Avec l’achat de mon tout nouveau Dell XPS M1330, j’avais naturellement besoin d’un sac pour le ranger. Tout d’abord, parce que je suis un utilisateur de sac de messager de longue date et que je préfère ce style, c’était ma principale exigence. Après cela, je voulais quelque chose qui protégerait non seulement mon ordinateur portable grâce à une construction robuste et un rembourrage généreux, mais qui serait également approprié lorsqu’il serait assorti à des vêtements de rue ou d’affaires. Après de nombreuses comparaisons et de nombreux ajustements à mon budget, j’ai finalement opté pour l’Empire Builder et Brain Cell de Tom Bihn.

L’Empire Builder

Ma première impression du sac, avant même d’ouvrir la boîte, était qu’il était étrangement de petite taille. Après avoir lu à quel point ce sac était caverneux, j’attendais quelque chose de vraiment gigantesque dans les proportions. Mais la boîte Empire Builder était de taille modeste et le sac lui-même, à première vue, semblait simplement moyen. Donc naturellement, la première chose que j’ai dû faire était de voir si ça pouvait contenir toutes mes affaires. En plus de l’ordinateur portable qui tient ma vie académique entre ses mains électroniques, j’ai généralement 1 à 2 classeurs de papiers, un manuel, mes planificateurs et divers autres articles dont j’ai besoin pour l’école et les voyages. Cela ne semble pas beaucoup, mais cela pèse beaucoup. En moyenne, je transporte environ 9 kg (20 lb) avec moi tous les jours, et c’est ce que j’ai utilisé pour tester le sac au cours des deux dernières semaines. Il est à noter que l’Empire Builder, la cellule cérébrale et la sangle absolue pèsent 4,5 lb à vide, donc mon poids d’épaule réel était d’environ 25 lb la plupart du temps.


Tout cela doit s’intégrer là-dedans. (voir la grande image)


Le compartiment principal avec cellule cérébrale installée. La couleur intérieure est le wasabi – elle se démarque vraiment de la coque noire. (voir la grande image)


Le Constructeur de l’Empire et la Cellule cérébrale, côte à côte. Notez qu’ils se tiennent tous les deux seuls. (voir grande image)

Ma première leçon sur le constructeur d’Empire est qu’il n’est que trompeusement petit. Il a avalé tout ce que j’avais à offrir sans un hoquet, et sans la cellule cérébrale, je pourrais probablement doubler le nombre de livres qu’il contient. Je dois dire que cela m’a beaucoup impressionné – le sac n’a pas l’air si grand à l’extérieur, mais à l’intérieur, il a beaucoup de place. Cela en dit long sur la taille et le nombre de poches disponibles. Le compartiment principal est l’endroit où la plupart des choses iront, et mesure environ 16 « x 12″x 7 » (L x L x P). La cellule cérébrale de taille 4 occupe environ 2 « de cette profondeur d’un côté, vous laissant 5 » restants pour la plupart de vos friandises. Tom Bihn fournit également trois séparateurs de fichiers coulissants pour une utilisation dans cet espace mais, comme je transportais principalement des livres, j’ai choisi de ne pas les utiliser. Heureusement, ils sont très faciles à enlever et à installer. Il est à noter que le sac est suffisamment robuste pour pouvoir se lever tout seul, ce qui me plaît énormément.


Le rabat avant. Remarquez la grande boucle – elle est extrêmement sécurisée. La fermeture éclair sur le côté gauche du rabat avant est recouverte d’un matériau caoutchouté destiné à empêcher le liquide de s’échapper. (voir la grande image)


Avec le rabat vers le haut, le compartiment secondaire est exposé, avec de petites poches. (image en grand format)

Le devant du sac a un grand rabat qui a à peu près les mêmes dimensions que le sac lui-même. À l’extérieur de ce rabat se trouvent trois poches – les deux poches zippées mesurent 4 « x 6″ et 7″x 7″; l’autre n’a pas de fermeture et mesure environ 5″x 8 ». Ces trois poches sont destinées aux objets fins, et je les ai trouvées les mieux adaptées pour contenir mon iPod, mon téléphone portable et tous les papiers auxquels j’avais besoin d’accéder rapidement (passeport et billets par exemple). Sous ce rabat se trouvent deux autres poches, ou plus exactement 1 poche et 1 compartiment de rangement secondaire. La deuxième zone de stockage est assez standard – une poche profonde mesurant 14 « x 12 » avec une série de petites poches internes extensibles destinées à l’électronique ou aux petits objets, stylos et crayons, et éventuellement des cartes de visite. J’ai utilisé la zone principale de ce compartiment pour mes journaux et mon planificateur quotidien – il ne tiendra pas vraiment quelque chose de beaucoup plus épais qu’un pouce ou deux à moins que le compartiment central ne soit pas plein. À l’extérieur de ce compartiment se trouve la poche supplémentaire que j’ai mentionnée précédemment. Il mesure 13 « x 8 » et pourrait être utile pour contenir des papiers – il n’est pas vraiment conçu pour quoi que ce soit de profondeur substantielle. L’ensemble du rabat se ferme avec une boucle à dégagement rapide extrêmement solide et très facilement réglable.


