Pinophyta

Appelés conifères, les membres de la division Pinophyta sont parmi les plus diversifiés des gymnospermes, avec quelque 630 espèces vivantes réparties dans six familles. Certains des plus anciens êtres vivants sur Terre sont des conifères, y compris plusieurs pins bristlecone (Pinus longaeva) trouvés dans les montagnes Blanches de Californie qui approchent les 5 000 ans. De plus, les conifères sont également les organismes vivants les plus hauts et les plus massifs: les séquoias de la côte (Sequoia sempervirens) peuvent dépasser 100 mètres (328 pieds) de hauteur, et le séquoia géant (Sequoiadendron giganteum) peut avoir une circonférence de 31 mètres (101,5 pieds) de circonférence. Les conifères sont souvent présentés dans les jardins formels, et la plupart du bois commercial dans l’hémisphère Nord provient des troncs de conifères tels que le pin, le douglas, l’épinette, le sapin et la pruche.

 pin bristlecone
pin bristlecone

Pin Bristlecone (Pinus aristata), parmi les plus anciens arbres connus.

Lola D. Graham – La Collection de la Société Nationale Audubon / Chercheurs en Photo

 Scierie à Vancouver, C.-B., Can.
Scierie à Vancouver, C.-B., Can.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Chez la plupart des conifères, les composants polliniques et ovulaires (les microsporanges et les mégasporanges, respectivement) sont portés sur la même plante. Un cône pollinique, le microstrobilus, est constitué d’un axe central sur lequel sont portées, dans un arrangement hélicoïdal étroit, des feuilles fertiles réduites (les microsporophylles). Sur les surfaces inférieures des microsporophylles sont portées des microsporanges allongées; deux microsporanges par microsporophylle sont communes, mais certains genres en ont plus. Le cône ovulé, le megastrobilus, est plus complexe que le microstrobilus. Le megastrobilus porte des graines sur des branches naines aplaties, dont toutes les parties sont fusionnées (écailles ovulifères). Sous-tendant l’échelle ovulifère sur l’axe du cône se trouve une feuille à écailles réduites, ou bractée. Chez certains conifères, la bractée est méconnaissable car elle a été fusionnée à l’échelle ovulifère.

 Sapin de Corée
Sapin de Corée

Sapin de Corée (Abies koreana).

Jan Maksymilian Mehlich

Les feuilles des conifères sont toujours simples et souvent petites et ressemblant à des écailles (par exemple, Thuya) ou à des aiguilles (Abies, Picea, Pinus), bien que certaines aient un limbe large (Araucaria, Agathis). Le cyprès chauve (Taxodium), le mélèze (Larix) et le séquoia de l’aube (Metasequoia) sont à feuilles caduques, mais la plupart des conifères sont à feuilles persistantes.

 forêt boréale en Alaska
forêt boréale en Alaska

Forêt boréale, Alaska, États-Unis, dominée par des épinettes (Picea).

Erwin & Peggy Bauer / Bruce Coleman Ltd.

 Feuilles persistantes de l'arborvite d'Amérique, ou thuya blanc du Nord (Thuja occidentalis).
Feuilles persistantes de l’arborvite d’Amérique, ou thuya blanc du Nord (Thuja occidentalis).

Service des forêts de l’USDA

 Pin Kauri (Agathis australis)
Pin Kauri (Agathis australis)

G.R. Roberts

Les tiges des conifères sont typiquement ligneuses avec une masse dense de xylème secondaire. Ils sont généralement ramifiés, avec des branches basales qui tombent à mesure que la tige s’allonge, ce qui donne une tige principale souvent haute et droite. Le bois est plus simple que celui des angiospermes; il se compose principalement de trachéides allongées (cellules conductrices d’eau et de minéraux) dans le xylème et de rayons vasculaires dans le phloème qui stockent les matériaux et assurent la conduction latérale. Le tissu de croissance de la tige et des branches, connu sous le nom de cambium vasculaire, contribue à plus de xylème à chaque saison de croissance, formant des anneaux de croissance concentriques dans le bois. Les trachéides produites par le cambium vasculaire au début de la saison de croissance sont plus grandes et les parois plus minces que celles formées plus tard dans la saison de croissance. Il en résulte les bandes claires et sombres caractéristiques du bois. Certains conifères ont des types cellulaires supplémentaires, tels que des fibres et des cellules de parenchyme du xylème allongées axialement qui stockent la nourriture. Le bois des gymnospermes est souvent appelé résineux pour le différencier des angiospermes feuillus.

 Cèdre du Liban (Cedrus libani)
Cèdre du Liban (Cedrus libani)

G.E. Hyde – NHPA / Encyclopædia Britannica, Inc.

 types de cellules présentes dans les feuillus et les résineux
types de cellules présentes dans les feuillus et les résineux

Types de cellules présentes dans les feuillus et les résineux.

Encyclopædia Britannica, Inc.

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