Tongo Eisen-Martin a été choisi comme huitième Poète Lauréat de San Francisco, a annoncé vendredi le maire London Breed. Nommé par un comité de sélection composé de neuf fonctionnaires de la ville, d’anciens Poètes lauréats et de membres de la communauté littéraire de la région de la Baie, Eisen-Martin succédera à Kim Shuck à ce poste.

Dans son annonce de vendredi matin, le maire Breed a souligné non seulement les talents littéraires d’Eisen-Martin, mais aussi sa longue histoire de don aux jeunes de San Francisco. « J’ai eu le plaisir de travailler avec Tongo lorsqu’il était artiste enseignant au complexe des Arts et de la culture afro-américains, et j’ai vu sa capacité remarquable à stimuler la créativité chez les jeunes et à les inspirer à trouver leur propre voix », a déclaré le maire Breed. « Son travail sur la justice et l’équité raciales, ainsi que son engagement à promouvoir le changement social et culturel, arrivent à un moment si critique pour notre ville et notre pays. »

Né et élevé à San Francisco, Eisen-Martin est le fondateur de Black Freighter Press. Son livre Heaven Is All Goodbyes (City Lights) de 2017 a reçu le California Book Award for poetry de 2018, un American Book Award de 2018, et a été présélectionné pour le Griffin Poetry Prize. (Dans une critique de Heaven is All Goodbyes en 2017, KQED a salué les cadences d’Eisen-Martin comme  » polyphoniques, graveleuses et étonnamment fragiles, comme le jazz. »)

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