Image: Leonid Popov, Svetlana Savitskaya et Aleksandr Serebrov sur un timbre de poste de l’URSS de 1983

L’astronaute d’Apollo 11 Buzz Aldrin a déclaré que « le second vient juste après le premier ». Mais pour Svetlana Savitskaya, la deuxième femme dans l’espace, il a fallu 19 ans pour suivre les traces de la première femme cosmonaute.

Il y a trente-huit ans aujourd’hui, Svetlana Savitskaya est devenue la deuxième femme à quitter la Terre.

Le 19 août 1982, trois cosmonautes, Svetlans Savitskaya, Leonid Popov et Alexandr Serebrov, ont été lancés dans l’espace à bord du vaisseau Soyouz T-7. Destination – la Station spatiale soviétique Saliout 7.

Salyout 7, contrairement à la Station spatiale internationale aujourd’hui, n’était pas occupée en permanence. En près de 9 ans d’exploitation, la Station a accueilli 6 équipages résidents et 5 équipages visiteurs.

Savitskaya, Popov et Serebrov étaient l’un des équipages en visite. Ils ont passé une semaine en orbite, vivant et menant des expériences à bord de la Station. Le 29 août, les trois cosmonautes sont revenus sur Terre en toute sécurité.

SVETLANA SAVITSKAYA

Au moment de son recrutement, Savitskaya était déjà une pilote et une parachutiste décorée. Fille du légendaire pilote de chasse, deux fois héros de l’Union soviétique et maréchal de l’Aviation Yevgeny Savitsky, elle est entrée dans le sport parachutiste à un jeune âge de 16 ans.

Plus tard, Svetlana est diplômée de l’Institut de l’aviation de Moscou en tant qu’instructrice de vol, puis qualifiée en tant que pilote d’essai. Savitskaya a remporté le Championnat du Monde de voltige aérienne 1970 à l’aérodrome de Hullavington, en Angleterre. Elle a également établi un certain nombre de records du monde, à la fois en tant que pilote et parachutiste.

En 1980, elle rejoint le Corps des Cosmonautes et après 2 ans de formation complète – parfaitement – sa première mission spatiale.

Deux ans après le vol spatial de 1982, Sovitskaya est retourné à Saliout 7 pour un nouveau court séjour. Dans le cadre de la nouvelle mission, elle et son équipier Vladimir Dzhanibekov ont effectué une sortie dans l’espace de 3 heures et 35 minutes, qui

impliquait « la découpe, le soudage et le soudage sur des plaques métalliques et la pulvérisation de revêtement » tandis que M. Dzhanibekov a réalisé des reportages photographiques et télévisés. Ensuite, ils ont changé de rôle (source).

Ce deuxième vol spatial a valu à Savitskaya plusieurs nouveaux titres: première femme à effectuer une sortie dans l’espace et première femme à voler deux fois dans l’espace. À ce jour, Svetlana reste la seule cosmonaute soviétique / russe à mener une EVA.

QU’EST-CE QUI A PRIS SI LONGTEMPS?

Valentina Tereshkova a été la première femme à aller dans l’espace. Le 16 juin 1963, elle a décollé pour passer près de 3 jours en orbite autour de la Terre. Son vol ne s’est pas tout à fait déroulé comme prévu et le « designer en chef » soviétique Sergey Korolev aurait été insatisfait de sa performance. De nombreuses sources mentionnent que Korolev a déclaré qu’aucune femme ne monterait plus jamais à bord de son navire. Il semble que le chef ait été fidèle à sa parole, car ce n’est qu’après la mort de Korolev que les responsables soviétiques ont décidé de recruter une autre cosmonaute.La raison derrière cette décision était, soi-disant, de battre les Américains, qui à l’époque se préparaient à lancer la première femme astronaute. Et les battre, ils l’ont fait. L’astronaute de la NASA Sally Ride est allée dans l’espace 10 mois après Sovitskaya, devenant la troisième femme à le faire.

Fait intéressant, bien que les Soviétiques aient dépassé le reste du monde en envoyant des femmes dans l’espace, ils semblent avoir perdu tout intérêt pour les vols spatiaux féminins. À ce jour, seules 4 femmes soviétiques/ russes ont volé dans l’espace: Valentina Tereshkova, Svetlana Savitskaya, Yelena Kondakova (1994 et 1997) et, plus récemment, Yelena Serova (2014). La dernière cohorte de candidats cosmonautes 2018 est entièrement masculine.

Vous voulez en savoir plus ?

Si vous souhaitez en savoir plus sur la station spatiale Saliout 7, consultez le docudrame amazonien Saliout 7: L’histoire vraie de l’Apollo 13 soviétique. C’est assez intéressant ! Suivez-le avec notre article de blog Salyut 7: film et réalité dans lequel nous discutons de la partie du film qui suit les événements réels, de la partie exagérée et de ce qui est compensé pour bien paraître à l’écran.

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