Le dos du sac est assez simple. Notez la poche centrale et la fermeture éclair en bas. Cela permet à l’Empire Builder de se rabattre sur la poignée d’un boîtier roulant. (voir grande image)

Enfin, au dos du sac se trouvent encore quelques poches, 4 au total. Le plus grand d’entre eux est ouvert, et presque de la même taille que le sac, 16 « x 11 ». Des trois autres (4″x 6″, 8″x 6″, 4″x 6″), la poche la plus intéressante est celle du centre. Il a une fermeture éclair en bas afin qu’il puisse être ouvert et transformé en un manchon qui peut être placé sur une poignée de bagage à roulettes. C’est une innovation fantastique qui permet d’ajouter le sac à votre valise roulante dans un aéroport ou en voyage. Bien sûr, ces quatre pochettes sont fines et ne peuvent être utilisées qu’avec des papiers, des dossiers ou des cahiers minces.

En matière de construction, c’est un autre domaine où le bâtisseur d’Empire brille vraiment. Le sac est impeccablement construit avec des coutures serrées et des coutures très robustes. Les matériaux en nylon et en Cordura ont une grande sensation et je pense qu’ils prendraient beaucoup à déchirer ou à déchirer. Chacune des trois fermetures à glissière principales est du type métallique robuste et n’est pas revêtue, elles sonnent donc lors de la marche. Mais en tant que compromis, ils sont si robustes qu’en utilisation normale, il n’y a aucune crainte que ces choses se détachent à tout moment avant la fin des temps. De plus, toutes les fermetures à glissière exposées sont recouvertes d’un matériau caoutchouteux qui repose à plat lorsque la fermeture à glissière est fermée. Cela a pour effet de rendre les coutures de la fermeture à glissière très résistantes à l’eau (bien que non étanches à l’eau). En termes de résistance aux déversements, Tom Bihn a enduit l’ensemble du sac d’un revêtement résistant à l’eau conçu pour éviter l’humidité générale. En fait, j’ai eu l’occasion de tester cette caractéristique particulière du sac, étant pris à l’extérieur dans une averse inattendue. Le sac lui–même fonctionnait à merveille – rien dans le compartiment principal n’était mouillé même si l’extérieur était trempé. Cependant, les compartiments à rabat avant ne se sont pas aussi bien comportés. En raison de la grande taille de chaque fermeture à glissière, ils ne peuvent pas se fermer aussi étroitement que l’on pourrait le souhaiter, de sorte que l’eau s’infiltre dans le petit espace où la fermeture à glissière s’arrête. Cela pose également un problème pour le compartiment principal si les deux fermetures à glissière se rejoignent sur le dessus, sous les poignées. Une solution à ce problème mineur pourrait être de fermer les fermetures à glissière sous un rabat, de sorte qu’il n’y ait pas d’espace exposé pour que l’eau pénètre. De plus, la poche ouverte à l’extérieur a agi comme un collecteur d’eau – les 5 cartes de visite que j’y avais stockées ont été trempées presque immédiatement. Ce n’est pas vraiment un point négatif pour le sac, mais c’est quelque chose dont il faut être conscient si vous êtes sous la pluie.


Les poignées ont des noyaux de mousse et sont, comme tout le reste sur ce sac, extrêmement robustes et bien faites. (image en grand format)

Une paire de poignées de transport sont également cousues dans le haut du sac, ce qui permet de le transporter comme une mallette si besoin est. J’ai trouvé cet ajout inestimable lorsque je portais un costume d’affaires et que je voulais conserver un look professionnel. Les poignées elles-mêmes sont très douces et bien faites, avec un noyau en mousse plutôt confortable. Cependant, en portant une lourde charge comme je le fais, ils ont commencé à me faire mal aux mains après un court moment. Peut-être qu’un moyen de capturer les deux poignées en une seule via un manchon en nylon / Velcro serait bénéfique.

