Welcome to the Writers Round, kuukausittain ilmestyvä kolumni, jossa kuulostaa siltä kuin Nashville istuisi alas Nashvilleläisten lauluntekijöiden kanssa ja oppisi jokaisen kirjailijan matkasta Musiikkikaupunkiin. Tässä kuussa, Tommy Lee James valottaa elämäänsä lauluntekijänä sekä jakaa tarinoita monien hittiensä takana, kuten Gary Allanin ”Life ain’ t Always Beautiful ”ja Brooks & Dunnin duetto Reba Mcentiren kanssa,” If you See Him, If you See Her.”

Tommy Lee Jamesilta kesti 30 vuotta levyttää hänen ensimmäinen albuminsa The Wontons, jonka hän julkaisi viime kuussa. Nashville-pohjainen laulaja / lauluntekijä muutti Music City vuonna 1987 ajatellen hän näkisi mainetta ja artistin uran kuuden kuukauden kuluessa, mutta tämä oli kaukana. Epäonnistuneen levytyssopimuksen jälkeen hän löysi itsensä kirjoittamassa kappaleita muille ja pian hän karsi muun muassa Reba McEntire (”And Still”), Brooks & Dunn (”a Man This Lonely”, ”If you See Him, If you See Her”), Gary Allan (”Life ain’ s Always Beautiful”), Tim McGraw (”She’ s My Kind of Rain”) ja Blake Shelton (”My Eyes”).

vaikka hänen päivätyönään saattaa olla country -, pop-ja EDM-artistien kappaleiden kirjoittaminen, Jamesin nykyinen projekti The Wontons jakaa hänen rakkautensa Brit popiin. Hänen varhaisiin vaikutteisiinsa kuuluu muun muassa R. E. M., The Cure ja Television, ja hän kanavoi nämä teot istuessaan kirjoittamaan levysooloa.

”Nashvillessä, muutamaa kertaa 30 vuoden aikana lukuun ottamatta, kaikki on ollut yhteistyötä yhdessä kirjoittamista”, hän kertoo kuulostaa Nashvilleltä. ”Tämä oli siis 100-prosenttisesti vain istumassa pöytäni ääressä läppärini ääressä työstämässä kappaleita itse. Työstin niitä muutaman päivän päässäni tehdessäni muita asioita,mikä on mukavaa luksusta.”

albumin kappaleisiin kuuluu muun muassa ”Shoot Me Down”, joka kertoo yksityiskohtaisesti Jamesin oivalluksesta, että numeroissa on usein turvaa yhteisteksteissä. Hän kadotti tuon turvapeitteen levyltä ja myöntää, että yksin kirjoittaminen oli aluksi pelottavaa.

”tuntui, että ’Wow, I’ m really putting myself out here, writing these songs by myself. Kaikkien näiden vuosien jälkeenkin se on hieman pelottavaa. ”Ammu minut alas” on siitä kyse, se on riskeeraamista ja pelkäämättä menemistä.”

muut kappaleet kaivautuvat syvemmälle. ”Sometimes I Cry” on Jamesin painiskelu isänsä kuoleman ja joskus lyhyen elinkaaremme todellisuuden kanssa.

”jotkut noista kappaleista kertovat tunteiden inventoinnista hieman. On luksusta tehdä tuollaisia biisejä, se on hyvää terapiaa, hän pohtii. ”En välttämättä mene niin henkilökohtaiseksi, kun yritän kirjoittaa maalaismarkkinoille tai popmarkkinoille.”

James löysi menestystä jo varhain country-genren sisällä. Hän muistelee Nashvillen olleen 80-luvun pienempi kaupunki, jossa hän koputteli ovia ensimmäisenä päivänä kaupungissa kasettirepun kanssa ja kustantajat päästivät hänet ovesta sisään ja kuuntelivat hänen kappaleitaan. Kahden vuoden kuluttua hän allekirjoitti ensimmäisen sopimuksensa Mcentiren Starstruck Entertainment-yhtiön kanssa ja nauraa muistellessaan kirjoittaneensa heille ”paljon todella huonoja kappaleita.”

hänen ensimmäinen leikkauksensa oli Conway Twittyn vuonna 1993 levyttämä kappale ”I Don’ t Love You”. McEntire levytti kaksi vuotta myöhemmin toisen kappaleen nimeltä ”And Still”, josta tuli Jamesin ensimmäinen numero 1. Hän oli pian löytää itsensä allekirjoitettu artisti käsitellä RCA Records, mutta lopulta putosi ennen kuin hän julkaisi albumin.

mcentiren kanssa tehdyn kiertueen ansiosta hän tapasi Brooks & Dunnin, joka pian tarvitsi yhtyeeseensä akustisen kitaristin ja laulajan, joten James liittyi heidän mukaansa tien päälle ja alkoi kirjoittaa Ronnie Dunnin kanssa. Kaksikko kirjoitti yhdessä ”näin yksinäisen miehen”, joka antaisi Jamesille hänen toisen kaavionsa topparin. Hänen seuraava hittinsä olisi ”If you See Him / If you See Her”, jonka hän kirjoitti yhdessä Terry McBriden ja Jennifer Kimballin kanssa. Kappaleesta tuli Brooks & Dunnin ja Mcentiren duetto.

