Le « S » au nom de Grant ne représentait rien.

Bien qu’il ait toujours été connu sous le nom de « Ulysses » pendant sa jeunesse dans l’Ohio, le prénom de Grant était en fait Hiram Ulysses Grant. Son initiale centrale fantôme est le résultat d’une erreur du député de l’Ohio Thomas Hamer, qui a accidentellement écrit le nom du futur général comme « Ulysses S. Grant » lorsqu’il l’a nommé à West Point. Malgré tous les efforts de Grant pour corriger le dossier, le nom est resté, et il l’a finalement accepté comme le sien. « Trouvez un nom commençant par « S » pour moi », plaisantait-il dans une lettre de 1844 à sa future épouse, Julia Dent. « Tu sais que j’ai un « S » dans mon nom et je ne sais pas ce qu’il représente. »

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Il était notoirement malchanceux en affaires.

Après avoir passé une décennie dans l’armée et servi avec distinction pendant la guerre américano-mexicaine, Grant démissionna de son poste en 1854 et passa les sept années suivantes à travailler comme fermier, agent immobilier et collecteur de loyers. Une fois, il a dû gagner sa vie en vendant du bois de chauffage sur St. Au coin de la rue Louis, et lorsque la guerre de Sécession a éclaté, il travaillait dans l’obscurité dans l’entreprise familiale de cuir de Galena, dans l’Illinois. Grant s’essayera plus tard aux affaires une deuxième fois après avoir quitté la Maison Blanche, avec des résultats tout aussi désastreux. Une entreprise financière qu’il a fondée avec son fils et un homme du nom de Ferdinand Ward s’est effondrée après que Ward a flairé ses investisseurs et, en 1884, Grant a fait faillite. Ce n’est qu’après la publication posthume de ses mémoires que sa fortune a été restaurée.

Grant remporta la première grande victoire de l’Union de la guerre de Sécession.

Grant lutta pour obtenir un commandement sur le terrain au début de la guerre de Sécession, mais fut plus tard placé à la tête d’un régiment de volontaires de l’Illinois et rapidement promu au grade de brigadier général. La première démonstration de son style agressif de marque a eu lieu en février 1862, lorsqu’il a forcé la capitulation de quelque 15 000 confédérés au fort Donelson du Tennessee. « Aucune condition, sauf une reddition complète et inconditionnelle, ne peut être acceptée », a-t-il averti le commandant de la garnison. La victoire marqua la première fois de la guerre qu’une force confédérée complète était capturée, et des Nordistes reconnaissants inondèrent Grant de cigares de « Reddition inconditionnelle » après qu’il eut été rapporté qu’il en avait fumé un pendant l’attaque. Avant la fin de la guerre, Grant acceptera la reddition de deux autres armées rebelles à Vicksburg, Mississippi et Appomattox Court House, Virginie.

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Il a lutté contre l’alcool tout au long de sa vie.

Le goût de Grant pour les boissons fortes est devenu problématique au début des années 1850, lorsqu’il aurait été forcé de démissionner de l’armée pour avoir été pris en état d’ébriété en service. Il a juré de boire de l’alcool pendant la majeure partie de la décennie suivante, pour tomber du wagon pendant la guerre civile. Le penchant de Grant pour la consommation excessive d’alcool était généralement contrôlé par son adjudant-chef, le colonel John Rawlins, mais des rumeurs selon lesquelles il était en état d’ébriété pendant les batailles tournèrent autour de lui pendant la majeure partie de la guerre. De son côté, Abraham Lincoln semblait imperturbable par les ragots. Lorsqu’un groupe de membres du congrès a allégué une fois que Grant était un ivrogne, le président aurait répondu en demandant quel type de whisky le général préférait. « Je les ai exhortés à vérifier et à me le faire savoir, »dit plus tard Lincoln, « car si cela faisait des généraux combattants comme Grant, j’aimerais en obtenir une partie pour distribution. »

Grant détestait porter des uniformes de l’armée.

Grant reçut de nombreuses démérites pour ses uniformes négligés pendant ses jours à West Point, et son dégoût pour les tenues militaires continua même après qu’il eut pris le commandement suprême de l’Armée de l’Union pendant la guerre de Sécession. Contrairement à beaucoup de ses contemporains portant des épaulettes, il portait rarement une épée et se rendait souvent sur le terrain vêtu d’un chapeau civil, de bottes recouvertes de boue et d’un manteau de soldat ordinaire avec son grade cousu dessus. Un observateur qui a vu Grant pendant la guerre l’a décrit comme un « homme ordinaire, à l’air débraillé, avec un regard légèrement miteux, comme s’il était hors de son poste avec une demi-solde. »

Il était censé être au théâtre avec Lincoln le soir de son assassinat.

