Dans mon examen annuel des grands thèmes de la durabilité et des affaires — en d’autres termes, la façon dont les entreprises gèrent les problèmes et les opportunités environnementaux et sociaux —, j’ai toujours inclus le changement climatique comme une grande histoire. Mais ce n’est plus une histoire annuelle, c’est permanent. La liste des événements météorologiques extrêmes, tragiques et très coûteux cette année — chaleur record en Europe, grêle en juin au Mexique, inondations record dans le Nebraska, incendies de brousse sans fin en Australie et destructions épiques causées par les tempêtes au Mozambique et aux Bahamas – était choquante. Mais malheureusement, c’est maintenant la norme.

Un climat changeant est et sera toujours la principale histoire, le contexte derrière tout (du moins dans un avenir proche). Mais cela dit, il y a eu un changement cette année dans la façon dont le monde a pris la question au sérieux, ce qui mérite d’être souligné. Dans ce contexte général, examinons 8 développements fascinants en matière de durabilité à partir de 2019.

Le mouvement de protestation pour le climat explose

À la fin de l’année, le magazine Time a nommé Greta Thunberg, une activiste climatique de 16 ans, la plus jeune « Personne de l’année » de tous les temps. À partir de la fin de 2018 et jusqu’en 2019, elle a créé un mouvement mondial, a dit la vérité au pouvoir et a rassemblé plus de 10 millions d’abonnés sur les réseaux sociaux.

Voici ce que son leadership a aidé à accomplir: En janvier, des dizaines de milliers d’adolescents belges ont répondu à son appel et ont défilé chaque semaine au siège de l’UE à Bruxelles. Le 15 mars, des millions de personnes ont défilé partout dans le monde. En septembre, les gens se sont rassemblés autour de la réunion des Nations Unies sur le climat, à laquelle Greta s’est rendue en bateau pour assister (soulignant un mouvement croissant de « honte de la fuite »).

Les jeunes ouvrent la voie à l’action climatique, et les entreprises devraient en prendre note. Ces enfants de la génération Z deviendront bientôt des électeurs et des acheteurs, et la génération Z et les milléniaux représentent déjà la moitié de la main-d’œuvre mondiale. Il ne devrait donc pas être surprenant qu’un autre mouvement de protestation critique qui s’est développé cette année soit venu des employés. Plus de 8 700 associés d’Amazon ont signé une lettre ouverte au PDG Jeff Bezos demandant à l’entreprise de développer un plan d’action climatique agressif. Les employés de Microsoft ont organisé un débrayage en septembre pour protester contre la « complicité de l’entreprise dans la crise climatique. »Les entreprises qui veulent attirer et retenir les meilleurs talents doivent avoir une stratégie climatique forte.

La prise de conscience de la gravité de la crise climatique augmente

Les écologistes se demandent depuis longtemps si les messages « morosité et fatalité » motivent l’action ou ne font que déprimer les gens. C’est difficile à dire, mais cette année, nous avons eu du doom de haute qualité. Dans le livre bien médiatisé The Uninhabitable Earth, l’auteur David Wallace-Wells a fait valoir que la panique pouvait être justifiée, montrant à quoi pourrait ressembler un réchauffement de 3, 4 ou plus de degrés Celsius (et ce n’est pas joli).

La communauté scientifique a pesé lourd dans la balance, nous donnant, comme l’a écrit le comité de rédaction du New York Times, « un trifecta de rapports effrayants. »Nous avons appris que nous (1) changeons tellement les terres de la terre que nous menaçons notre sécurité alimentaire et la capacité de la terre à capturer le carbone, (2) nous dirigeons vers des océans dévastés sans coraux et (3) ne réduisons pas les émissions, même à distance, assez rapidement pour éviter ces résultats. Le magazine Nature a déclaré que nous atteignions des « points de basculement climatiques » et que la banque HSBC a estimé des milliards de dollars de coûts potentiels pour la santé.