La Cellule cérébrale

Je veux profiter de ce moment pour regarder la Cellule cérébrale par elle-même, au lieu de la regrouper entièrement avec le Constructeur de l’Empire. Il est facile de considérer les deux sacs séparés comme une seule entité, d’autant plus que Tom Bihn fournit un ensemble de clips qui maintiennent fermement la cellule cérébrale contre la paroi intérieure du compartiment principal de l’Empire Builder. Ces clips sont un peu difficiles à ouvrir, du moins lorsqu’ils sont neufs, mais ils vous permettent de sortir la cellule cérébrale du sac pour l’utiliser par elle-même.

En se tenant à l’écart, la cellule cérébrale offre vraiment une protection incroyable pour votre ordinateur portable. Le sac a un squelette interne en plastique dur qui lui donne suffisamment de soutien pour qu’il puisse se tenir seul. Votre ordinateur portable est bercé à l’intérieur du sac dans un rembourrage en mousse souple qui lui confère une sensation de suspension élastique. Dans l’ensemble, l’ordinateur portable bénéficie d’environ un demi-pouce de protection dure et douce de tous les côtés, le gardant sain et sauf en tout temps. De plus, une grande poche extensible se trouve sur un côté du sac, vous permettant de ranger le câble d’alimentation de votre ordinateur portable, votre souris et divers autres articles si vous en avez besoin, bien que cela rende le sac assez volumineux en raison des côtés durs. Deux boutons-pression très solides maintiennent la poche en sécurité en haut, donc il n’y a aucun risque de chute. La cellule cérébrale dispose également de deux poignées en nylon minimalistes, qui, bien que très solidement attachées, ne semblent pas être confortables à tenir pendant une longue période. En outre, il y a une fermeture en forme de Velcro en haut, ce qui est idéal lorsque le sac est à l’intérieur d’autre chose car il permet un accès bruyant mais rapide à votre ordinateur portable. Cela pourrait être considéré comme un inconvénient lors de l’utilisation de la cellule cérébrale par elle-même, notamment en termes de résistance à l’eau. Enfin, il y a deux points de fixation de chaque côté du sac pour une utilisation avec une bandoulière, un ajout très réfléchi pour ceux qui veulent le porter tout seul.

En termes de taille, j’ai commandé la cellule cérébrale #4 pour mon XPS M1330, qui était recommandée par le tableau des tailles de Tom Bihn à l’époque. Vérification récente cependant, ils ont depuis ajouté une cellule cérébrale 6T pour le 1330. Il ne sert à rien d’entrer dans les dimensions des deux car tout le monde aura des besoins différents, mais cela illustre un point que j’aimerais faire à propos de la cellule cérébrale: porter une attention particulière à sa profondeur lorsque vous l’accouplez avec un sac. La cellule cérébrale 6T a plus de rembourrage, ce qui en fait un meilleur sac autonome, mais ce rembourrage supplémentaire signifie une profondeur supplémentaire. En soi, le rembourrage supplémentaire pourrait être le bienvenu, en particulier pour protéger un ordinateur portable plus fragile comme le XPS M1330. Cependant, si vous achetez une cellule cérébrale pour entrer dans un sac tel que l’Empire Builder, le rembourrage supplémentaire pourrait ne pas être aussi utile que l’espace supplémentaire.

La bandoulière Absolue

En plus de l’Empire Builder et de Brain Cell, j’ai également acheté la bandoulière absolue de Tom Bihn. L’Absolute a un peu plus d’ingénierie que ce que l’on pourrait s’attendre à trouver sur votre sangle typique. Le matériel de fixation est fabriqué à partir d’un métal léger très solide et les points de fixation sur le sac semblent, comme pour tout le reste, assez robustes. J’ai cependant un léger problème avec l’endroit où les points de fixation sont placés sur le sac – en diagonale, de l’avant vers l’arrière. Du côté positif, cela permet au compartiment principal de s’ouvrir largement sans avoir de sangle sur le chemin, mais cela rend le sac difficile à porter sur le dos (c’est-à-dire lorsque vous courez pour le bus, en ayant le sac en bandoulière sur le dos). De plus, la fixation de la sangle sur le devant du sac peut parfois interférer avec l’ouverture du rabat avant.


