Susanna Musgrove Haswell Rowson, qui a écrit simplement sous le nom de Susanna Rowson, est née à Portsmouth, en Angleterre, en 1762, et a immigré en Amérique dans sa jeunesse. Bien qu’elle soit généralement identifiée comme l’une des premières romancières américaines, les questions de sa nationalité sont compliquées. Pendant la Guerre d’Indépendance, Susanna et sa famille se rangèrent du côté des Loyalistes, ce qui les fit emprisonner pendant deux ans et finalement retourner en Angleterre quand Susanna avait 16 ans.

La famille Haswell a perdu une grande partie de sa fortune pendant la Révolution américaine, et Susanna a travaillé comme gouvernante en Angleterre. En tant qu’écrivaine, elle a bénéficié du patronage de Georgiana Cavendish, duchesse de Devonshire, une célèbre partisane des arts littéraires et une des premières promotrices du suffrage féminin. (Smiley, v) Son premier roman, Victoria, est dédié à la duchesse et a été publié en 1786.

Plus tard la même année, Susanna épouse un vendeur de quincaillerie, William Rowson. Le couple est en proie à des difficultés économiques et devient acteur lorsqu’ils ne peuvent plus subvenir à leurs besoins grâce à la quincaillerie de William et à l’écriture de Susanna. Charlotte Temple a été publiée en 1791 en Angleterre à des ventes dérisoires. En 1793, le couple s’installe en Amérique, espérant de meilleures fortunes financières.

Leur chance s’est certainement améliorée. En 1794, Charlotte Temple a été publié en Amérique et a été extrêmement populaire, établissant des records et devenant le premier best-seller du pays, pour être éclipsé 58 ans plus tard par la cabine de l’oncle Tom d’Harriet Beecher Stowe. Elle a qualifié l’Amérique de « mon cher pays d’adoption » et y a réussi dans divers emplois, y compris rédacteur en chef de magazine et librettiste. Elle a également fondé un pensionnat progressiste à Boston, la Rowson’s Academy for Young Ladies.

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