Grant fut invité à rejoindre Abraham Lincoln au théâtre Ford le soir fatidique du 14 avril 1865, mais fut contraint de décliner après que lui et sa femme eurent prévu de rendre visite à leurs enfants dans le New Jersey. Il a été informé de l’assassinat du président lorsque son train s’est arrêté plus tard dans la nuit. Grant décrivit plus tard la mort de Lincoln comme le  » jour le plus sombre de ma vie  » et regretta amèrement de ne pas avoir été à ses côtés. Bien qu’il soit lui-même une cible potentielle, il était convaincu qu’il aurait en quelque sorte empêché John Wilkes Booth d’appuyer sur la gâchette.

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Grant a empêché Robert E. Lee d’être accusé de trahison après la guerre de Sécession.

Lorsqu’il accepte la reddition de l’armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee en avril 1865, Grant offre des conditions généreuses qui libèrent les soldats et les officiers confédérés sur parole et leur permettent de retourner chez eux. Il autorisa même les hommes à garder leurs chevaux et leurs mules pour les utiliser comme animaux de ferme. Grant croyait que la clémence était essentielle pour parvenir à une paix durable, et il était furieux lorsqu’un grand jury fédéral annula plus tard les termes de son accord et accusa Lee et plusieurs autres généraux confédérés de trahison. Lors d’une rencontre ultérieure avec le président Andrew Johnson, il a déclaré son intention de « démissionner du commandement de l’armée plutôt que d’exécuter tout ordre d’arrêter Lee ou l’un de ses commandants tant qu’ils obéissent à la loi. » Ne voulant pas perdre le soutien de Grant, Johnson abandonna l’affaire à contrecœur.

Il n’avait aucune expérience politique avant de devenir président.

Malgré son temps à la tête de l’Armée de l’Union, Grant était un novice en politique lorsqu’il fut inauguré en tant que 18e président en 1869. Il n’avait jamais occupé de poste élu et avait montré peu d’intérêt à se présenter aux élections avant que le Parti républicain ne le désigne comme candidat. Les critiques reprocheront plus tard son manque d’expérience pour les troubles économiques et les scandales qui ont entaché son administration, une affirmation que Grant lui-même a reconnue. « C’était ma chance, ou mon malheur, d’être appelé au poste de chef de l’exécutif sans aucune formation politique préalable », a-t-il écrit dans son dernier message au Congrès. « Dans de telles circonstances, il est raisonnable de supposer que des erreurs de jugement ont dû se produire. »

Il était responsable du démantèlement du KKK lors de la reconstruction.

Après que le nouveau Ku Klux Klan ait commencé à assassiner et à terroriser les Noirs américains à la fin des années 1860, le président Grant a mobilisé le département de la Justice et obtenu des milliers d’inculpations contre leurs dirigeants. En 1871, il supervisa également l’adoption de la loi dite  » Loi du Ku Klux Klan « , qui l’armait du pouvoir de déclarer la loi martiale et de suspendre l’habeas corpus dans les zones considérées comme en état d’insurrection. La loi a subi son premier test plus tard cette année-là, lorsque Grant a envoyé des troupes en Caroline du Sud et a chassé des milliers de Klansmen de l’État. Grâce aux efforts de son administration, les extrémistes cagoulés furent effectivement réduits à la soumission au cours des années suivantes. Ils ne refont surface en vigueur que dans les années 1910.

Mark Twain publie ses mémoires.

Grant commença à compiler ses mémoires au milieu des années 1880, après avoir écrit une série d’articles populaires sur ses expériences de guerre civile. Il était sur le point de signer un contrat de livre avec un magazine lorsque le romancier Mark Twain a fait irruption et a offert un contrat beaucoup plus lucratif avec sa nouvelle maison d’édition Charles L. Webster & Company. Grant accepta Twain et termina le livre quelques jours seulement avant de succomber à un cancer en juillet 1885. Les Mémoires personnelles des États-Unis Grant a frappé les magasins plus tard dans l’année, et a été immédiatement salué par Twain et d’autres comme un chef-d’œuvre littéraire. C’était aussi un énorme best-seller. Après la publication du livre, Julia, la veuve de Grant, a reçu une somme exorbitante de 450 000 royalties en redevances.

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