NL Industries sulki Titaanikaivoksensa Tahawusissa 1980-luvulla, mutta yhtiö jatkaa kiven kuljettamista paikalta. Carl Heilman

Michael Virtanen

NL Industries lopetti Titaanimalmin kaivamisen Tahawusissa 1980-luvulla, mutta kaivos on edelleen näkyvä paikka korkeiden huippujen erämaan reunalla. Upper Works trailheadiin ajavat retkeilijät ohittavat Hudson-joen, jota reunustavat kaivoksen kalliomurrokset. Ne, jotka uskaltautuvat läheiselle Mount Adams-vuorelle tai jollekin monista muista huipuista, katsovat alas kolmesataa metriä kohoavalle irtokivikasalle.

jos yli lentää pienkoneella, kuten teimme yhden Lighthawkin vapaaehtoisen lentäjän kanssa toukokuussa, paikka muistuttaa harmaata saarta vihreässä metsässä. Rikastushiekka sijaitsee kahden veden täyttämän kaivoskuopan välissä, jotka näyttävät matalikon sinisiltä Adirondack-järviltä, joilla on epätavallinen sinivihreä väritys. Lähistöllä oleva pienempi lampi näyttää saniaisenvihreältä.

historiallisissa valokuvissa näkyvät suuret teollisuusrakennukset ovat poissa. Jäljellä on enää muutama palvelurakennus, muun muassa autotalli. Kallionreunaan hakatut penkereet kohoavat vedenpinnan yläpuolelle pohjoiskuopassa. Suuri osa maasta on karua, kallion ja mustan hiekan peitossa, mutta kasvillisuus alkaa kasvaa takaisin.

NL omisti aiemmin yli yksitoista tuhatta eekkeriä Tahawusissa. Open Space Institute osti suurimman osan yhtiön maa-alueista vuonna 2003. Useita vuosia myöhemmin OSI myi noin 6 800 eekkeriä valtiolle sisällytettäväksi Metsäsuojelualueeseen. Conservation group oli kieltäytynyt ostamasta 1 200 eekkerin teollisuusaluetta, sanoi Joe Martens, joka oli OSI: n puheenjohtaja kaupan aikaan ja josta tuli myöhemmin osavaltion ympäristönsuojelukomissaari.

Martensin mukaan hulppeat teollisuusrakennukset ja kaksi jyrkkää kaivoskuoppaa aiheuttivat vastuukysymyksiä. ”Siellä oli vain jonkinlainen jäännös saastuminen ongelmia, mutta enimmäkseen se oli asbesti, joka oli rakennuksissa”, Martens sanoi. ”Kun OSI osti kiinteistön, kaiversimme sen pois ja jätimme ongelman NL: lle. Uskomatonta, että NL siirsi rakennukset jonnekin.”

valtion viime vuosien maahankintojen ansiosta entistä kaivosta reunustaa nyt ikivihreän metsän suojelualue, mikä herättää suuria kysymyksiä. Mikä on tämän teollisuusalueen tulevaisuus? Pitäisikö se lisätä suojelualueeseen? Voisiko sivustoa koskaan kehittää?

Paul Mitchell sanoo, että rikastushiekka hänen takanaan voi kestää vuosikymmeniä. Kuva: Michael Virtanen

lyhyen aikavälin osalta meillä on vastauksia. Aiemmin tänä vuonna Tupper Laken Mitchell Stone Products osti kaivoksen NL: ltä (joka on nykyisin holdingyhtiö). Uusi omistaja Paul Mitchell on myynyt rikastushiekasta rakennuskiveä vuosikymmenen ajan ja aikoo jatkaa sitä lähitulevaisuudessa. Nykyisissä markkinaolosuhteissa Kivimäki voisi hänen mukaansa kestää parikymmentä vuotta.

Yhdysvaltain Ympäristönsuojeluministeriö hyväksyi äskettäin Mitchellin luvan jatkaa kiven murskaamista 23 eekkerin alueella ja sen kuljettamista kuorma-autolla. Työ voisi yhtiön analyysin mukaan kestää seitsemänkymmentäviisi vuotta. Se totesi myös, että läheisiin jokijärjestelmiin ei kohdistu haitallisia vaikutuksia ja että melutaso on ennustettu paikallista ympäristön ääntä alhaisemmaksi.

