Les Upanishads comprennent les Védas finaux et concernent l’âme (Atman) et sa poursuite de la réalité ultime (Brahman). Les enseignements des Écritures sont à la fois religion et philosophie et constituent les principes sous-jacents des religions mystiques orientales, notamment l’hindouisme et le bouddhisme.

Beaucoup ont utilisé le terme de transcendance pour décrire largement la poursuite de l’Atman de sa réalité ultime. Les Upanishads présentent l’âme comme une chose difficile à comprendre pleinement, mais puisque la vraie connaissance du vrai soi est le principe sous-jacent de l’illumination, un grand accent est mis sur la contemplation, l’introspection et la compréhension des forces de la nature et de leurs effets sur l’Atman.

Les Upanishads ne sont pas un texte singulier, mais plutôt un recueil de textes écrits au cours de cent ans, probablement tous avant JC. Leur origine en tant qu’Écriture est cependant bien antérieure et a été transmise comme une tradition orale bien avant.

Même s’il existe des différences schématiques entre l’approche occidentale et orientale de la religion et de la philosophie, il existe de grandes similitudes thématiques entre les philosophes grecs classiques et les écrivains des Upanishads. Ces similitudes incluent la méfiance à l’égard du monde physique et la croyance que la vérité n’est que partiellement évidente dans cet espace-temps.

La paternité de ces Écritures est incertaine, de même que les dates exactes de chaque veda particulier, mais il est probable que les textes proviennent des premiers colons du nord de l’Inde dans la vallée de l’Indus, probablement des voyageurs Indo-européens ou des voyageurs Indo-iraniens.

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