Cette saison, Sylvia Fowles a mené la WNBA au pourcentage de field goal, a terminé deuxième au rebond par match, à égalité au deuxième rang au nombre de blocs par match et s’est classée cinquième au nombre de points par match. Son équipe – le Lynx du Minnesota – a également terminé avec le meilleur bilan de la WNBA. Pour tout cela, Fowles a été nommé MVP de la ligue.

Selon Summit Hoops, Fowles a été payée 109 000 $ pour tout ce qu’elle a fait en 2017. Pendant ce temps, Leandro Barbosa devrait gagner 500 000 from des Suns de Phoenix en 2017-18. En juillet dernier, cependant, Barbosa a été dispensé par l’équipe. Barbosa sera donc payé près de cinq fois ce que le MVP de la WNBA a gagné, et Barbosa ne jouera même pas pour les Suns.

Cette simple comparaison suggère qu’il existe un écart salarial substantiel entre les sexes dans le basket-ball professionnel. Mais comme je l’ai fait valoir il y a quelques années, on ne peut pas mesurer cet écart simplement en comparant les salaires en NBA et en WNBA.

Selon une analyse de Forbes, les équipes de la NBA ont généré 5,9 milliards de dollars de revenus en 2015-16. Une analyse similaire ne semble pas exister pour la WNBA, mais nous savons que ses revenus sont bien inférieurs. Par conséquent, il n’est pas surprenant que la WNBA paie des salaires plus bas.

Cela dit, les joueuses de la WNBA ne sont pas traitées de la même manière que leurs homologues de la NBA. La NBA verse à ses joueurs environ 50% des revenus de la ligue. Il semble, quand on regarde ce que nous savons sur les revenus et les salaires de la WNBA, que les joueurs de la ligue reçoivent moins de 25% des revenus. Et ce pourcentage semble diminuer avec le temps. En d’autres termes, un écart salarial important entre les sexes existe dans le basket—ball professionnel – et il augmente.

L’histoire de l’écart salarial entre les sexes commence par le tableau des revenus de la WNBA. (Et je m’excuse: Cela implique des calculs.)

Les revenus de la porte peuvent être estimés avec la fréquentation et les prix des billets. En 2017, la WNBA a enregistré sa plus forte participation en six ans. Le nombre total de spectateurs lors de la 21e saison de la WNBA a été de 1 574 078, avec une moyenne de 7 716 fans par match. Cette marque par match est inférieure de plus de 10 000 fans à la marque par match observée en NBA en 2016-17. Bien sûr, la NBA existe depuis 71 ans. La fréquentation de la WNBA en 2017 apparaît plus impressionnante lorsque l’on remarque que la NBA n’attirait que 6 631 fans par match en 1966-67 (la 21e saison de la NBA).

Le prix moyen des billets de la WNBA en 2017 n’est pas connu (du moins, je n’ai pas pu trouver cette information). Mais pour huit équipes, j’ai trouvé le prix minimum des billets à WNBA.com , et la moyenne de ces huit prix était de 16,88 $. Cela signifie que le revenu minimum de la porte pour la ligue était d’environ 26,5 millions de dollars (ou 16,88 dollars multipliés par 1 574 078).

La WNBA ne se contente pas de gagner de l’argent à la porte. Nous savons également qu’ESPN a augmenté ce qu’il rapporte pour diffuser des matchs de la WNBA à 25 millions de dollars par saison, contre 12 millions de dollars. De plus, la WNBA gagne de l’argent grâce aux ventes de marchandises, aux commandites et même à Twitter.

Le montant d’argent qu’il tire de ces sources n’est pas connu (ou du moins, je n’ai pas pu trouver cette information). Pourtant, nous savons que la WNBA a gagné au moins 51,5 millions de dollars en 2017 (grâce à the gate et à son contrat de télévision ESPN). Alors, combien de cela a été payé aux joueurs?

Comme les données sur les revenus, les données sur les salaires de la WNBA ne sont pas entièrement complètes. Summit Hoops a des données pour 102 des 157 joueurs qui ont enregistré des minutes en 2017. Le salaire moyen de ces joueurs était de 71 635 $. Il y a deux ans, cependant, il a été rapporté que le salaire moyen de la WNBA était de 75 000 $. Si nous prenons ce chiffre légèrement plus élevé, les 157 joueuses WNBA en 2017 ont été payées environ 11 775 000 combined au total.

Cela signifie qu’en 2017, la WNBA n’a pas versé plus de 22,8% de ses revenus à ses joueuses. (Le chiffre total des revenus sera probablement beaucoup plus élevé que l’estimation utilisée dans le calcul; le chiffre total des salaires ne l’est pas.) Il y a deux ans, j’ai utilisé la même approche pour estimer que les joueuses de la WNBA ne recevaient que 33% des revenus de la ligue. Il semble donc que l’écart salarial entre les sexes dans le basket-ball professionnel s’aggrave.