”we don’ t know what we ’ re going to do with it long term. Ei ole mitään suurta suunnitelmaa”, sanoi kuusikymppinen Mitchell, joka esitteli työmaata toukokuun lopulla.

Mitchell oli ensin tiedustellut kiinteistön ostamista aloittaessaan siellä työt. Kävellessämme hän pysähtyi muutaman kerran ihailemaan maisemaa ja esteetöntä näkymää naapurivuorille. ”Siihen paikkaan rakastuu”, hän sanoi.

Mitchell omistaa myös puutavarabisneksen, jonka hän aloitti parikymppisenä vaimonsa kanssa moottorisahalla ja luistimella. Myös Mitchellin poika työskentelee nykyään yrityksissä. Ne työllistävät kaksikymmentäseitsemän ihmistä. Retkipäivänämme kaivoksella oli kaksi työntekijää, joista toinen käytti suurta kaivuria pudottaen rikastushiekkaa jyrisevään koneeseen, joka käsittelee kiviainesta. Toinen ajoi puskutraktorilla ja työnsi tuloksen kasoihin lastattavaksi silloin tällöin tulleisiin ja menneisiin kuorma-autoihin.

kaivoksen kukoistusaikana National Lead (kuten NL silloin tunnettiin) työllisti tahawusilla neljäsataa ihmistä. Se aloitti toimintansa toisen maailmansodan aikana-jolloin titaania tarvittiin sotatoimiin-ja jatkoi kaivostoimintaa 1980-luvulle. rikastushiekka koostuu jätekivestä.

vuosia sitten NL täytti Sanfordjärven kivijätelieteellä ja kaivoi uuden uoman Hudsonjoelle, jossa se vielä virtaa. Entinen järvi näyttää nyt mustahiekkaiselta tasanteelta. Nykyinen Sanfordijärvi on kapeampi, käytännössä joen levennys kaivoksen eteläpuolella.

alempana tunnettu entinen titaanikaivos on yksi suurimmista jäänteistä Adirondacksin teollisesta menneisyydestä. Vuorilla oli aikoinaan satoja kaivoksia, lähinnä rautaa varten. Niiden joukossa oli kolme kilometriä pohjoiseen sijainnut Ylätehdas, jossa louhittiin ja sulatettiin rautaa sata vuotta aiemmin, noin vuosina 1826-1856.

Upper Works trailheadiin päättyy piirikuntatie, jota käyttävät retkeilijät, jotka menevät korkeille huipuille, ja melojat, jotka menevät läheiselle Henderson Lakelle, josta on upeat näkymät Intiaanisolan Seinänaamalle. Hudsonjoki alkaa järven betonisesta laskuojasta.

ei ole todisteita siitä, että entinen NL: n kaivos olisi uhka ympäristölle. DEC: n tiedottaja David Winchell sanoi, että virastolla ei ole raportteja paikan saastumisesta.

”sillä on melko puhtaat paperit”, huomautti Mitchell, jolle annettiin NL: n ympäristöraportit.

hän sanoi, ettei osaa selittää, miksi joidenkin kuoppien ja lampien vesi on epätavallisen sävyistä.

Jeff Chiaranzelli, St. Lawrencen yliopiston geologian professori, sanoi, että värit voivat johtua kaivoksen ja malmin käsittelyn pienhiukkasista tai luonnossa esiintyvistä kemikaaleista.

Chiarenzelli, jonka tutkimus keskittyy Adirondacksiin, sanoi, että Tahawusin kaltainen kaivostoiminta on tyypillisesti puhtaampaa kuin vaikkapa hiilikaivos rikkipitoisine malmeineen—tosin hän varoitti, ettei tiedä, oliko paikalla kemikaalivuotoja tai muita ongelmia.

