Faits en bref

Date de naissance: 1506

Lieu de naissance: Gwalior, Madhya Pradesh

Nom de naissance: Ramtanu

Date de décès: 1586

Lieu de décès: Agra

Profession: Chanteur, compositeur de musique, instrumentiste

Épouse: Husseini

Enfants: Hamirsen, Suratsen, Tanras Khan, Saraswati Devi et Bilas Khan

Père: Mukund Mishra

Prix: Le titre de « Miyan » lui a été conféré par Akbar

Considéré comme le plus grand musicien d’Inde, Tansen est crédité de la création de la musique classique qui domine le nord de l’Inde (musique classique hindoustanie). Tansen était un chanteur et un instrumentiste qui a créé de nombreux ragas. Il était initialement le chanteur de la cour du roi Ram Chand de l’État de Rewa. On dit que l’empereur Akbar en a fait son propre musicien après avoir appris ses compétences musicales extraordinaires. Il devint ensuite l’un des Navaratnas (Neuf Gemmes) de la cour de l’empereur moghol Akbar. La vie de Tansen est associée à de nombreuses légendes. Certaines des plus courantes sont sa capacité à créer de la pluie et du feu en utilisant simplement ses compétences musicales. Quelles que soient les légendes, on ne peut nier le fait qu’il était le plus grand de tous les musiciens que ce pays ait jamais produit.

Crédit d’image: wikimedia.org

Enfance

Tansen est né dans une famille hindoue à Gwalior dans l’actuel Madhya Pradesh. Son père, Mukund Mishra, était un poète célèbre et une personne riche. Tansen s’appelait Ramtanu au moment de sa naissance. Enfant, Tansen pouvait parfaitement imiter les oiseaux et les animaux. On dit qu’il faisait peur à de nombreux prêtres et roturiers de passage dans les forêts en imitant des animaux sauvages comme des tigres et des lions. La légende raconte que Tansen imitait autrefois un tigre lorsqu’il a été repéré par Swami Haridas, un saint légendaire et musicien et poète. Swami Haridas a reconnu les compétences de Tansen et l’a accepté comme son disciple.

Éducation

Tansen a commencé son voyage musical à un jeune âge lorsqu’il a été choisi comme disciple par Swami Haridas. Il étudie la musique auprès de lui pendant les dix années suivantes de sa vie. Comme Haridas était un représentant du style de chant Dhrupad, Tansen a développé un intérêt pour le Dhrupad. On dit que Tansen a appris tout ce qu’il pouvait apprendre de son maître. La légende raconte que Tansen, après avoir terminé ses études, n’avait pas d’égal dans le domaine de la musique en dehors de son gourou.

Influence de Muhammad Ghaus

On dit que Tansen était déprimé après la mort de son père. Il s’est retiré du monde extérieur et passait du temps à chanter dans un temple de Shiva. Au cours de cette phase difficile de son, Muhammad Ghaus, un mystique soufi aurait eu un effet calmant sur lui. C’est lui qui a influencé Tansen à embrasser l’Islam. Il est également affirmé que Muhammad Ghaus avait également été pendant longtemps le professeur de musique de Tansen, une affirmation qui est discutable encore aujourd’hui. Il est également dit que Muhammad Ghaus a joué un rôle déterminant dans l’apprentissage par Tansen du soufisme, un système mystique dont il tomberait amoureux plus tard dans sa vie.

Chant à la cour d’Akbar

Tansen travaillait comme chanteur à la cour du roi Ram Chand de l’État de Rewa. Ses talents musicaux étaient tels que des histoires de son talent et de sa grandeur se sont répandues partout. Bientôt, Akbar découvrit cet incroyable musicien et le grand empereur ne put s’empêcher de convoquer Tansen à sa cour. Peu de temps après, Tansen devint le chanteur préféré d’Akbar et comptait parmi les Navaratnas (neuf personnes extraordinaires avec des compétences différentes) à la cour de l’empereur. Il est également dit qu’Akbar lui a offert une pièce d’or lakh lors de sa première représentation à la cour de l’empereur. L’admiration d’Akbar pour Tansen est bien documentée. On dit même que d’autres musiciens et ministres étaient jaloux de Tansen, car il était le serviteur préféré d’Akbar. Tansen a été honoré du préfixe « Miyan » de l’empereur Akbar et à partir de ce jour, il est devenu connu sous le nom de MiyanTansen.

