Mots de: Ryan Dembinsky

La plupart des années, Warren Haynes remporte le easy nod pour le prix de l’hypothétique « musicien qui travaille le plus dur » sur la scène des jam band, mais cette année, il serait difficile d’argumenter contre Tom Hamilton. Le guitariste a été en service actif pour Almost Dead de Joe Russo, Billy & The Kids, American Babies et Electron. Récemment, American Babies a sorti un nouvel album, Une Bataille Épique Entre la Lumière et l’Obscurité, qui aborde des thèmes lourds de la maladie mentale en plus de compositions musicales perceptuellement chargées.

Malgré le succès récent et la production créative prolifique, cet album marque un tournant dans l’ouverture d’Hamilton à lutter contre la dépression tout au long de sa vie d’adulte. L’album s’inspire en partie d’expériences personnelles et de conversations sur la maladie mentale, ainsi que de la lutte d’une personnalité publique contre la dépression.

J’ai rencontré Tom au milieu d’une répétition de bébés américains pour une discussion approfondie sur les défis de la santé mentale, l’épidémie d’opiacés dans la scène des jam band et un aperçu du processus créatif des bébés américains, JRAD et Billy & les Enfants.

JamBase : Commençons par le récent album American Babies. J’ai lu que ce projet a été inspiré en partie par la perte de Robin Williams, nous étions donc curieux d’entendre parler de votre lien avec lui et pourquoi cela a eu un impact si profond sur vous?

Tom Hamilton: J’ai eu une série de relations assez merdiques. À l »époque, j »avais récemment – en fait, je crois qu »il existe maintenant un terme pour cela appelé « fantôme » – J »avais récemment été fantôme, c »est quand tu rentres à la maison un jour et que ta petite amie habitante vient de disparaître. Toutes ses affaires manquaient et il n’y avait rien. Elle venait de disparaître – a disparu de la surface de la terre. C’était donc une situation assez traumatisante comme vous pouvez l’imaginer. Elle souffrait d’une dépression sévère qui s’est manifestée par ce trouble alimentaire invalidant. Pendant que nous étions ensemble, je l’ai mise à l’hôpital et l’ai soignée pour retrouver la santé. C’était une situation vraiment intense là-bas, mais bien sûr, une fois qu’elle allait mieux, elle s’est séparée.

Traiter la maladie mentale sous cette forme était une putain de chose lourde et j’ai lutté contre la dépression toute ma vie d’adulte et la voir se manifester de cette manière était vraiment intense. Ça m’a foutu en l’air, mec. Donc, cette graine est déjà là-dedans, ce truc de maladie mentale. Ensuite, mon partenaire Pete Tramo et moi, avec qui je possède un studio et avec qui nous écrivons ensemble, avons beaucoup discuté en tant que deux hommes adultes souffrant de dépression de ces jours et semaines de ne pas quitter votre putain de maison où vous essayez de voir combien d’épisodes de Law & Ordre vous pouvez regarder d’affilée. C’est dur. Ce n’est pas vraiment quelque chose dont tu veux trop parler. Non pas qu’il y ait une stigmatisation, mais il y a une chose de fierté là-bas et c’est légèrement embarrassant.

Ce n’était donc pas quelque chose où nous étions prêts à écrire un album sur la maladie mentale et la dépression, mais Robin Williams s’est suicidé. Maintenant, j’aime Robin Williams depuis que j’ai 4 ans en regardant le film Popeye. C’est quelqu’un qui a toujours été dans ma vie. Avec le recul, mes parents étaient de grands fans et je me souviens qu’ils regardaient les événements comiques avec Billy Crystal. C’était le Miles Davis de la putain de comédie. Personne ne pouvait improviser comme Robin Williams. Il a fait pour la comédie ce que nous faisons pour la musique. C’était le groupe jam. Il était le Mort reconnaissant de la comédie et je l’ai cherché. Être aussi drôle et aussi dramatique et faire encore des choses comme les Réveils et Les Rêves qui peuvent venir, c’est un acteur incroyable.