Les gens prennent note. Un nombre croissant d’Américains y voient maintenant une crise (sans surprise, le désespoir climatique est devenu une chose en 2019). Nous avons également vu plus de données sur les coûts économiques d’un changement climatique. Les grandes entreprises ont révélé et décrit des risques importants dans un rapport du CDP (anciennement le Carbon Disclosure Project), tels que les banques qui s’attendent à des défauts de paiement sur des prêts hypothécaires dans les régions inondées, les tempêtes endommageant l’équipement de & T et les pénuries d’eau rendant la vie difficile à Coca–Cola. Les coûts ne sont plus théoriques. Mais les entreprises ont également informé CDP d’une hausse: des milliards de dollars sur les marchés potentiels des technologies à faible émission de carbone.

Les ambitions des gouvernements et des entreprises en matière de climat et de durabilité augmentent

L’année a été marquée par deux grandes propositions: (1) une législation tentaculaire baptisée « Green New Deal » aux États-Unis et (2) le Green Deal de l’UE, avec les principes de l’économie circulaire au cœur. Les gens peuvent débattre de la question de savoir si de telles propositions politiques sont irréalistes, mais l’ampleur de la réflexion est la bienvenue, et cela pousse le débat.

La même chose se produit avec les objectifs de l’entreprise, qui deviennent plus audacieux. Les « enjeux de table » pour leaderhip en matière de développement durable augmentent. Une bonne indication est l’accélération des engagements des entreprises en faveur de l’énergie 100% renouvelable (à travers le groupe RE100), la fixation d’objectifs scientifiques (plus de 740 entreprises aujourd’hui) et la poursuite des réductions de carbone les plus agressives afin de maintenir le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius.

Voici quelques exemples précis de grands engagements nouveaux et intéressants dans 2019:

  • Amazon sera neutre en carbone d’ici 2040 et achètera 100 000 véhicules électriques.
  • Ikea a ajouté 200 millions d’euros supplémentaires à ses investissements pour être neutre en carbone d’ici 2030.
  • La cimenterie allemande Heidelberg s’est engagée à créer du béton neutre en carbone d’ici 2050.
  • Ingersoll Rand, propriétaire des grandes marques de CVC comme Trane (et un de mes clients), s’est engagé à réduire l’empreinte carbone de ses clients de 1 gigaton.
  • La société Kellogg améliorera la vie de 3 milliards de personnes grâce à divers efforts en matière d’alimentation et de nutrition et fournira des dons pour nourrir 375 millions de personnes.

Ces objectifs peuvent sembler exagérés, mais les entreprises continuent d’atteindre de grands objectifs — comme l’objectif de Citi de 100 milliards de dollars de financement lié au climat – plus tôt que prévu.

Les chefs d’entreprise remettent en question la primauté des actionnaires et le capitalisme

En août, près de 200 PDG de multinationales géantes qui participent à la Business Roundtable ont déclaré la fin d’une obsession de plusieurs décennies pour les rendements des actionnaires. L’objectif d’une société, ont-ils déclaré, est de « créer de la valeur pour toutes nos parties prenantes. »Il y a peut-être un élément de rhétorique vide ici, mais cela ressemblait quand même à un moment charnière. Dans l’enquête annuelle et approfondie d’Accenture auprès des PDG mondiaux, par exemple, le changement d’humeur était clair. Comme l’a déclaré le PDG de Pernod Ricard, « Je dois reconnaître où les consommateurs nous veulent dans dix ans… les entreprises qui ne visent que les bénéfices vont mourir. »

Les milieux d’affaires, ont rapporté les médias, étaient « paniqués » et « inquiets » du capitalisme, se demandant s’il s’agissait du bon modèle dans un monde de changement climatique et d’inégalités. The Economist a consacré un numéro entier à la crise climatique et le Financial Times a lancé un site pour « réinitialiser » le capitalisme. Le rédacteur en chef du FT a également proclamé la mort de l’économie de ruissellement et du « capitalisme incontrôlé. »

L’investissement durable progresse

L’investissement durable est devenu plus populaire et, pourrait-on dire, plus courant. Les données montrent que les dépôts dans des fonds durables se sont accélérés. Et pour l’anecdote, j’ai vu le changement affectant les grandes institutions financières. Lors d’un événement client pour une grande banque auquel j’ai pris la parole, le responsable mondial de la gestion de patrimoine privé a déclaré que la demande numéro un des clients était davantage d’options d’investissement à impact. Il y a également eu une « explosion des obligations vertes » qui permettent aux entreprises d’émettre de la dette pour investir dans des projets de durabilité.

