Que sont les graisses et les acides gras?

Les graisses sont un groupe de composés chimiques contenant des acides gras. L’énergie est stockée dans le corps principalement sous forme de graisse. La graisse est également nécessaire dans l’alimentation pour fournir des acides gras essentiels qui sont des substances essentielles à la croissance mais non produites par le corps lui-même. Les termes gras et acides gras sont fréquemment utilisés de manière interchangeable.

Quels sont les principaux types d’acides gras?

Il existe trois principaux types d’acides gras: saturés, monoinsaturés et polyinsaturés. Tous les acides gras sont des chaînes d’atomes de carbone avec des atomes d’hydrogène attachés aux atomes de carbone.

Un acide gras saturé a le nombre maximal possible d’atomes d’hydrogène attachés à chaque atome de carbone. Il est donc dit « saturé » d’atomes d’hydrogène, et tous les carbones sont attachés les uns aux autres par des liaisons simples.

Dans certains acides gras, il manque une paire d’atomes d’hydrogène au milieu d’une chaîne, créant un espace qui laisse deux atomes de carbone reliés par une double liaison plutôt qu’une seule liaison. Parce que la chaîne a moins d’atomes d’hydrogène, on dit qu’elle est « insaturée. »Un acide gras avec une double liaison est appelé « monoinsaturé » car il a un gap. Les acides gras ayant plus d’un espace sont appelés « polyinsaturés. »

La graisse contenue dans les aliments contient un mélange d’acides gras saturés, monoinsaturés et polyinsaturés. Dans les aliments d’origine animale, une grande proportion d’acides gras sont saturés. En revanche, dans les aliments d’origine végétale et certains fruits de mer, une grande proportion des acides gras sont monoinsaturés et polyinsaturés. La structure des liaisons chimiques saturées et insaturées ressemble au diagramme ci-dessous.

structure-saturated-unsaturated-bonds

Informations sur les acides gras

Saturé Insaturé
Acide laurique Acide arachidonique
Acide myristique Oméga-3
Acide palmitique Acide Gras Palmitoléique Oméga-7
Acide stéarique Oméga-6
Acide arachidique Acides gras Trans
Acide Oléique
Acide Linoléique

Où sont-ils trouvés ?

Graisses saturées

Les graisses saturées se trouvent principalement dans les aliments d’animaux et de certaines plantes.Les graisses saturées sont généralement solides à température ambiante.

Aliments d’animaux

Ceux-ci comprennent le bœuf, la graisse de bœuf, le veau, l’agneau, le porc, le saindoux, la graisse de volaille, le beurre, la crème, le lait, les fromages et autres produits laitiers à base de lait entier. Ces aliments contiennent également du cholestérol alimentaire.

Aliments provenant de plantes

Ceux-ci comprennent l’huile de noix de coco, l’huile de palme et l’huile de palmiste (souvent appelées huiles tropicales) et le beurre de cacao.

Acides gras polyinsaturés et mono-insaturés

Les acides gras polyinsaturés et mono-insaturés sont les deux acides gras insaturés. On les trouve principalement dans les huiles de plantes.

Graisses polyinsaturées

Il s’agit notamment des graines de carthame, de sésame et de tournesol, du maïs et du soja, de nombreuses noix et graines, ainsi que de leurs huiles. Ces graisses sont généralement liquides à température ambiante et au réfrigérateur.

Acides gras monoinsaturés

Ceux-ci comprennent les huiles de canola, d’olive et d’arachide et les avocats. Ces graisses restent liquides à température ambiante mais peuvent commencer à se solidifier au réfrigérateur.

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