Dans sa quête pour revendiquer Sabah, le gouvernement Marcos devait établir la longue existence des Philippins.

Entrez dans les Tasadays, un groupe primitif censé vivre pendant des années dans une grotte, retraçant leurs racines à l’ère préhistorique et intact par la civilisation.

C’était le riche homme d’affaires et anthropologue amateur Manuel Elizalde Jr. qui a introduit le groupe minuscule d’humains paléolithiques dans le monde en juin 1971, attirant une attention énorme qui a attiré les gros titres, les anthropologues, les linguistes et même les stars d’Hollywood.

L’histoire a piqué la curiosité des experts, jusqu’à ce qu’elle s’avère trop belle pour être vraie.

Intacte par la civilisation

Un chasseur posant des pièges dans la nature aurait découvert la présence des Tasadays et l’aurait signalée à Elizalde, qui a rapidement sauté dans un hélicoptère pour voir par lui-même ce qui pourrait être l’un des plus grands trésors de l’humanité.

Elizalde, connu pour être un playboy et un ivrogne, était aux commandes après que le président Ferdinand Marcos l’eut nommé assistant présidentiel pour les minorités nationales.

Il a été accueilli par les Tasadays comme un héros, un dieu, un sauveur, et a été considéré par le groupe comme « Momo Dakel Diwata Tasadayor » ou le « Grand Porteur de Bonne Fortune pour les Tasaday. »

Elizalde a affirmé que les Tasadays portant des feuilles étaient isolés, non corrompus et existaient dans les forêts tropicales et les grottes, sans connaissance du monde développé.

Le groupe vivait paisiblement et n’avait aucune connaissance de l’agriculture et de la chasse pour se nourrir, courant nu dans leur petite communauté. Ils étaient considérés comme les derniers vestiges de l’âge de pierre.

Intérêt mondial

L’histoire des Tasadays a attiré l’attention du monde entier. Beaucoup se sont envolés pour les Philippines pour étudier le groupe ethnique, s’immergeant pour bien comprendre le mode de vie de la tribu.

La découverte a même été portée en couverture par le National Geographic. Le magazine respecté a consacré 32 pages de couverture à la tribu et a présenté une image en taille réelle d’un enfant de Tasaday suspendu à une vigne, identifié comme Lobo, sur la couverture. Le photographe vétéran de l » Associated Press John Nance a également écrit son expérience de première main dans un livre intitulé « The Gentle Tasaday. »

Bientôt, la communauté alors sereine fut perturbée par des étrangers curieux, ce qui entraîna la fermeture de ses portes au public.

Contrôlant l’accès, Elizalde décida de restreindre le public à peu près au même moment où Marcos déclara la loi martiale pour protéger les Tasadays et leur maison. Un décret présidentiel a été promulgué en 1976 protégeant les 26 membres de la tribu et les terres de 46 299 acres des dangers de l’exploitation forestière et minière rampante ainsi que des experts qui les étudient.

Le champion des Tasadays a même amassé au moins 35 millions de dollars grâce à son initiative pour collecter des fonds pour la petite tribu alors qu’ils étaient à nouveau tenus à l’écart du radar du public.

Numéros

Alors que beaucoup célébraient la découverte des Tasadays, certains sentaient les mensonges puants qui ne pouvaient être gardés secrets.

Les critiques de l’administration accusaient Elizalde et Marcos d’utiliser la tribu innocente pour couvrir les violations des droits de l’homme, les abus de pouvoir et la corruption pendant cette période sombre de l’histoire des Philippines. Les Tasadays ont été utilisés pour parfumer le régime à l’époque de la loi martiale.

En plus de dissimuler des problèmes nationaux, les deux hommes ont également été accusés d’accaparement de terres.

Puis vint la révélation.

Lorsque le pays a tenté de sortir de la tombe excavée par Marcos, la vérité sur les Tasadays a également été mise au jour.

Marcos et sa famille ont fui le pays après la révolution d’EDSA en 1986. Son mandat tant attendu en tant que président a été coupé, et lorsque son régime a pris fin, l’autorité d’Elizalde l’a été aussi.

Le héros des Tasadays a quitté le pays en 1983, amenant avec lui le million récolté pour le groupe et les fonds du Centre de recherche Panamin.

 » Depuis 17 ans, on m’accuse d’avoir bouclé la réserve de Tasaday afin d’en profiter pour des raisons professionnelles. Dix-sept ans se sont écoulés et je n’ai toujours rien obtenu de cette terre, que ce soit « , a déclaré Elizalde dans un documentaire de Nova de 1993 intitulé « The Lost Tribe. »

Canular ?

Alors que les Philippins célébraient leur indépendance, Oswald Iten, journaliste suisse, a vu l’occasion de vérifier la vie des Tasadays et de confirmer leur authenticité. À sa grande surprise, la communauté autrefois célèbre de l’Âge de pierre a été retrouvée loin des grottes, vivant dans des huttes nipa et portant des vêtements décontractés, et se consacrait à l’agriculture.

« Ils vivaient dans des maisons, ils ne vivaient pas dans des grottes et ils m’ont dit qu’ils n’étaient en fait pas une tribu distincte appelée Tasaday. Ils m’ont dit que c’était l’idée d’Elizalde de les faire passer pour des hommes des cavernes et des gens de l’âge de pierre afin de devenir célèbres « , a déclaré Iten dans « The Lost Tribe. »

Le rapport d’Iten citait un membre des Tasadays disant qu’Elizalde leur avait promis de l’argent et une protection en échange de se faire passer pour des hommes des cavernes.

