Des prospecteurs sont venus à Telluride dans les années 1870 et lorsque l’argent et l’or ont été découverts et que le Camp minier de Columbia a été établi. Comme une autre ville minière de Californie portait le même nom que Columbia et il y avait une grande confusion avec le système postal et en 1887, la ville du Colorado a changé de nom pour Telluride. La raison du nom Telluride est contestée car certains sont associés à l’élément tellure souvent trouvé avec de l’or et de l’argent, mais ne se trouve pas à Telluride, au Colorado, tandis que d’autres disent que cela signifiait « to-hell-you-ride » comme là où de nombreux salons de jeu infâmes, salons et bordels à cette époque. Butch Cassidy a commencé sa carrière notoire de voleur de banque quand lui et sa bande d’hommes ont apporté des mustangs volés pour les vendre aux mineurs de Telluride, puis s’est assis et a bu dans le saloon en face de la banque de la vallée de San Miguel. Pendant des jours, ils ont bu et ont conçu l’idée qu’ils pourraient en fait gagner plus d’argent en volant une banque que des mustangs bruissants à vendre aux mineurs. En 1889, ils ont tenté et exécuté avec succès leur premier vol de banque dans le centre-ville de Telluride en repartant avec plus de 24 000 $ qui n’ont jamais été récupérés. À la fin des années 1800, la ville « en plein boom » a explosé avec la construction du chemin de fer à voie étroite, le Rio Grande Southern Railroad, et la population de la ville a augmenté à 5000, soit le double de celle des résidents permanents d’aujourd’hui. En 1893, l’argent s’écrase sur le marché boursier, mais le Telluride ne clignote pas car l’or est également en abondance.

De nombreuses grandes structures historiques ont été construites pendant le boom de l’or, telles que la fierté de Telluride, le Nouvel Hôtel Sheridan et l’Opéra de Sheridan. Ceux-ci étaient destinés à rivaliser avec ceux des grandes villes internationales telles que le Brown Palace à Denver, Colorado. Pendant ce temps, il y avait plus de millionnaires par habitant vivant à Telluride que dans les grandes villes telles que New York et Chicago. La demande pour les plus belles choses de la vie a stimulé une grande partie de la construction de l’époque, car la ville est passée des structures temporaires de tentes-cabines aux grandes demeures victoriennes et à une rue principale bordée de tous les magasins nécessaires et de ceux de délices pécheurs.

Aussi vite que la ville minière de Telluride a grandi sur les montagnes vierges de San Juan, elle a également connu un déclin à mesure que l’exploitation minière devenait beaucoup moins rentable et que s’ensuivait la récession des années 1930. La population diminue à un dixième de celle à son apogée tandis que la Banque de Telluride et le bordel de Silverbelle ferment leurs portes. Telluride est devenue un peu une ville fantôme jusqu’à ce que les hippies des années soixante viennent en ville et en 1968, l’entrepreneur de Beverly Hills Joe Zoline rêve d’opportunités de loisirs en or blanc. Telluride avait toujours eu beaucoup de neige souvent considérée par ses résidents comme un obstacle, cependant, Zoline ne voyait que des pistes de ski et des remontées mécaniques pour le nouveau sport d’hiver émergent du ski de descente. Le domaine skiable de Telluride a été officiellement ouvert à l’hiver 1972 et avec la fin de cette première saison d’hiver à Telluride est venu le bel été lorsque de nombreux festivals d’été maintenant bien connus tels que Telluride Bluegrass et le Festival du film de Telluride ont commencé. Telluride était de retour sur la carte et lorsque deux natifs du Colorado, Ron Allred et Jim Wells ont acheté le domaine skiable en 1978, leurs idées d’une station de ski européenne de classe mondiale ont commencé à prendre forme. La montagne a été équipée des technologies les plus récentes et les plus avancées de l’industrie du ski et Mountain Village a été développé en 1985 avec le système de transport unique de la région, le seul et unique en son genre aux États-Unis, la télécabine qui relie l’ancienne ville occidentale de Telluride à la nouvelle ville de Mountain Village, Colorado. Telluride est constamment présenté comme l’un des meilleurs endroits au monde pour avoir une maison car les équipements luxueux sont abondants et le paysage immaculé de San Juans est sans égal au monde.

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