Logo GMA Par Morgan Korn

La première fois que le champion en titre de la NASCAR Joey Logano a pris le volant, c’était à l’âge de 6 ans. Il a déchiré son quartier du Connecticut dans un kart, un cadeau de Noël que lui ont offert ses parents.

Ce kart a changé sa vie.

 PHOTO: Un jeune Joey Logano et son père Tom sur une photo non datée.

Un jeune Joey Logano et son père Tom sur une photo non datée.

Logano, qui conduit le No. 22 Ford Mustang pour l’équipe Penske, a stupéfait les fans de course en novembre dernier lorsqu’il a remporté le championnat de la série NASCAR Monster Energy cup en tant qu’outsider, battant ses rivaux Kyle Busch, Kevin Harvick et Martin Truex Jr. au Homestead- Miami Speedway en Floride. Logano était le plus jeune pilote à gagner en 15 ans et sa victoire était le premier titre de la série cup pour Ford Motor Co. dans 14 ans.

Être champion n’a pas changé le Logano souple, modeste et affable.

« L’objectif de l’année dernière était de remporter le championnat », a-t-il déclaré à ABC News au Ford Performance Technical Center de Concord, en Caroline du Nord, avant la course des étoiles. « L’objectif cette année est de remporter le championnat. La pression que vous vous mettez ne change vraiment pas. »

 PHOTO: Joey Logano et sa femme Brittany posant à côté du trophée du championnat Monster Energy NASCAR Cup Series.

Joey Logano et sa femme Brittany posant à côté du trophée du championnat Monster Energy NASCAR Cup Series.

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Logano, 29 ans, s’est accroché très tôt à la NASCAR, regardant les courses à un jeune âge et convainquant ses parents d’investir dans son passe-temps en plein essor. La course not pas l’université was était son rêve.

« Je signe mon nom Joey Logano RCD. Pilote de voiture de course « , a-t-il déclaré.  » J’ai l’impression d’avoir un diplôme en course. Personne n’a jamais vraiment dit: « Hé, tu devrais avoir un plan de sauvegarde. » Mon plan était d’être un pilote de course professionnel. J’avais 15 ans quand j’ai signé une voiture de course pour quelqu’un d’autre. Mes œufs étaient tous dans le même panier. Je devais le faire fonctionner. »

 PHOTO: Joey Logano et son père, Tom Logano, célébrant une victoire à l'Atlanta Motor Speedway sur une photo mise à jour.

Joey Logano et son père, Tom Logano, célébrant une victoire à l’Atlanta Motor Speedway sur une photo mise à jour.

Logano a remporté une course jusqu’à présent cette saison, s’assurant une place dans les séries éliminatoires (« the chase ») à partir de septembre. Il a dit que son seul objectif était de défendre son titre NASCAR. Mais Logano reconnaît que chaque conducteur a une durée de vie.

« Je ne veux pas aller là-bas et courir 15e chaque semaine », a-t-il déclaré. « Je ne vais pas m’amuser à faire ça. J’adore gagner. Je déteste perdre encore plus. Je sais qu’à un moment donné, je vais perdre un peu de cet avantage … et je vais peut-être devoir travailler de différentes manières pour garder cet avantage. Nous avons vu des pilotes courir jusqu’au milieu de la quarantaine et être très compétitifs. J’ai encore beaucoup de chemin à parcourir dans ma carrière. »

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Lorsqu’on lui a demandé s’il envisagerait de tenter sa chance en Formule Un, le summum du sport automobile européen, Logano a été circonspect.

« Je voudrais l’essayer. Je ne suis pas sûr que je voudrais réellement faire cela pour gagner ma vie « , a-t-il déclaré. « Je ne veux pas dire jamais. Pour moi, j’ai grandi en aimant les courses de NASCAR. Ma passion réside dans les voitures de stock. On ne s’inquiète pas d’arracher une aile. Nous allons frotter les défenses et ça va être très amusant et nous allons en rire ou peut-être lancer des coups de poing par la suite. »

 PHOTO: Joey Logano, pilote de la Ford Shell-Pennzoil #22, et Jeff Gordon, pilote de la Chevrolet PANASONIC #24, discutent dans les coulisses des présentations des pilotes avant la série de coupe Sprint NASCAR Quicken Loans 400, le 14 juin 2015. à Brooklyn, Mich.