” hienoa näissä kaivoksissa on se, että materiaalit eivät ole varsinaisesti vaarallisia sanan missään merkityksessä, paitsi jos ne putoavat päälle. Tahawuksessa se on magnetiitin ja ilmeniitin sekoitus”, Chiarenzelli sanoi. ”Ilmeniitti on mineraali, josta he ovat saaneet titaania. Joten sinulla ei ole ongelmia teet sulfiitti-pohjainen malmit, joissa on hapan kaivoksen salaojitus ja vapauttaa paljon myrkyllisiä metalleja, jos pH vesillä on alhainen.”

sen sijaan Bensonin kaivokset lähellä Star Lakea, Luoteis-Adirondacksissa, julistettiin valtion Superfund-alueeksi. Rautamalmikaivos oli työllistänyt satoja ennen sulkemistaan 1970-luvun lopulla.

NL muutti Hudsonjoen suuntaa, joka näkyy etualalla. Kuva: Carl Heilman

tutkimusmatkailija otti vesinäytteitä lähellä Tahawusin kaivosta rautakaupasta ostetulla yksinkertaisella testipakkauksella. Vedimme vettä kaivoksen ylä—ja alapuolelle-noin sata metriä alajuoksulle Henderson Lake spillwaysta, jossa joen uoma on kivinen, ja Sanford Lakesta, jossa uudelleenreititetyn joen pohja on lieteinen. Testeissä veden laadussa ei juuri ollut eroa. PH oli molemmissa kohdissa jonkin verran matala eli hapan. Testiliuskat eivät osoittaneet merkkejä kohonneista nitraateista, nitriiteistä, kuparista, raudasta tai lyijystä, ja molemmat kohdat olivat negatiivisia koliformisille bakteereille. Testi ei kuitenkaan ole tarpeeksi hienostunut metallijäämien havaitsemiseksi.

Paul Hai, entinen Newcombin kaupunginvaltuutettu, sanoi, että kaivoksen kaivojen vettä testattiin vuosia sen jälkeen, kun NL lopetti toimintansa. Hän kuvaili louhintaa pitkälti mekaaniseksi, ei kemialliseksi. ”Saastumisen perintöä ei ole”, sanoi Hai, joka toimii SUNY College of Environmental Science and Forestry-yliopiston pohjoisen Metsäinstituutin apulaisjohtajana Newcombissa.

Mitchell harkitsee jopa veden täyttämien kuoppien täyttämistä kalalla—mitä NL kerran kokeili taimenella (ne kestivät vain yhden sukupolven). 240 ja 280 metrin korkeudella kuoppien vesi on syvempää kuin jokaisella Adirondackjärvellä Champlainjärveä lukuun ottamatta. Ne ovat pohjimmiltaan keväisiä tekojärviä, joissa ei ole tulo-tai poistoaukkoja.

osalle rikastushiekka-alueista on juurtunut pieniä puita ja muuta kasvillisuutta. Mitchell ennakoi lisää viherryttämistä luonnon vallatessa maan takaisin. ”Jos ette saastuta maaperää, ette voi estää metsiä tulemasta sisään”, hän sanoi.

Peter Bauer, Protect the Adirondacksin toiminnanjohtaja, on samaa mieltä siitä, että vanha kaivos ei ole ympäristöriski, mutta hän haluaisi, että se siivottaisiin ennemmin kuin myöhemmin. ”Ei näytä siltä, että kaivos itsessään olisi saasteiden lähde, josta me tiedämme”, hän sanoi. ”Tässä vaiheessa ei näytä siltä, että kaivos itsessään olisi enemmän kuin silmänkääntötemppu.”

hän ehdottaa, että alueen kunnostamista voitaisiin nopeuttaa käyttämällä sepitettä huokoisiin jalkakäytäväprojekteihin koko George-järven Rantatien kaltaisessa puistossa. Huokoinen päällyste mahdollistaa hulevesien valumisen maahan, mikä vähentää vesistöjen saastumista.

NL Industries teki viime vuosikymmenellä maisemointia ja istutti puita, ja Hai sanoi Mitchellin auttavan alueen kunnostamisessa vuolemalla kivikasaa. ”Hän itse asiassa auttaa poistamaan sen, mitä jotkut pitävät silmänkantajana”, Hai sanoi.

rikastushiekka-alueiden poistaminen voi kuitenkin aiheuttaa ongelmia matkan varrella: jos valtio tai tuleva omistaja haluaa täyttää kuopat, mitä he käyttävät täytteenä, jos kaikki rikastushiekka on poissa?

