Samedi était la Journée mondiale du Tapir, une journée pour célébrer cet étrange animal de la jungle et attirer l’attention sur son statut d’animal en danger en 2019.

Les tapirs sont les plus grands mammifères d’Amérique centrale, avec quatre espèces de « vaches de montagne », le Tapir de Baird étant celui que l’on trouve principalement en Amérique centrale et en Amérique du Sud. Ces tapirs se trouvent dans plusieurs parcs nationaux du Costa Rica, mais malheureusement leur nombre diminue.
Les Tapirs sont incroyables! Ils ne sont pas beaucoup plus grands que quatre pieds sur leurs épaules, mais ils sont rotonds, de 240 lb pour le Tapir Kabomani à un énorme 720 lb ou plus pour le Tapir malais. Bien qu’ils ressemblent un peu à des porcs, ils sont en fait liés aux chevaux et aux rhinocéros. Les tapirs de Baird sont de taille moyenne et sont des animaux nocturnes qui chassent les fruits et les feuilles toute la nuit. C’est un régal rare de les voir.

Voici quelques faits intéressants sur les tapirs.
~ Les tapirs ont un museau long qu’ils peuvent utiliser pour saisir des choses, comme des fruits et des feuilles savoureuses. Ils sont de bons nageurs et utilisent leur museau comme des tubas pour respirer sous l’eau.
~ Les Tapirs font une chose très étrange avec leurs visages. Ils recourbent leurs lèvres dans un sourire bizarre, ouvrant une paire de conduits dans leur bouche pour goûter / sentir leur environnement. C’est ce qu’on appelle la réponse flehmen; les chats, les girafes et les chevaux le font aussi.
~ Les bébés tapirs sont d’adorables chéris zébrés et tachetés qui deviennent des adultes gris gargantuesques avec une coiffure Mohawk.
~ Les Tapirs ont du caca magique. Ils mangent pratiquement tout, en particulier les fruits, puis errent dans la jungle en laissant tomber les graines de fruits digérées au fur et à mesure, semant de nouvelles zones du sol de la jungle.

Malheureusement, les tapirs sont en danger d’extinction en 2019, en particulier le Tapir de Baird trouvé au Costa Rica. Leur population a plus que diminué de moitié au cours des dernières décennies, les plaçant sur la liste des espèces menacées. Ils ont perdu une grande partie de leur habitat naturel, ont été chassés et doivent rivaliser avec le bétail pour la nourriture et le territoire.

Bien que les tapirs soient considérés comme des créatures douces, il existe un cas célèbre du ministre de l’Environnement et de l’Énergie du Costa Rica qui, en 2006, a été attaqué par un tapir lorsqu’il s’est aventuré hors des sentiers battus dans le parc Corcovado, voulant regarder de plus près une mère tapir et son veau. Carlos Manuel Rodriguez Echandi essayait de se rapprocher des tapirs, sortant du chemin pour le faire, lorsque la mama tapir l’a chargé, l’assommant inconscient dans un fossé. Il affirme que le sac à dos qu’il portait lui a sauvé la vie, car le tapir l’a mordu au lieu de déchirer l’arrière de son cou. Quand il a repris conscience, il s’est rendu compte qu’il était complètement perdu, et il lui a fallu trois jours pour trouver son chemin hors du parc.

Les Tapirs de Baird peuvent être vus – si vous avez de la chance – dans les parcs nationaux suivants: Penas Blancas, Réserve forestière de Monteverde, Corcovado, Station biologique de La Selva et Parc International de La Amistad.
Bonne Journée mondiale du Tapir!!

À propos de l’auteur:

Carol Blair Vaughn a écrit pour Inside Costa Rica et le Costa Rica Star, ainsi que pour le magazine El
Residente. Elle a grandi en Amérique latine, voyageant avec son père Jack Vaughn,
ancien Secrétaire d’État adjoint aux Affaires latino-américaines et Ambassadeur des États-Unis au Panama
et en Colombie. La Star a publié son livre Crazy Jungle Love: Murder, Madness, Money & Monkeys
en 2017, et il est maintenant disponible à l’achat sur Amazon en livre de poche et en ebook
.

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