L’autre grand changement de cette année a été un sprint clair pour les sorties des investissements dans les combustibles fossiles. Un groupe d’investisseurs avec des actifs de 11 billions de dollars, le Fonds souverain norvégien de 1 billion de dollars, l’un des plus grands investisseurs publics chinois, l’assureur français AXA et la Banque européenne d’investissement se sont tous engagés à cesser d’investir dans le charbon ou les combustibles fossiles. Il y a une prise de conscience croissante que le changement climatique lui-même, et les politiques qui s’y attaquent, représentent un risque financier profond et un changement permanent des évaluations.

De plus en plus d’entreprises prennent position

À la suite d’une autre horrible fusillade de masse, cette fois dans un Walmart d’El Paso, au Texas, la plus grande entreprise du monde a changé sa politique sur les armes à feu. Le PDG de Walmart, Doug McMillon, a écrit une lettre ouverte à ses 2,2 millions d’employés, expliquant comment l’entreprise cesserait de vendre des munitions de fusil à canon court. D’autres grands détaillants comme Walgreens et Kroger ont demandé aux clients de cesser de porter ouvertement des armes dans leurs magasins et les PDG de 145 ont appelé le Sénat américain à adopter des lois de bon sens sur les armes à feu. Y a-t-il un risque financier à prendre position? Peut-être, mais Dick’s Sporting Goods a annoncé en 2019 ses meilleures ventes trimestrielles en six ans, apparemment sans entrave par sa sortie de deux ans des armes d’assaut et de chasse.

Les entreprises se sont également attaquées à d’autres problèmes sociétaux difficiles. Les géants de la technologie Microsoft, Google, Salesforce et Apple ont promis des milliards pour aider à faire face à une crise du logement et à l’itinérance près de leur siège social. Et Walmart, encore une fois en avant, a appelé à un salaire minimum plus élevé. Près de 200 PDG ont même pataugé dans le débat sur l’avortement en disant que la législation restrictive était mauvaise pour les entreprises. C’est une époque de ce que certains appellent le « capitalisme réveillé. »Bien sûr, toutes les tentatives de prise de position ne se sont pas déroulées comme prévu. La marque de rasage pour hommes Gillette, avec de bonnes intentions, a publié une annonce encourageant les hommes à éviter la « masculinité toxique », ce qui a suscité quelques éloges, mais aussi beaucoup de critiques.

Les hamburgers à base de plantes occupent le devant de la scène dans un nouveau système alimentaire

Cette année, les offres végétaliennes d’Impossible and Beyond Meat sont rapidement passées des curiosités de niche aux joueurs figurant sur les menus de Burger King, McDonald’s, Dunkin ‘ Donuts, Subway, White Castle, KFC et Carl’s Jr. Ils sont également vendus dans des dizaines de milliers d’épiceries. Burger King attribue à l’Impossible Whopper son trimestre le plus réussi en quatre ans. Et Beyond Meat, lorsqu’il est entré en bourse en mai, a eu la meilleure introduction en bourse de l’année jusque-là. La tendance des protéines alternatives est également mondiale, Omni Pork, basée à Hong Kong, proposant des substituts végétaliens en Asie. Ce changement est important car les industries alimentaires et agricoles conventionnelles et industrielles (y compris les vaches) produisent un quart ou plus des émissions mondiales de carbone. Impossible et Beyond ont des empreintes de pas nettement plus petites que le bœuf industriel.

En réponse, le secteur de l’alimentation conventionnelle parle davantage de systèmes régénératifs et plus précisément « d’agriculture régénératrice. »Ces nouvelles méthodes de production promettent de cultiver de la nourriture et d’élever du bétail tout en séquestrant d’énormes quantités de carbone, ce qui enrichit le sol et aide à lutter contre le changement climatique. L’agriculture régénératrice était un sujet clé lors de la réunion annuelle de l’Union nationale des agriculteurs à laquelle j’ai pris la parole en mars. Et les gros acheteurs de produits alimentaires regardent également cela avec sérieux: Le PDG de Danone, Emmanuel Faber, s’exprimant à l’ONU, a déclaré que « le système alimentaire que nous avons construit au cours du siècle dernier est une impasse pour l’avenir. »Il est tôt, mais regardez cet espace.