Et puis il s’est suicidé. Cela l’a vraiment mis au premier plan pour nous. C’était comme si Robin Williams n’arrivait pas à finir le neuf de retour, quelle chance a l’un d’entre nous ? C’était comme un signe d’absence d’une meilleure façon de le dire, alors j’ai plongé dans mes propres luttes contre la dépression et le quotidien, « Est-ce aujourd’hui le jour où je vais porter des pantalons de survêtement toute la journée ou est-ce aujourd’hui le jour où je vais être un membre fonctionnel de la société? »Je pense que cela m’a permis d’en parler.

JB: Quelles chansons pointeriez-vous pour souligner vraiment la connexion là-bas?

TH: La deuxième chanson du disque s’appelle « Oh Darling, My Darling » qui est un jeu du rôle de la Société du Poète mort. C’était la connexion initiale et ce sont les premières paroles que j’ai écrites. Robin est mort et c’était moi qui lui parlais, au lieu de lui réciter le poème. Cette chanson est particulièrement lourde à propos de la dépression et de la façon dont je la gère personnellement quand j’ai l’impression que le nuage sombre arrive ou qu’une attaque de panique arrive. Souvent, je n’ai pas la possibilité de le laisser gagner parce que je suis sur la route. J’ai des concerts à jouer. Peu importe si vous êtes à Boise, dans l’Idaho et que vous avez un concert à jouer. Pour moi, beaucoup de fois quand je sens que ça arrive, c’est dire: « Très bien mec, scotchons les fenêtres, la tempête arrive. Laissez-le passer et vivez pour vous battre un autre jour. »

JB: En me concentrant un peu sur la musique, une chose que je trouvais cool, ce qui n’arrive pas très souvent, c’est d’avoir écouté l’album et ensuite lu vos documents de presse, pratiquement toutes les références manifestes que j’ai entendues sont mentionnées. Il y avait des influences comme Bowie, David Gilmour sur la chanson que vous venez de mentionner, « Oh Darling, My Darling », et même La Guerre contre la drogue. Est-ce votre approche, avez-vous essayé d’imiter certains de ces sons?

TH: Je suis allé à fond sur Gilmour sur ce solo sur « Oh Darling, My Darling », n’est-ce pas? C’était en fait tout le résultat final cependant. Ce n’était pas l’intention. Si vous sortez ce solo de guitare, cela ne ressemble pas du tout à Pink Floyd. Je pense qu’il y a en fait 47 ou 48 guitares à la fin de cette chose qui jouent tout ce travail de guitare sale et sale. Nous essayions de peindre le jour le plus gris que nous puissions peindre. Ensuite, nous essayions de savoir quoi mettre dessus, et je me suis dit que si nous éteignions toutes les pédales au lieu d’ajouter simplement une autre guitare surchargée, jouons-la propre? Nous avons donc essayé un solo propre et c’est devenu la seule chose qui avait du sens de le parcourir. Puisque nous avons eu cette journée grise très anglaise, quoi de mieux pour la mettre que la guitare de David Gilmour?

La chose Bowie était un accident complet. Cela ne ressemble vraiment à Bowie qu’à cause de l’effet qui est sur la voix, ce qui était une erreur. Je suis allé doubler un couplet et l’un des fichiers a été déplacé accidentellement par l’ingénieur et cela a ajouté cet effet et l’a rendu génial. Ça ressemblait à Bowie, alors nous avons décidé de le quitter. En fait, je suis entré dans ce disque sans idées préconçues.

JB: Un de plus sur les bébés américains. Vous avez le mantra de ne pas essayer d’être une chose en particulier, mais plutôt d’être ouverts à aller là où réside la démangeaison créative. Quelle est la démangeaison en ce moment? Le nouveau matériel de l’album est-il le présent?

TH : J’ai fini d’écrire ce disque il y a exactement un an. C’est à ce moment-là que nous avons dit: « OK, nous avons fini d’écrire. »Ensuite, il a fallu le reste de 2015 pour terminer le record. J’ai aussi retourné le groupe pendant cette période, il a donc fallu le reste de l’année pour que le nouveau groupe se mette au courant du nouveau matériel et du catalogue des chansons passées des bébés et des frères que nous voulons jouer. C’est la première fois que American Babies se sent vraiment comme un groupe plutôt que moi traînant trois autres dipshits. Ce sont maintenant cinq personnes qui sont vraiment investies dans ce qui se passe. Lorsque nous improvisons, nous improvisons en tant que groupe plus comme c’était le cas avec les frères du passé. Il ne s’agit pas d’un seul individu, mais de l’ensemble dans son ensemble plutôt que de se contenter de faire du solo. C’est moins la Nouvelle-Orléans et plus classique, comme écrivons une chanson de Radiohead sur place. Ce n’est pas seulement des riffs de blues, c’est essayer quelque chose d’orchestré et de magique. J’ai hâte de tourner derrière cela pour le reste de l’année. Maintenant, il est temps de fléchir nos muscles et de faire un peu de fanfaronnade.

