L’alternative de réseau local la plus courante à Ethernet est une technologie de réseau développée par IBM, appelée token ring. Là où Ethernet s’appuie sur les écarts aléatoires entre les transmissions pour réguler l’accès au support, token ring implémente une méthode d’accès stricte et ordonnée. Un réseau en anneau à jetons organise les nœuds dans un anneau logique, comme indiqué ci-dessous. Les nœuds avancent des trames dans une direction autour de l’anneau, en supprimant un cadre lorsqu’il a encerclé l’anneau une fois.

  1. L’anneau s’initialise en créant un jeton, qui est un type spécial de trame qui donne à une station l’autorisation de transmettre.
  2. Le jeton entoure l’anneau comme n’importe quelle trame jusqu’à ce qu’il rencontre une station qui souhaite transmettre des données.
  3. Cette station « capture » ensuite le jeton en remplaçant la trame de jeton par une trame porteuse de données, qui entoure le réseau.
  4. Une fois que cette trame de données revient à la station émettrice, cette station supprime la trame de données, crée un nouveau jeton et transmet ce jeton au nœud suivant de l’anneau.

Les nœuds en anneau de jeton ne recherchent pas de signal porteur ni n’écoutent les collisions ; la présence de la trame de jeton fournit l’assurance que la station peut transmettre une trame de données sans craindre qu’une autre station ne s’interrompe. Comme une station ne transmet qu’une seule trame de données avant de transmettre le jeton, chaque station de l’anneau aura un tour pour communiquer de manière déterministe et équitable. Les réseaux à anneau à jetons transmettent généralement des données à 4 ou 16 Mbps.

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L’interface de données distribuées par fibre (FDDI) est une autre technologie de passage de jetons qui fonctionne sur une paire d’anneaux de fibres optiques, chaque anneau passant un jeton dans des directions opposées. Les réseaux FDDI offraient des vitesses de transmission de 100 Mbps, ce qui les rendait initialement très populaires pour les réseaux à haut débit. Avec l’avènement de l’Ethernet 100 Mbps, moins cher et plus facile à administrer, la FDDI a perdu en popularité.

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