« Elizalde nous a forcés à vivre dans les grottes pour que nous soyons de meilleurs hommes des cavernes. Avant qu’il ne vienne, nous vivions dans des cabanes de l’autre côté de la montagne et nous cultivions. Nous avons enlevé nos vêtements parce qu’Elizalde nous a dit de le faire et nous a promis que si nous avions l’air pauvres, nous obtiendrions de l’aide. Il nous a donné de l’argent pour nous faire passer pour des Tasadays et nous a promis la sécurité contre la contre-insurrection et les combats tribaux. »

Iten a montré des photos des Tasadays portant des vêtements décontractés pour ajouter de la crédibilité à son histoire.

La révélation d’Iten a de nouveau attiré l’attention internationale, mais cette fois pour toutes les mauvaises raisons. Les journalistes et les scientifiques se sont une fois de plus démêlés pour rapporter et étudier la vie réelle de ceux que l’on croyait autrefois être des gens de l’âge de Pierre.

Sans connaître les rumeurs d’un canular, un groupe de journalistes allemands a également cherché à vérifier les Tasadays une semaine après l’arrivée d’Iten. Le groupe a documenté comment les Tasadays étaient de retour dans les grottes en portant des feuilles comme vêtements et en vivant un mode de vie primitif.

Une autre photo a été présentée par Iten montrant Tasadays portant des feuilles, mais des sous-vêtements contemporains pouvaient être aperçus.

« Le Tasaday était un canular orchestré par Elizalde », a affirmé Iten.

ABC News a fait une histoire de suivi intitulée « La Tribu Qui n’a jamais été » et a cité un autre Tasaday sur la conspiration avec Elizalde.

« Les Tasaday nous ont dit qu’en échange de poser nus et de jouer à la routine de l’homme des cavernes de l’âge de pierre, on leur avait promis de la nourriture, des vêtements et, à notre grand étonnement, on leur avait promis leur propre hélicoptère », a déclaré la productrice de l’histoire, Judith Moses, dans le même documentaire.

Pendant ce temps, Elizalde, qui est revenue au pays après quatre ans, a nié les accusations portées contre lui.

 » Toutes ces accusations sont sans fondement. Ils sont basés sur des rumeurs de potins et des mensonges délibérés. Maintenant, pourquoi ils ont fait cela est une histoire assez compliquée et je suis prêt à affronter n’importe lequel d’entre eux… les bûcherons, des groupes orientés vers la cause, qui ont peut-être une motivation politique, des scientifiques, qui ont peut-être eu peur d’aller dans les montagnes où nous vivions, parce que je vivais dans les montagnes avec les tribus « , a-t-il déclaré.

Preuves

D’autres études ont révélé que les Tasadays ne dataient pas de l’âge de pierre sur la base d’une analyse linguistique. La tribu s’est avérée être un groupe de rupture des Manobos et des Tboli voisins, qui ont vécu séparément pendant 150 ans avant d’être découverts.

Les experts ont également douté que les Tasadays étaient isolés depuis longtemps et n’avaient aucune connaissance de l’agriculture car ils se trouvent à trois heures de marche des communautés voisines dans des zones isolées de Mindanao où l’agriculture était déjà introduite.

Un autre expert a déclaré que les Tasadays ne pouvaient pas être végétariens comme ils le prétendaient parce qu’ils ne pouvaient pas survivre avec la nourriture qu’ils mangeaient.

L’affirmation selon laquelle ils auraient vécu des milliers d’années à l’intérieur de la grotte a également été démentie, car aucune habitation humaine n’a été trouvée.

D’autre part, certains des premiers scientifiques à étudier le groupe ethnique ont estimé que toute l’histoire de Tasaday n’était pas un canular, insistant sur le fait que le groupe lui-même était réel.

Pour régler la question, l’American Anthropological Association a fait appel aux services de Thomas Headland pour présider un symposium où journalistes et scientifiques ont débattu de l’authenticité des Tasadays.

Headland, qui a passé plus de 20 ans aux Philippines, a édité le livre « The Tasaday Controversy: Assessing the Evidence » en 1992 où tous les arguments ont été présentés.

Headland a conclu que les Tasadays n’étaient pas des artistes payés pour agir comme des gens de l’âge de pierre, mais a ajouté qu’il y avait des exagérations dans les histoires.

« Nous savons pertinemment qu’ils faisaient à l’origine partie de la communauté agricole de Manobo, pour une raison quelconque, ils se sont séparés d’une communauté plus grande. Nous savons qu’ils se sont séparés quelque temps au 19ème siècle sur la base de données linguistiques « , a déclaré Headland.

Victimes

Les débats ont duré des années jusqu’à ce que le Congrès, par l’intermédiaire du Comité des Communautés culturelles nationales, déclare les Tasadays authentiques. La renommée s’est estompée et l’attention a disparu pour les simples Tasadays.

Des décennies plus tard, Lobo, le gamin qui s’accroche à une vigne, révèle que leur découverte, l’intrusion d’Elizalde et l’attention mondiale ont compliqué leur vie simple.

Quelles que soient leurs origines, les Tasadays étaient clairement utilisés par des personnes puissantes pour leurs propres intérêts égoïstes. — Philstar.com NewsLab

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