Un tunnel incomplet qui s’étend du Mexique à l’Arizona semble être « le tunnel le plus sophistiqué de l’histoire des États-Unis », ont déclaré les autorités.

Le tunnel destiné à la contrebande s’étendait d’un quartier de San Luis Río Colorado, au Mexique, à San Luis, en Arizona, où il s’est arrêté avant d’atteindre la surface. Il a été construit dans une zone peu propice aux tunnels en raison du terrain, et il avait un système de ventilation, des conduites d’eau, du câblage électrique, un système ferroviaire et un renforcement important, ont déclaré des responsables fédéraux.

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 » Ce qui rend celui-ci unique, c’est que le terrain à Yuma est très dur… le sable est très meuble et la plupart d’entre eux finissent par faire de la spéléologie. Donc, le fait que le matériau était très bien construit et qu’il avait une ventilation, de l’eau, un système de rail avec des murs, un toit, un plancher, de l’électricité, fait de celui-ci un type de tunnel très unique « , a déclaré Angel Ortiz, agent spécial adjoint chargé des enquêtes sur la sécurité intérieure à Yuma. HSI est une division de l’immigration et de l’application des douanes des États-Unis.

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 » Cela semble être le tunnel le plus sophistiqué de l’histoire des États-Unis, et certainement le plus sophistiqué que j’ai vu dans ma carrière « , a déclaré Carl E. Landrum, agent de patrouille en chef par intérim du secteur de Yuma de la patrouille frontalière.

Les enquêtes de la Sécurité intérieure ont commencé à creuser autour du tunnel fin juillet après que quelqu’un eut signalé un gouffre près du mur frontalier. HSI avait déjà des rapports d’activité potentielle de tunnel dans cette zone et l’agence a commencé à forer, a déclaré Ortiz. Une caméra a été envoyée à 25 pieds (7,6 mètres) sous terre, et le tunnel a été découvert mardi.

Le tunnel mesurait 3 pieds (environ 1 mètre) de large et 4 pieds (1,2 mètre) de haut.

Les enquêteurs ne savent pas exactement à quoi le tunnel aurait servi, car il était incomplet. Ils ne savent pas non plus depuis combien de temps il était là, car ils ne savent pas quel type d’équipement a été utilisé pour le construire. Si cela était fait à la main, il faudrait plusieurs mois de construction pour aller aussi loin, a déclaré Ortiz. Mais si les constructeurs utilisaient de la machinerie lourde, cela durerait « potentiellement quelques mois, pas si longtemps », a déclaré Ortiz.

Les passeurs utilisent des tunnels pour faire passer la drogue et les personnes à la frontière depuis des décennies.

Il y a deux ans, les autorités de Yuma ont découvert un tunnel sophistiqué de trafic de drogue qui allait d’une maison au Mexique à un fast-food abandonné en Arizona.

HSI a déclaré que le tunnel allait du Mexique à un ancien restaurant de poulet frit du Kentucky qui n’est pas en activité à San Luis, en Arizona, à environ 200 mètres (180 mètres) au nord de la frontière.

Le propriétaire, Ivan Lopez, a été arrêté le août. Le 13 novembre 2018, les autorités ont trouvé plusieurs paquets de méthamphétamine, de cocaïne, d’héroïne et de fentanyl à l’arrière de son camion.

Cette arrestation a conduit à une perquisition à son domicile et dans l’ancien restaurant, où les agents ont trouvé un tunnel caché suffisamment grand pour que les gens puissent le traverser librement.

Lopez a plaidé coupable à un chef d’accusation d’utilisation d’un tunnel ou d’un passage pour faire passer en contrebande des substances contrôlées, et a été condamné à sept ans de prison, selon les dossiers judiciaires.

HSI continue d’enquêter sur le tunnel trouvé mardi.

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