La traductrice a souvent été une curieuse figure de la littérature ; par la nature même de son travail, un travail bien fait la rend invisible. Ombrageux, incompris, frustrés et vigilants – pas étonnant que les traducteurs fassent des protagonistes aussi appropriés dans deux nouveaux romans: Good on Paper de Rachel Cantor et Ways to Disappear d’Idra Novey.

Dans le récit au rythme effréné de Novey, l’auteur d’une traductrice, célèbre dans son Brésil natal, a disparu. Le traducteur se lance dans une chasse à l’oie sauvage pour retrouver l’écrivain et une intrigue d’action-aventure impliquant un usurier assoiffé de sang s’ensuit. Pendant ce temps, le traducteur s’emmêle intimement avec la famille de l’écrivain, en particulier le fils séduisant de l’écrivain.

Dans les ébats ludiques et intelligents de Cantor, la traduction est également liée au sexe :  » La traduction nécessite et génère une sorte d’intimité rare. Comme le sexe bien fait, j’ai toujours pensé. »La protagoniste de Cantor est Shira Greene, une traductrice qui a été choisie pour traduire le travail d’un poète sur le fait de tomber amoureux d’un traducteur. (Ouf!) Shira devient obsédée par l’idée que le travail comporte tellement de jeu linguistique bilingue qu’il est en fait intraduisible, ou peut—être – peut-il l’être?- rempli de messages secrets juste pour elle.

Il y a quelque chose d’intrinsèquement poétique dans le concept de la traduction en tant que profession, quelque chose de séduisant dans l’idée de quelqu’un qui a accès à de multiples couches de sens. Cela explique peut-être pourquoi il y a au moins trois romans imprimés aujourd’hui intitulés The Translator, et les traducteurs jouent un rôle clé dans des livres comme Bel Canto d’Ann Patchett et Bad Girl de Mario Vargas Llosa. L’écrivaine expérimentale Mary Caponegro explore également le traducteur en tant que personnage dans son histoire pour des conjonctions, appelées, quoi d’autre, « Le traducteur. »

« Les mots sont glissants », l’histoire commence, et déjà nous sommes sur nos gardes; comme pour les romans de Novey et Cantor, les choses ne sont pas comme elles semblent. Caponegro écrit: « Assez ironiquement, un traducteur, qui s’efforce si vaillamment d’être, comme le dit l’expression, une partie de la solution, peut par inadvertance aggraver le problème. » Elle invoque le même dicton qui torture le traducteur fictif de Cantor: « traduttore traditore, le traducteur est un traître! »L’histoire de Caponegro est une montagne russe intellectuelle, se concentrant finalement sur la muse du narrateur, une américaine nommée Liza. L’obsession du narrateur rappellera aux lecteurs Dante et sa Béatrice, une fixation très mâchée dans le roman de Cantor.

Les auteurs discutés ici utilisent les traducteurs comme moyens d’explorer ce qu’est une langue et ce que signifie communiquer. Ils demandent s’il est jamais vraiment possible de transmettre sa vérité à un autre. Le traducteur de Novey trouve que la communication charnelle est plus efficace que l’écrit. La traductrice de Cantor découvre que l’œuvre qu’elle est censée interpréter n’a de sens que pour un seul lecteur. Le traducteur de Caponegro (un italien) découvre que sa muse (américaine) lui envoie des cartes postales alors qu’ils vivent dans la même ville, essayant de faire le pont entre les langues qui les divisent. Ces œuvres de fiction semblent toutes poser, sous leurs formes très différentes : pouvons-nous jamais vraiment communiquer avec le seul langage?

Et imaginez le travail devant les traducteurs en charge des éditions étrangères.

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