” mitä enemmän kiveä sieltä ottaa, sitä vähemmän on täytettä. Se on pitkällä tähtäimellä ongelma, jos haluaa täyttää montut”, Adirondack Mountain Clubin toiminnanjohtaja Neil Woodworth sanoi.

Adirondack Wildin Woodworth, Bauer ja David Gibson haluaisivat, että valtio hankkisi paikan jonain päivänä ja lisäisi sen suojelualueeseen—vaikka DEC ei ole tällä hetkellä kiinnostunut tekemään niin.

” lopulta haluaisimme, että kaivos puhdistettaisiin, palautettaisiin mahdollisimman hyvin luonnolliseen pinnanmuodostukseensa ja siitä tulisi osa Metsäsuojelualuetta. Tämä prosessi voi jatkua vuosikymmeniä”, Bauer sanoi sähköpostissa.

”kun kivi on jonain päivänä poissa, New Yorkin osavaltio tulee todennäköisesti Tahawusin viimeisen oljenkorren ostajaksi”, Gibson ennusti ja lisäsi, että osa tai KAIKKI maa voidaan luokitella historialliseksi alueeksi, jolla on polkuja ja opetusnäyttelyitä.

nyt Adirondack Park Agency on luokitellut alueen Teollisuuskäyttöalueeksi. Tällä nimityksellä sitä ei voitu jakaa ja kehittää, mutta APA: n tiedottaja Keith McKeever sanoi, että asuinrakentaminen olisi mahdollista, jos luokitusta muutettaisiin.

vanhan kaivoksen sepeli myydään rakentamiseen. Kuva: Michael Virtanen

Mitchell kuitenkin sanoi, ettei hänellä ole aikomustakaan rakentaa taloja, eivätkä ympäristönsuojelijat sano olevansa kovin huolissaan loma-asunnon kehittymisestä Tahawusiin, vaikka se on lähellä korkeita huippuja.

”vaikka työmaalla on komeat näkymät, vanhalla kaivosalueella sijaitsevien asuntojen markkinat ovat melko ohuet”, Bauer sanoi. ”Vaikka tulevaisuutta ei voi ennustaa, tämä traktaatti tulisi säilyttää avoimena alueena ja antaa metsän vallata se takaisin ja sen läpi virtaavien jokien vallata alkuperäiset reittinsä ja palauttaa ekologisesti ennalleen.”

jos asuntorakentamista ehdotettaisiin vuosien tai vuosikymmenten päästä, Gibson arvelee sen kohtaavan vastustusta. ”Puolestapuhujat wilderness puistossa tulevaisuudessa tulee, olisin ennustaa, toimia kuin voisimme tänään ja kiivaasti vastustaa yksityisen maan uudelleenluokittelu mahdollistaa asuin osa-alue ja kehittäminen Tahawus,” hän sanoi sähköpostitse.

osavaltion laki edellyttää, että jokainen kaivos on otettava uudelleen käyttöön sen tuotantoiän päättyessä. DEC: n mukaan NL asetti 50 000 dollarin rahoitustakuun 138 eekkerin ”kärsineelle” alueelle kaivostoiminnassaan ja sai sen valmiiksi vuonna 1996. Mitchell on perustanut 51 500 dollarin taloudellisen turvan 2,3 eekkerin lopulliseen talteenottoon, joka on noin kymmenesosa talteenottopaikasta.

Mitchellin on poistettava kaikki varastoitu materiaali tai luokiteltava paikka sulautumaan ympäristöön. Hänen ei tarvitse istuttaa puita eikä täyttää syviä kuoppia. ”Meillä ei ole kovin suuria suunnitelmia tämän paikan varalle”, hän sanoi. ”Haluamme vain jatkaa kivibisneksemme pyörittämistä niin kuin olemme pyörittäneet sitä viimeiset kymmenen vuotta.”

Woodworthilla on kuitenkin suuri visio vanhasta kaivoksesta.

”haluaisin, että lapsenlapseni lentäisivät sen yli ja vain näkisivät metsää”, hän sanoi. ”Se olisi unelma.”■

Phil Brown osallistui tähän tarinaan.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.