JB: Passons aux deux projets morts: comment compareriez-vous le fait de jouer dans le groupe de Billy par rapport à JRAD en termes de différences de personnalité et de différences musicales?

TH : Croyez-le ou non, c’est la première fois que quelqu’un me pose cette question. Chose numéro un, mon rôle est différent. À JRAD, c’est Joe. C’est le groupe de Joe, il appelle les coups de feu, et c’est ce que c’est. Je suis un sideman dans ce groupe. Il y a donc beaucoup moins de pression avec ce groupe. Alors qu’avec Bill, c’est génial et flatteur, mais c’est aussi un peu gênant à dire – avec tout le respect que je dois aux autres gars du groupe – je suis essentiellement le directeur musical du groupe de Bill. C’est un peu plus une chose alpha là-bas, ce qui est un endroit étrange parce qu’il en parle dit des choses comme: « Vous savez, Garcia ferait toujours ça », en ce qui concerne les rôles de type leader comme cliquer sur les tempos et tirer la confiture là où elle doit aller. C’est une chose bizarre pour moi. Mec, je ne suis pas Garcia. Au niveau des rôles, c’est la principale différence entre les deux groupes. J’ai un peu plus mon mot à dire sur ce qui se passe avec Bill, mais encore une fois, ce n’est certainement pas dire quoi que ce soit contre Reed ou Aaron, c’est juste que Bill vient me voir pour ce rôle. C’est comme ça qu’il a toujours été pour lui, d’aller voir Jerry, pour ce à quoi il a l’habitude.

Musicalement, c’est un peu la même chose. C’est faire ce que tu veux, surtout dans toute l’affaire JRAD. Nous respectons ce qui s’est passé avant, mais nous ne sommes pas un Orchestre d’Étoiles sombres ou n’essayons de recréer quoi que ce soit. Nous essayons de l’aborder comme si les Morts joueraient leur musique aujourd’hui s’ils avaient notre âge? Que ferait un Garcia de 36 ans en ce moment? Plus que probablement, il jouerait avec beaucoup plus de pisse et de vinaigre que les anciens actuels. Quand ils avaient notre âge, c’était vers 1977-78, ils étaient en feu. Bien sûr, il y avait beaucoup de cocaïne en cause, mais il y avait tellement de fanfaronnades et d’énergie derrière ce qu’ils faisaient, et c’est ce que nous essayons de faire. Allons là-bas et déchirons cette merde et amusons-nous vraiment avec ça.

Jouer avec Bill, son truc est la même chose. Il s’en fout de ce qu’il a fait en 1970 ou en 1987. Peu importe. Il est comme, « Allons là-bas et allons-y! »Tous ces gars-là, je leur donne le plus de crédit au monde. Ils sont tous avancés dans leur âge et au crépuscule de leur carrière et aucun d’entre eux n’a jamais dit: « Hé, enroulez-le. »Ils disent tous la même chose, c’est-à-dire:  » Allons-y. » C’est génial, mec. Vous avez un Phil Lesh de 75 ans qui nous pousse plus que nous ne le poussons et nous dit d’y aller. C’est comme ça avec Bill aussi. Il est ravi de ne jamais se retenir, jamais. Lorsque vous écoutez les groupes, la palette tonale semble différente, mais la mentalité est la même. Évidemment, Magner a des synthés et Marco non, Reed est un bassiste complètement différent de Dave Dreiwitz et bien sûr Billy est un batteur très différent de Joe, donc les couleurs sont différentes et la peinture est différente, mais la façon dont nous le faisons est très similaire.

JB : Qui fait les setlists pour les deux groupes ? Est-ce que c’est Joe et Bill, ou est-ce que tout le monde est là?