Joey Logano, pilote de la Ford Shell-Pennzoil #22, et Jeff Gordon, pilote de la Chevrolet PANASONIC #24, discutent dans les coulisses des présentations des pilotes avant la série de coupe Sprint NASCAR Quicken Loans 400, le 14 juin 2015. à Brooklyn, Mich.

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Il sautera cependant sur l’occasion pour tester ses limites et son endurance lors des prestigieuses 24 Heures du Mans, l’une des plus anciennes courses automobiles au monde.

« J’aimerais essayer ça », dit-il avec un sourire. « J’espère qu’un jour cela pourra arriver. »

De nos jours, le temps libre de Logano est limité, même hors saison. Quand il n’est pas avec sa femme Brittany et son fils Hudson, âgé de 16 mois, ou qu’il n’assiste pas à des événements liés aux sponsors, on peut le trouver bricolant avec ses propres voitures: un camion Ford F-150 Raptor, un modèle T de 1924 et une supercar Ford GT.

 PHOTO: Joey Logano avec sa Ford Model T de 1924. Logano a déclaré qu'il aimait collectionner les voitures classiques.

Joey Logano avec sa Ford Model T de 1924. Logano a déclaré qu’il aimait collectionner les voitures classiques.

 » J’ai acheté une Ford GT il y a quelques années « , a-t-il déclaré.  » C’était une grosse folie, mais ça en valait vraiment la peine. J’ai mis des kilomètres dessus. Le numéro VIN est 22. C’est donc une vraie voiture spéciale. »

Pour les fans de NASCAR, les pilotes sont les célébrités. Mais en réalité, le sport est un effort d’équipe et des centaines de personnes peuvent travailler sur la voiture d’un conducteur. Si Logano se comporte mal dans une course, il partage le blâme.

« Je fais beaucoup d’erreurs, croyez-moi », a-t-il déclaré.  » Ma voiture n’est pas toujours parfaite non plus. Nous avons 400 employés chez Team Penske qui construisent des voitures de course. Il y a tellement de gens qui vont dans ce sens. Je ne suis qu’une pièce du puzzle. »

 PHOTO: Joey Logano et sa famille partagent un moment doux avant une course NASCAR au Talladega Superspeedway, le 28 avril 2019.

Joey Logano et sa famille partagent un moment doux avant une course NASCAR à Talladega Superspeedway, le 28 avril 2019.

Certains pilotes croient aux rituels de bonne chance avant une course. Dale Earnhardt entrerait et sortirait d’un bâtiment par la même porte. Sterling Marlin a mangé un sandwich à la bologne. D’autres refusent de se raser le jour de la course. Pas Logano.

« Je ne suis pas du tout superstitieux », a-t-il déclaré. « Je ne crois pas à la chance. »

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Les hommes dominent toujours fortement la NASCAR et la liste de cette année ne fait pas exception. La superstar Danica Patrick, qui a pris sa retraite sportive en 2018, a aidé les jeunes filles à se lancer dans le sport automobile. Mais il faut faire plus pour augmenter le nombre de conductrices, a fait valoir Logano.

« Je pense que ce serait très sain pour le sport », a-t-il déclaré. « Il y a quelques femmes qui arrivent en ce moment qui ont beaucoup de talent. »

Quant à ce trophée NASCAR, Logano a enfin hâte de le ramener à la maison.

 PHOTO: Hudson, le fils de Joey Logano, en train de regarder le trophée de la coupe.

Le fils de Joey Logano, Hudson, regarde le trophée de la coupe.

 » Le trophée du championnat est en tournée. Pour être honnête, je ne sais pas qui l’a en ce moment « , a-t-il dit en riant. « Nous avons décidé de remettre le trophée à tous les membres de l’équipe de course pendant une semaine pour le ramener à la maison. Je sais que ça va se gratter, que des choses vont se passer, mais il y aura des histoires sympas, des images soignées et je ne l’aurais pas sans elles. »

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