ihmeistä löytyy kansallispuistopalvelun Talviekologian Kenttäoppaasta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.