TH: Joe fait les setlists pour JRAD. Pour Bill, c’est généralement moi et Magner. Nous proposons une liste de chansons et à ce stade, Bill nous fait confiance. Au début, nous devions proposer des listes de chansons et nous devions obtenir l’approbation de Bill, mais à ce stade, nous sommes tous assez serrés et il a confiance que nous savons ce que nous faisons. Donc, nous arrivons avec une liste globale et ensuite je vais assembler les ensembles. La dernière tournée que nous avons faite, nous avons trouvé environ 30 chansons pour les trois spectacles.

JB: Combien de chansons avez-vous dans JRAD à ce stade?

TH: Oh mec, ça doit être bien dans les années 100 – peut-être un dollar 20 ou un dollar 25. J’essaie de penser au plus grand nombre de nuits d’affilée. Je pense qu’on vient de faire cinq nuits sans répétition. C’est beaucoup de musique.

JB : À l’avenir, quel est l’équilibre avec JRAD, les bébés et Billy & Les enfants? De toute évidence, Bill a une entreprise & morte, de sorte que l’on est probablement moins engagé pour le moment.

TH : L’année dernière, JRAD a fait 43 spectacles, ce qui est bien plus que ce que chacun d’entre nous pensait faire un jour. Pour JRAD, nous ferons probablement 30 spectacles par an à l’avenir. Nous avons tous d’autres choses que nous voulons faire avec notre énergie créatrice, alors cela l’offre. La beauté de JRAD est qu’il nous aide tous dans nos expériences personnelles. Les bébés vont certainement beaucoup mieux dans les spectacles en direct. Marco et moi en parlons tout le temps, ses chiffres ne cessent d’augmenter. Cela vient en grande partie du fait d’apporter nos voix à un groupe de personnes différent et les gens continuent de le chuchoter sur la voie.

Aussi, vous regardez un gars comme Marco qui est en tournée avec nous et il sort beaucoup avec son trio, mais il a aussi une famille à la maison avec une femme et deux enfants. Joe est marié et il va avoir un bébé n’importe quand maintenant, de sorte que le temps doit également être fait, donc JRAD ne peut être que tellement. Le reste de l’année sera des bébés américains, ce qui est excitant pour moi. Il y a longtemps que les bébés américains étaient le deuxième violon des frères et j’ai dû compartimenter mes intérêts, car il y avait certaines choses que je ne pouvais pas faire. Les gars de BP ne voulaient pas que je joue quelque chose de similaire au style des frères passés et de la merde comme ça. Si vous écoutez le nouvel album, cela ressemble plus à Brothers Past qu’au premier album des bébés américains. Par exemple, si vous écoutez « Fever Dreams », on dirait que Ryan Adams et Broken Social Scene ont fait une chanson ensemble et que « Synthé Driver » ressemble à Garcia et Stereolab ont fait une chanson. Avoir toutes ces choses réunies est ce que j’ai toujours voulu faire. Si je veux jouer un air mort ou un air de Frères passés, je peux le faire maintenant.

Bégonias écarlates

Feu sur la montagne

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Groupe

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JB : Une dernière question, espérons que vos camarades ne nous tueront pas. C’est plus des conneries en général sur la musique. Compte tenu de cette année folle où nous sommes partis avec Prince et Bowie en train de mourir, un album surprise de Radiohead, Axl Rose à la tête d’AC / DC, et qui sait quoi d’autre s’en vient, qu’est-ce qui a retenu votre attention ces jours-ci?

TH : Le truc de Bowie était assez dévastateur, pour ne rien enlever à Prince. J’aime Prince, mais ce sont deux choses différentes. Ce qui me frappe le plus chez Bowie, c’est que j’ai peur de mourir. Ma mortalité est quelque chose avec lequel j’ai lutté pendant la plus grande partie de mes 30 ans de manière réelle. C’est quelque chose qui me garde éveillé la nuit.

J’ai passé mes 20 ans à m’inquiéter de la merde stupide, des trucs qui n’ont pas d’importance, mais j’ai frappé trente ans et j’ai réalisé qu’aucun de ces trucs n’avait d’importance. Les trucs comme, « Qui suis-je? » et, « Où est ma place dans le monde? »Va te faire foutre, laisse tomber et sois juste. Arrête de te foutre de ce que les gens pensent de toi. Donc, j’ai pu lâcher tous ces bagages et j’ai eu l’impression qu’un camion à benne était sur ma poitrine et qu’il venait de partir. Mais alors, dans ce vide de cette inquiétude, est venu l’inquiétude de: « Oh merde, je vais mourir un jour. » J’aime être en vie. Je ne suis pas le gars qui va au Wal-Mart en pantalon de survêtement et qui va mourir de diabète. Je suis là-bas, et j’ai l’occasion de voir des choses, de jouer de la musique et de rencontrer des gens. L’idée de ne pas avoir ça me fait peur.