Miracles associés à Tansen

On dit que le grand chanteur pouvait accomplir de nombreux miracles avec son chant. Une légende populaire raconte que lorsque les ministres d’Akbar ont décidé de faire délibérément honte à Tansen, ils ont élaboré un plan. Les ministres s’approchèrent de l’empereur et lui demandèrent de convaincre Tansen de chanter le Raga Deepak, un raga censé créer du feu ! Akbar, qui était curieux d’assister au miracle, ordonna à ses serviteurs de placer un certain nombre de lampes et Tansen fut invité à allumer ces lampes, simplement en chantant. Tansen sung Raga Deepak et toutes les lampes étaient allumées, tout à la fois!

D’autres miracles de Tansen incluent sa capacité à apporter la pluie en chantant Raga Megh Malhar. On dit que Tansen a utilisé ce raga particulier peu de temps après l’utilisation du Raga Deepak. C’est parce que Raga Megh Malhar refroidirait les choses comme Raga Deepak augmenterait la température de l’environnement. Alors que Raga Megh Malhar existe encore aujourd’hui, Raga Deepak a été perdu au cours du temps.

Tansen était également célèbre pour communiquer avec les animaux à travers sa musique. On dit qu’une fois un éléphant féroce a été introduit dans la cour d’Akbar. Personne ne pouvait apprivoiser l’animal et tous les espoirs étaient placés sur Tansen. Le chanteur préféré de l’empereur a non seulement calmé l’éléphant avec ses chansons, mais a également encouragé Akbar à monter dessus, ce que Akbar a fait selon les histoires.

Compositions de Tansen

Les compositions de Tansen étaient largement basées sur des puranas hindous (histoires mythologiques). Il a employé le style Dhrupad dans ses compositions et a souvent écrit l’éloge de divinités hindoues comme Shiva, Vishnu et Ganesha. Le plus souvent, il chantait ses propres compositions dans un temple de Shiva dans sa ville natale. Les compositions de Tansen étaient généralement complexes et ne pouvaient pas être comprises par les musiciens ordinaires. Plus tard dans sa vie, il a commencé à composer des chansons pour faire l’éloge de l’empereur Akbar et d’autres rois.

Contributions

Tansen a composé plusieurs ragas dont Bhairav, DarbariTodi, DarbariKanada, Malhar, Sarang et Rageshwari. Ceux-ci sont tous considérés comme le fondement de la musique classique. Tansen est considéré comme le fondateur de la musique classique hindoustanie. En fait, chaque école de musique qui existe aujourd’hui en Inde essaie de lui remonter son origine. Le style de musique Dhrupad a probablement été commencé par lui et son gourou. On pense même qu’il a classé les ragas, les rendant plus simples et plus faciles à comprendre. Sa contribution au monde de la musique est inestimable et il est donc toujours adoré par les plus grands chanteurs et compositeurs du monde entier.

Vie personnelle

Il n’y a pas beaucoup d’informations disponibles sur la vie personnelle de Tansen. Il est dit qu’il a épousé une femme nommée Husseini mais il n’y a aucune preuve significative à l’appui. Une autre version de sa vie conjugale raconte qu’il a épousé une des filles d’Akbar. Meherunnissa serait tombée amoureuse de Tansen et c’est l’une des raisons pour lesquelles Tansen a été invité à la cour d’Akbar. Il est également affirmé que Tansen s’est converti à l’islam la veille de son mariage avec la fille d’Akbar, Meherunnissa.

Décès de Tansen

Bien qu’il soit dit que Tansen est décédé en l’an 1586, il n’y a pas de références claires sur la cause de sa mort. Selon certaines légendes, il aurait été consumé par les flammes qu’il a lui-même créées en expérimentant avec Raga Deepak. Cependant, il n’y a aucune preuve étayant cette affirmation. Sa dépouille mortelle a été enterrée à Gwalior à côté de la tombe de Muhammad Ghaus, son maître soufi. On dit aussi qu’il y a un tamarin qui a poussé sur la tombe de Tansen. On dit que la personne qui mâche les feuilles de cet arbre magique acquiert des connaissances musicales et une bonne voix, propices au chant.

Héritage

Tous les cinq enfants de Tansen sont devenus de grands chanteurs classiques. En outre, un festival de musique appelé Tansen Samaroh a lieu chaque année à Gwalior pendant le mois de décembre. Le festival, qui se tient près de sa tombe, attire des milliers de musiciens et de chanteurs en herbe de tout le pays. Tansen Samman est un prix décerné par le gouvernement indien à des représentants exceptionnels de la musique classique hindoustanie.

De nombreux films ont été produits pour mettre en valeur l’histoire de la vie du chanteur mystique. Certains de ces films sont « Tansen » (1943), « Tansen » (1958), « Sangeet Samrat Tansen » (1962) et Baiju Bawra (1952). À la fin des années 1980, le Pakistan a créé une série télévisée qui se penchait sur la vie mystérieuse de Tansen. Haseena Moin, une écrivaine, a eu l’idée, et ce fut un succès instantané dans le pays.

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