”sävellimme sen duettona ja sanoitimme sen varta vasten Brooks & Dunnille ja Reba Mcentirelle”, James muistelee. ”Meillä oli otsikko ’ Jos näet hänet’, ja sitten päätimme tehdä siitä’ Jos näet hänet, Jos näet hänet’, tehdäksemme siitä dueton. Puhuimme siitä, mitä hän sanoisi, mitä hän sanoisi ja miten he sanoisivat sen. Keskityimme siihen. Olin niin ylpeä siitä . Ympärillä oli niin paljon jännitystä, koska levyllä oli kaksi suurta artistia, joten se tuntui aika hyvältä.”

samoihin aikoihin James solmi uuden julkaisusopimuksen Still Working Musicin kanssa tavattuaan Barbara Orbisonin. Hän on ollut seurassa viimeiset 25 vuotta ja toteaa, kuinka tärkeää on, että joku on omassa nurkassa niin pitkään.

vaikka hän on vuosien varrella nähnyt melkoisen osuutensa listakakkosista, James sanoo laulunkirjoituksensa kehittyvän edelleen. Hän toteaa, että hän on parempi tänään kuin hän oli kaksi vuotta sitten, mutta se on jatkuva prosessi, lisäämällä, että Music Row on paras lauluntekijä koulutus kirjailija voi saada.

”mielestäni askartelussa pitää aina tehdä töitä ja se on liikkuva kohde. Joitain hittejä, joiden kanssa olen ollut, ei varmaan tänään levytettäisi. Se on erilainen markkina ja maailma, ja se on niin kilpailtu nykyään, hän selittää. ”Minun täytyy yrittää tulla paremmaksi koko ajan, yrittää löytää inspiraatiota, ja yrittää selvittää, mikä nyt toimii. Joten on olemassa pieni kaava. Ota se, minkä osaat parhaiten, ja sovella sitä siihen, mitä nykypäivän markkinoilla tapahtuu.”

Jamesilla on vuosien varrella ollut useita Gary Allanin levyttämiä kappaleita, ja hän sanoo laulajan hitin ”Life ain’ t Always Beautiful ” olevan yksi, jolla on hänelle suuri merkitys. James kirjoitti kappaleen yhdessä Cyndi Thomsonin kanssa ja sanoo rakastavansa sitä sen yksinkertaisuuden vuoksi.

”siihen aikaan, kun kirjoitimme sitä kappaletta, olin todella innostunut tästä Dr. Seussin kirjasta nimeltä ’Oh the Places you’ ll Go’, ja halusin sen saavan sen lapsen kuin naiiviuden”, hän muistelee. ”Tyttäreni’ lukiossa näkivät ’Life ain’ t always beautiful, but it ’s a beautiful ride’, kirjoitettuna tytön vessan seinälle. Se oli iso kohteliaisuus. Tunnen tyypin, jolla on tatuointi, jossa lukee: ”elämä ei ole aina kaunista. Se laulu pitää aina jostain syystä sisällään minut.”

James sanoo, että hänen kappaleissaan on kappaleita hänestä sanoitusten sisällä ja lisää, että kaikki hyvät kappaleet perustuvat rehellisyyteen. Muistellessaan uraansa hän sanoo, että paras neuvo, jonka hän sai, oli jatkaa kirjoittamista ja tulla joka päivä paikalle, koska koskaan ei tiedä, mikä kappale sinä päivänä kirjoitetaan.

vaikka hänellä voi olla useita Ei. 1 songs to his name, James myöntää, että kun hän ensin muutti Nashville hän yritti liian kovaa olla country ja neuvoo uusia lauluntekijöitä ei jahdata hittejä ja sen sijaan olla todellinen niiden kirjallisesti ja olla oma itsensä.

”vielä tässä vaiheessa uraani ja elämääni on tärkeää tuntea olevansa edelleen kihloissa ja innoissaan . Se on uskomatonta. Tunnen itseni erittäin onnekkaaksi”, hän myöntää. ”Se on ollut hieno matka.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.