Quand Bowie est mort, il l’a fait avec tant de grâce. Pour pouvoir le faire comme ça, il était d’accord avec ça à la fin et il a pu dire au revoir. Ce disque de Blackstar est un bel album et il dit: c’est la fin de la ligne. C’est une chose très spéciale que j’ai pu reconnaître ce qui se passait. John Lennon est décédé en 1980 alors que j’avais 1 an, je n’ai donc pas pu en ressentir la signification culturelle. C’était vraiment une belle chose à voir.

Alors vous avez Prince. Mec, combien de putain de gens vont devoir y aller avant que quelqu’un commence à en parler? Je veux dire, dans cette putain de scène, c’est embarrassant de voir combien de fans vont à cause de pilules. C’est embarrassant, et personne ne dit rien. Je ne suis pas assis là à dire que je suis meilleur que quiconque, mais quand je découvre que l’un de mes fans est vraiment aux prises avec la toxicomanie, je les trouve et je leur parle. Ma moyenne au bâton n’est pas si élevée et beaucoup d’entre eux n’ont pas écouté et ils sont morts maintenant, mais il y a quelques cas où je peux dire Dieu merci, ils l’ont nettoyé et ils sont de l’autre côté. C’est ce que nous devrions faire en tant qu’artistes.

Ces gens veulent parler aux artistes. Au lieu de dire : « Ouais mec, va te faire foutre et viens au spectacle », dis: « Hé mec, j’ai entendu dire que tu foutais le camp. Que se passe-t-il ? Ça n’en vaut pas la peine. »Ne vous méprenez pas, j’ai pris ma part de drogues, mais je suis sûr que si, lorsque j’étais au cœur des choses, si Thom Yorke ou Bruce Springsteen venaient me parler, j’aurais beaucoup plus écouté que si mes parents disaient quelque chose.

Il y a une responsabilité là-bas. Ça craint de regarder sur Facebook une fois par semaine et de voir, « Billy, suce l’homme. Le lot ne sera jamais le même. »

Prince a facilement eu 20 ans de plus à faire de la musique et tout est parti, pour quoi faire? Pour Percocet ? T’as perdu la tête ? Un gars comme Prince, tu penses que ce serait quelque chose de fou comme si sa chute ne s’ouvrait pas, pas de Percocet comme le gars qui vit dans la rue de moi en train de manger des Percs, de fumer des Newports et de traîner en me demandant de l’argent au dépanneur.

En termes de musique moderne, j’écoute encore beaucoup ce disque de Bowie. Il n’y a pas beaucoup d’autres trucs qui me rendent dur. Beaucoup de merde ressemble à beaucoup d’autres merdes. Dans notre scène, c’est un peu dur en ce moment. Beaucoup de groupes à venir sonnent comme cette chose étrange gris / beige non descriptive. Au début, quand JamBase et Jambands.com ils arrivaient, chacun avait son truc à lui. Le secteur 9 était les mecs bizarres avec les cristaux. Les Biscuits étaient les gars-sur-ecstasy-joue-musique-classique-sur-transe-beats. La nouvelle donne était la drum and bass. Personne ne jouait du drum and bass comme le touladi. Le rôle de BP était de combiner le rock électronique et indie. Chacun avait son truc à lui.

Maintenant, c’est un peu comme, pourquoi les Dominos servent-ils des pâtes? Fais juste de la pizza. Je n’ai pas besoin d’un putain de gâteau au chocolat fondu de Pizza Hut. Je ne veux pas d’un putain de panini au thon de Dunkin Donuts. Faire des beignets baiser le visage. Fais juste ce que tu es bon. Ce serait comme si Phish commençait à jouer de la musique house. Donc, malheureusement, je pense que la scène a un peu une crise d’identité, mais cela finira par se régler d’elle-même.

Dates de tournée pour Tom Hamilton

  • Mai 2021
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