Les technologies propres se développent encore plus, en particulier les véhicules électriques

Il y a quelques grands thèmes ici:

Les technologies propres continuent de devenir moins chères. Alors que le coût de la construction de nouvelles centrales solaires et éoliennes continuait de baisser, nous avons atteint un point de « croisement du charbon », car les trois quarts des centrales au charbon américaines coûtent plus cher à exploiter que les nouvelles énergies renouvelables. En avril, les États-Unis. a obtenu plus d’énergie à partir des énergies renouvelables que le charbon pour la première fois, et l’énergie à faible émission de carbone a dépassé les fossiles dans un certain nombre de pays comme le Royaume-Uni, la Suède, le Danemark, le Portugal, le Nicaragua et le Costa Rica. Les achats d’énergies renouvelables par les entreprises continuent également de s’accélérer, les achats au premier semestre 2019 dépassant de 20 % ceux de l’année précédente.

Le transport électrique se développe. Le prochain combustible fossile à faire face à la pression des prix des technologies propres est le pétrole, entraîné (désolé) en partie par un changement majeur dans la technologie automobile. En janvier, il a été signalé que les ventes de véhicules à moteur à combustion interne pourraient avoir atteint un sommet en 2018. Les véhicules électriques constituent encore une petite partie du parc automobile, mais d’autres modes de déplacement électriques se développent rapidement (y compris le pick-up Tesla très populaire). La Chine a plus de 400 000 bus électriques sur la route (les États-Unis n’en ont que quelques centaines) et 60 millions d’Indiens se déplacent chaque jour en pousse-pousse électrique, en remplacement un peu chaotique des trois roues fonctionnant au diesel et à l’essence. En allant de l’avant, Daimler a annoncé qu’il ne développerait plus de moteurs à combustion interne avec tous les R & D allant à l’électricité. Et dans une première symbolique, une station-service dans le Maryland s’est transformée pour devenir exclusivement un arrêt de charge.

Les innovations pourraient contribuer à réduire les émissions dans les industries les plus lourdes et les plus énergivores. Le sidérurgiste allemand Thyssenkrupp a testé l’utilisation de l’hydrogène dans la fabrication, et une start-up soutenue par Bill Gates a concentré les rayons du soleil pour créer une chaleur de 1 000 degrés Celsius, suffisamment chaude pour fabriquer du ciment, de l’acier, du verre, etc.

Ce qu’il faut rechercher en 2020

Certaines histoires intéressantes cette année pourraient indiquer des mouvements plus importants à venir, notamment:

  • La pression monte sur les entreprises pour qu’elles utilisent leur influence politique pour exiger une politique climatique agressive, au-delà de la simple signature de déclarations de soutien. En 2020, peut-être que des cadres se présenteront dans les capitales mondiales et régionales pour plaider en faveur de l’action climatique.
  • Certaines régions, en particulier l’Inde, sont au bord de graves pénuries d’eau, affectant les personnes et les entreprises.
  • La SÈVE et le bourdon ont utilisé la blockchain pour suivre le poisson frais de l’océan à la table. À un moment donné, ce type de chaîne d’approvisionnement axée sur les données et le suivi explosera.
  • Le magazine Vogue a annoncé qu’il utiliserait sa marque et sa portée pour réduire l’empreinte des vêtements en éduquant les consommateurs sur la réutilisation et la mode durable. Un véritable mouvement de repenser la consommation pourrait être à venir.
  • L’élection présidentielle de 2020 aux États-Unis sera cruciale. La plus grande économie du monde se concentrera-t-elle sur le climat et d’autres défis mondiaux urgents, ou continuera-t-elle à mettre en place des barrières et à regarder vers l’intérieur?

Comme toujours, il est impossible d’encapsuler vraiment une année où tant de choses changent si vite. Je suis sûr que j’ai raté beaucoup de belles histoires. Et même si c’est difficile à croire, une nouvelle décennie commence dans quelques jours. C’est peut-être un nouveau départ. Il s’agit de faire de la durabilité le cœur du travail des années à venir.

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