La bandoulière Absolue attachée à l’Empire Builder. Notez où se trouvent les points de connexion: avant et arrière. (voir la grande image)


Cela ne ressemble pas à grand-chose, mais c’est le côté adhérent de la sangle. Les clips métalliques robustes sont le statu quo pour Tom Bihn. (voir la grande image)

La sangle elle-même a une plage de réglage très impressionnante, de 20 « à 52 », de sorte qu’elle peut être réglée à peu près partout où vous le souhaitez très facilement, et même ajustée à la volée. Ce qui distingue cette sangle cependant, c’est l’épaulière. Un côté du coussin est recouvert d’un matériau antidérapant caoutchouté qui s’accroche étonnamment bien – presque trop bien dans certains cas. De plus, toute la zone de l’épaulière est élastique, ce qui signifie qu’elle fléchira et rebondira (comme un amortisseur) pendant que vous marchez, en enlevant une partie de la tension de votre épaule. Comparativement, je dirais que cette propriété d’absorption des chocs rend parfois la charge plus légère et que lorsque vous portez des vêtements de rue normaux, la sangle ne glisse pas d’un pouce. En fait, en raison de la nature antidérapante du coussinet et du mouvement de rebond, la sangle semble parfois s’accrocher à votre épaule et se serrer. Cela peut être un peu inconfortable si vous, comme moi, portez une charge assez lourde de choses, mais pour la plupart, cela fait que tout se sent bien et en sécurité. Il y a cependant quelques inconvénients à cela. Tout d’abord, lorsque vous portez quelque chose comme un costume d’affaires ou une veste, le mouvement de flexion du coussin fait glisser le sac vers le bas, soit parce qu’il ne peut pas bien saisir une surface lâche, soit parce qu’il tire le matériau lâche vers le bas. Chaque fois que je portais un costume avec la sangle, je me retrouvais à tirer constamment la bandoulière vers le haut car elle glissait lentement de mon épaule. Un autre problème que j’ai trouvé avec la bandoulière est que, lors de la course, l’élasticité est en fait un inconvénient: la sangle commence à fléchir suffisamment pour vous déséquilibrer. Ces deux effets seraient probablement atténués en transportant simplement moins de choses, mais comme ce n’est pas une option tout le temps, cela vaut la peine de le noter.


Moi et mon constructeur d’Empire Tom Bihn. Le sac est beaucoup plus photogénique que je ne le suis naturellement. Cela devrait, espérons–le, donner une certaine échelle – je mesure exactement 6 ‘. (voir l’image en grand)

Conclusion

Dans l’ensemble, l’Empire Builder est un sac extrêmement bien fait qui répond parfaitement à tous mes besoins. La cellule cérébrale offre une protection incroyablement bonne pour mon ordinateur portable, et le sac lui-même est si bien fait que je l’anticipe pleinement pendant longtemps tout au long de mes études et de mes voyages. Sur le site Web de Tom Bihn, ils disent que ce sac a pris trois ans à concevoir et je n’en doute pas – la quantité de réflexion et d’efforts est facilement évidente. Cela ne veut pas dire que ce sac plaira à tout le monde, en particulier à ceux qui recherchent un sac de messager plus traditionnel. Mais pour ceux d’entre nous qui ont besoin de quelque chose qui rappelle un messager qui fonctionne aussi bien sur le campus ou lors d’une réunion avec le PDG, le constructeur d’empire Tom Bihn devrait figurer en tête de votre liste.

Avantages:

  • Faussement de petite taille – ce sac contient vraiment beaucoup de choses.
  • Le sac est robuste et se tient très bien seul.
  • La construction est impeccable et devrait durer longtemps.
  • Le matériau du sac lui-même est très résistant à l’eau.
  • La cellule cérébrale offre une protection exceptionnelle à votre ordinateur portable.

Inconvénients:

  • Fermetures à glissière Jingly; la fermeture n’est pas parfaite et peut laisser entrer l’eau.
  • Le compartiment principal pourrait être juste un pouce plus profond pour compenser la profondeur de la cellule cérébrale.
  • De nombreuses poches extérieures peuvent contenir des papiers, mais pas beaucoup plus.
  • La cellule cérébrale, si elle est utilisée seule, a des poignées inconfortables et une facilité d’utilisation limitée.
  • La bandoulière Absolute peut glisser avec des vêtements amples; fléchit trop lors de la course, en particulier lorsqu’elle est associée à une charge lourde.

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