Si la WNBA payait 50% de ses revenus à ses joueuses, les salaires seraient un peu différents. Pour commencer, le salaire moyen ne serait pas de 75 000 $. Si la WNBA donnait 25,8 millions de dollars (soit la moitié de 51,5 millions de dollars) à ses joueuses, la joueuse moyenne rapporterait environ 164 000 dollars. Bien qu’il soit le MVP de la ligue, Fowles n’est payé que les deux tiers de ce qu’un joueur moyen de la WNBA obtiendrait si les joueurs de la WNBA étaient traités de la même manière que leurs homologues de la NBA.

Bien sûr, Fowles n’est pas un joueur moyen. Combien gagnerait une joueuse comme elle si la WNBA payait comme la NBA?

Encore une fois, imaginons que la WNBA ait payé ses joueuses 50% de ses revenus. Et imaginons en outre que les joueurs ont été payés uniquement pour les victoires qu’ils ont produites. Les joueuses de la WNBA ont produit un total de 204 victoires en saison régulière en 2017. Encore une fois, si les joueurs recevaient la moitié des revenus de la ligue, ils seraient payés environ 25,8 millions de dollars dans cette estimation. Donc, chaque victoire vaudrait environ 126 000 $.

L’année dernière, Fowles a mené la WNBA avec 9,7 victoires produites (un chiffre calculé de manière similaire à ce qui a été fait en NBA). Compte tenu de la valeur susmentionnée d’une victoire, Fowles vaudrait environ 1,22 million de dollars. Cela signifie qu’elle a été sous-payée de plus de 1,1 million de dollars.

Fowles, cependant, n’était pas la joueuse la moins bien payée; ce serait Jonquel Jones, une joueuse de deuxième année qui a mené la WNBA au rebond. Elle a également joué un grand rôle dans la transformation du Sun du Connecticut d’une équipe qui n’a remporté que 41% de ses matchs en 2016 en équipe éliminatoire que nous avons vue en 2017. Dans l’ensemble, Jones a produit 9,4 victoires en 2017, et suivant la même approche que celle que nous avons utilisée pour Fowles, Jones valait 1,19 million de dollars. Cependant, elle n’a été payée que 47 774 $, soit une différence de 1,15 million de dollars.

Jonquel Jones, attaquant du Sun du Connecticut, lors d’un match contre le Liberty de New York le 19 juillet à… Jardin du Madison Square Garden. (Photo AP / Marie Altaffer)

On peut répéter cette analyse pour chaque joueuse de la WNBA. Bien qu’aucun autre joueur n’ait été sous-payé de plus de 1 million de dollars, les sept joueurs suivants ont tous été estimés sous-payés de 600 000 dollars ou plus:

  • Nneka Ogwumike, Los Angeles Sparks: sous-payé par underp 881,787
  • Candace Parker, Los Angeles Sparks: sous-payé parChelsea 841,059
  • Chelsea Gray, Los Angeles Sparks: sous-payé par underp 806,269
  • Alyssa Thomas, Connecticut Sun: sous-payé par7 720,615
  • Skylar Diggins-Smith, Ailes de Dallas: sous-payé par 716 364
  • Courtney Vandersloot, Ciel de Chicago: sous-payé par 714 2934
  • Maya Moore, Lynx du Minnesota: sous-payé par $698,006

Il a été rapporté il y a trois ans que Fowles et Moore ont chacun été payés au moins 600 000 $ pour jouer au basket-ball professionnel en Chine. Il y a donc des marchés où les femmes reçoivent des salaires beaucoup plus élevés pour jouer au basket-ball. Pour l’instant, cependant, ce marché n’est pas aux États-Unis. Il ne semble pas non plus que cela changera bientôt. La convention collective actuelle entre les joueuses de la WNBA et la ligue n’expire qu’en 2021. Entre 2017 et 2021, le salaire maximum versé aux vétérans de la WNBA passera seulement de 113 500 $ à 121 500 $.

La WNBA semble faire beaucoup pour croître, augmenter sa fréquentation et gagner plus d’argent grâce aux émissions de télévision et à d’autres sources. Mais il ne semble pas qu’il existe de mécanisme pour s’assurer que les salaires des joueurs sont liés à cette croissance des revenus. Donc, sans renégociation de l’ABC, au cours des quatre prochaines années, l’écart salarial entre les sexes augmentera probablement de plus en plus. Et de plus en plus de joueurs de la WNBA verront des chèques de paie inférieurs de plus d’un million de dollars à ce qu’ils recevraient si leur ligue payait plus comme la NBA.

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