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Les gens continuent de trouver de nouvelles façons de générer de l’énergie à partir de sources inhabituelles. Une équipe de scientifiques de plusieurs universités a récemment fait état d’une nouvelle pile à combustible qui utilise les déchets de tomates laissés par les récoltes en Floride.

Les tomates sont une culture importante en Floride et elles créent un problème de gaspillage important. En fait, la Floride génère près de 400 000 tonnes de déchets de tomates chaque année, ce qui est difficile à éliminer. Lorsqu’il est déversé dans des décharges, il crée du méthane. Lorsqu’il est déversé dans des plans d’eau, il crée des problèmes majeurs de traitement de l’eau.

L’équipe de recherche a découvert que les tomates gâtées et endommagées laissées par une récolte peuvent être une source d’énergie particulièrement puissante lorsqu’elles sont utilisées dans une cellule électrochimique biologique ou microbienne. Le processus de pile à combustible permet également de purifier les déchets solides et les eaux usées associées.

Les cellules microbiennes utilisent des bactéries pour décomposer et oxyder les matières organiques, dans ce cas, les déchets de tomates. Le processus d’oxydation libère des électrons qui peuvent être capturés dans une pile à combustible et devenir une source d’électricité. Il s’avère que le lycopène, la substance qui donne aux tomates leur couleur rouge, est très efficace dans la génération de charge électrique.

À l’heure actuelle, les appareils prototypes produisent très peu d’énergie. Mais les chercheurs s’attendent à ce qu’avec plus de travail, la puissance électrique puisse être considérablement augmentée. Selon leurs estimations, il y a théoriquement suffisamment de déchets de tomates générés en Floride pour répondre à la demande d’électricité de Disney World pendant 3 mois.

Alors peut-être y a-t-il mieux à faire avec des tomates pourries que de les jeter sur des gens que nous n’aimons pas!

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