Courir dehors un jour d’été dans le Midwest américain signifie faire face à la chaleur. Même se lever tôt pour courir ou attendre le soir n’offre pas beaucoup de soulagement, bien que cela m’épargne le soleil d’été brûlant.

Tout l’hiver, j’attends avec impatience le temps estival. Des journées plus longues ne signifient pas de courses dans l’obscurité. Des températures plus chaudes signifient que je n’ai pas à me regrouper pour me retrouver en surchauffe à un kilomètre de ma course et à perdre ma veste, mes gants ou mon chapeau. L’été est ma période préférée de l’année. Pourtant, aussi froid que Chicago en hiver, les étés ici peuvent être brutaux.

Mes courses sont lentes et lentes par temps chaud et je commence à me demander s’il y a un avantage à mon slogging dans les rues de mon quartier. Serais-je mieux d’avoir une course plus rapide et plus confortable (bien que certes plus ennuyeuse) à l’intérieur sur le tapis roulant? Ou devrais-je braver les éléments et courir dehors?

D’une part, il y a quelque chose de profondément satisfaisant à terminer une course dans des conditions difficiles. Et en plus de cela, la course par temps chaud présente de grands avantages pour la forme physique globale.

Il y a des avantages à courir par temps chaud d’été. Les chercheurs ont découvert que l’acclimatation à la chaleur modifie votre corps des manières suivantes:

  • Réduit la température centrale globale
  • Augmente le taux de transpiration
  • Augmente le volume plasmatique sanguin
  • Réduit le lactate sanguin
  • Augmente la force musculaire squelettique

Tout cela se combine pour signifier que l’entraînement dans des conditions chaudes et humides renforce votre cœur en stressant votre système cardiovasculaire. Votre sang coule vers votre peau, ce qui réduit le flux sanguin vers vos muscles. Cela provoque une augmentation de votre volume sanguin global pour compenser.

Courir dans la chaleur crée des conditions d’entraînement similaires à celles de l’entraînement à des altitudes plus élevées. Il y a une raison pour laquelle le centre d’entraînement olympique américain phare est situé à Colorado Springs. La recherche a montré que l’entraînement à haute altitude améliore les performances athlétiques. Et courir dehors par une chaude journée d’été a un effet similaire.

Il augmente votre VO2 max

VO2 max est la quantité maximale d’oxygène que votre corps peut utiliser pendant un exercice intense. Bien que le test le plus précis pour le VO2 max provienne d’un laboratoire d’exercices, les athlètes non professionnels peuvent toujours obtenir une estimation du leur. De nombreux clubs de santé effectueront un test VO2 pour vous. Vous pouvez également le comprendre par vous-même à l’aide d’un outil en ligne ou d’un tracker de fitness.

Plus le taux est élevé, plus vos muscles peuvent traiter le sang oxygéné. Vous serez plus en forme, la course sera plus facile et vous pourrez soutenir votre course plus longtemps. Vous pouvez améliorer votre VO2 max avec des intervalles et des pistes de tempo. Et, avec la course dans des conditions chaudes.

En 2010, un professeur de l’Université de l’Oregon a étudié l’effet de l’entraînement thermique sur les athlètes. Après avoir fait de l’exercice sous une chaleur de 100 degrés pendant dix jours, les contre-la-montre des participants et les seuils de puissance et de lactate ont augmenté de 5 à 6%. Le volume de plasma était également en hausse, mais pour le groupe témoin qui s’est entraîné par temps de 55 degrés, rien n’avait changé.

Il y a des dangers à l’entraînement par temps chaud

Ces avantages s’accompagnent d’un entraînement acclimaté par temps chaud. Notez le mot, acclimaté. Il faut du temps pour s’accumuler et à court terme, il y a des dangers à courir dans la chaleur. Il est très important d’écouter votre corps et de ne pas vous pousser trop fort lorsque les températures commencent à augmenter.

Ajoutez des conditions humides à la chaleur et il y a encore plus de stress sur votre corps. L’humidité rend plus difficile le refroidissement de votre corps car la sueur ne s’évapore pas facilement de votre peau.

Surveillez ces signes avant-coureurs d’épuisement par la chaleur et n’essayez pas de le traverser si cela vous arrive.

  • Étourdissements
  • Faiblesse
  • Sensation de faiblesse
  • Crampes musculaires
  • Maux de tête
  • Nausées
  • Peau glacée avec la chair de poule (malgré la chaleur)

Si vous ignorez les signes d’épuisement par la chaleur, cela peut entraîner un coup de chaleur. C’est beaucoup plus grave et se produit lorsque la température de votre corps dépasse 104 degrés. Votre peau est chaude au toucher et vous pouvez soit arrêter de transpirer, soit transpirer fortement. Vous pouvez vous sentir désorienté, avec un cœur qui bat. Un coup de chaleur nécessite des soins médicaux immédiats car il peut entraîner une défaillance des organes et même la mort.

Comment rester en sécurité

Détendez-vous dans la course d’été et écoutez votre corps. Vous avez besoin de temps pour vous entraîner à gérer la chaleur. Ne vous attendez pas à sortir et à courir à votre rythme et à votre distance habituels la première journée chaude. Les experts disent qu’il faut sept à dix jours à votre corps pour s’acclimater au temps chaud.

Vous pouvez suivre ces conseils pour vous acclimater en toute sécurité à la course par temps chaud:

  • Hydrater. Vous devrez peut-être remplacer l’eau par une boisson pour sportifs pour reconstituer vos électrolytes.
  • Habillez-vous convenablement. Portez des couleurs claires respirantes et légères.
  • Vérifiez d’abord la température. Sachez à quoi vous êtes confronté. Si votre région a des avertissements de chaleur excessive, ce peut être une bonne journée pour sauter votre course en plein air, aller plus court ou commencer plus tôt dans la journée pour éviter la partie la plus chaude de la journée.
  • Écoutez votre corps. C’est toujours important. Ne vous forcez pas à courir dans des conditions dangereuses.

Quand le temps se refroidit

Si vous vous êtes entraîné tout l’été dans la chaleur, vous ressentirez un grand soulagement en cette première journée fraîche d’automne. Votre corps aura changé, vos jambes seront légères et vous aurez l’impression de voler.

Oui, j’ai dit que l’été était ma période préférée de l’année. Mais en pensant à une course rapide dans le temps rafraîchissant d’une journée d’automne ensoleillée, je me retrouve à reconsidérer.

Photo par andrew dinh sur Unsplash

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