Par Leonard Leslie Brooke

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Il y a longtemps, aux jours joyeux du bon roi Arthur, vivaient un fermier et sa femme. Ils étaient très pauvres, mais auraient été satisfaits et heureux si seulement ils avaient pu avoir un petit enfant. Un jour, ayant entendu parler de la grande renommée du magicien Merlin, qui vivait à la Cour du roi Arthur, la femme persuada son mari d’aller lui raconter leurs ennuis. Arrivé à la Cour, l’homme supplia Merlin les larmes aux yeux de leur donner un enfant, disant qu’ils seraient très heureux même si ce n’était pas plus gros que son pouce. Merlin décida d’accéder à la demande, et quel fut l’étonnement du fermier de constater en arrivant chez lui que sa femme avait un fils qui, merveilleux à dire, n’était pas plus grand que le pouce de son père !

Les parents étaient maintenant très heureux et le baptême du petit garçon s’est déroulé avec une grande cérémonie. La reine des fées, en présence de toute sa compagnie d’elfes, était présente à la fête. Elle embrassa le petit enfant et, lui donnant le nom de Tom Pouce, dit à ses fées d’aller chercher les tailleurs de sa Cour, qui habillaient son petit filleul selon ses ordres. Son chapeau était fait d’une belle feuille de chêne, sa chemise d’une fine toile d’araignée et ses bas étaient faits avec la croûte d’une délicate pomme verte, et les jarretières étaient deux des plus beaux petits poils imaginables, arrachés des sourcils de sa mère, tandis que ses chaussures étaient faites de la peau d’une petite souris. Quand il était habillé, la Reine des fées l’embrassa une fois de plus et, lui souhaitant bonne chance, s’envola avec les fées vers sa Cour.

En vieillissant, Tom est devenu très amusant et plein de trucs, de sorte que sa mère avait peur de le laisser hors de sa vue. Un jour, alors qu’elle préparait un pudding à la pâte, Tom se tenait sur le bord du bol, une bougie allumée à la main, afin qu’elle puisse voir que le pudding était bien fait. Malheureusement, cependant, quand son dos a été tourné, Tom est tombé dans le bol et sa mère, ne le manquant pas, l’a remué dans le pudding, l’a attaché dans un chiffon et l’a mis dans le pot. La pâte remplissait la bouche de Tom et l’empêchait d’appeler, mais il n’avait pas plus tôt senti l’eau chaude, qu’il donnait des coups de pied et se débattait tellement que le pudding sautait dans la casserole, et sa mère, pensant que le pudding était ensorcelé, était presque effrayée par ses esprits. La tirant du pot, elle courut avec elle jusqu’à sa porte, et la donna à un bricoleur qui passait.

Il en était très reconnaissant et se réjouissait d’avoir un meilleur dîner que ce qu’il avait apprécié pendant une longue journée. Mais son plaisir ne dura pas longtemps, car, alors qu’il franchissait une clôture, il éternuait très fort, et Tom, qui était assez silencieux à l’intérieur du pudding depuis quelque temps, cria du haut de sa petite voix:  » ACHOU! »Cela a tellement terrifié le bricoleur qu’il a jeté le pudding et s’est enfui aussi vite qu’il le pouvait. Le pudding a été tout brisé par la chute, et Tom s’est glissé, couvert de pâte, et a couru chez sa mère, qui l’avait cherché partout, et était ravi de le revoir. Elle lui donna un bain dans une tasse, qui lava bientôt tout le pudding, et il n’était pas pire pour son aventure.

Quelques jours après, Tom accompagna sa mère lorsqu’elle se rendit dans les champs pour traire les vaches et, craignant qu’il ne soit emporté par le vent, elle l’attacha à un chardon avec un petit morceau de fil. Pendant qu’elle traitait, une vache est passée, a mordu le chardon et a avalé Tom. Le pauvre Tom n’aimait pas ses grosses dents et cria haut et fort: « Mère, mère! » » Mais où es-tu, Tommy, mon cher Tommy? » s’écria sa mère en se tordant les mains. « Tiens, maman, cria-t-il, dans la bouche de la vache rouge! » Et, disant cela, il se mit à donner des coups de pied et à gratter jusqu’à ce que la pauvre vache soit presque folle, et le fit tomber longuement de sa bouche. En voyant cela, sa mère s’est précipitée vers lui, l’a pris dans ses bras et l’a ramené sain et sauf chez lui.

Quelques jours après, son père l’emmena labourer dans les champs et lui donna un fouet, fait d’une paille, avec lequel conduire les bœufs; mais le petit Tom se perdit bientôt dans les champs. Un aigle le voyant, le ramassa et vola avec lui au sommet d’une colline où se dressait le château d’un géant. Le géant le mit tout de suite dans sa bouche, dans l’intention de l’avaler, mais Tom fit une si grande perturbation lorsqu’il entra à l’intérieur que le monstre fut bientôt heureux de se débarrasser de lui, et le jeta loin dans la mer. Mais il n’était pas noyé, car il avait à peine touché l’eau avant d’être avalé par un gros poisson, qui fut peu après capturé et apporté au roi Arthur, en cadeau, par le pêcheur. Lorsque le poisson a été ouvert, tout le monde a été étonné de trouver Tom à l’intérieur. Il fut immédiatement porté au roi, qui en fit son nain de Cour.

Il vécut longtemps dans le bonheur,
Aimé de la Cour,
Et aucun comme Tom n’était si respecté
Parmi les meilleurs.

La reine était ravie du petit garçon et le fit danser sur sa main gauche. Il dansait si bien que le roi Arthur lui donna une bague qu’il portait à la taille.

Tom commença bientôt à désirer revoir ses parents et pria le roi de lui permettre de rentrer chez lui pendant une courte période. Cela était facilement permis, et le roi lui a dit qu’il pouvait emporter avec lui autant d’argent qu’il pouvait transporter.

Et ainsi de suite va jolly Tom,
Avec trois pence dans le dos —
Un lourd fardeau qui a fait que
Ses os mêmes se fissurent.

Il a d’ailleurs dû se reposer plus de cent fois, mais, après deux jours et deux nuits, il a atteint la maison de son père en toute sécurité. Sa mère l’a vu venir et a couru à sa rencontre, et il y a eu une grande fête à son arrivée. Il a passé trois jours heureux à la maison, puis est reparti pour la Cour une fois de plus.

Peu de temps après son retour, il fit un jour quelque chose pour déplaire au roi, alors, effrayé par la colère royale, il se glissa dans un pot de fleurs vide, où il resta longtemps allongé. Enfin, il brava pour jeter un coup d’œil, et, voyant un beau grand papillon sur le sol tout près, il sortit de sa cachette, sauta sur le dos et fut transporté dans les airs. Le roi et les nobles essayèrent tous de l’attraper, mais enfin le pauvre Tom tomba de son siège dans un abreuvoir, dans lequel il était presque noyé, mais heureusement, l’enfant du jardinier le vit et le sortit. Le roi était si heureux de l’avoir à nouveau en sécurité qu’il a oublié de lui donner, et a fait un bruit de lui à la place.

Tom a ensuite vécu de nombreuses années à la Cour, l’un des chevaliers les mieux aimés du roi Arthur.

Ainsi, lors de l’inclinaison et du tournoi
, il Était tellement divertissant,
Que tout le reste des chevaliers d’Arthur
lui faisait beaucoup de plaisir.
Avec le bon Sir Launcelot du Lake,
Sir Tristram et Sir Guy,
Mais aucun comparé au brave Tom Thumb
Dans les actes de chevalerie.

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