Chaque jour, l’Institut Fraser déclarera à nouveau la Journée de la liberté fiscale, quand, nous disent-ils, nous cesserons de travailler pour le gouvernement et commencerons à travailler pour nous-mêmes; l’année dernière, c’était le 9 juin.

Au cours des dernières années, les entreprises et de nombreux gouvernements ont cherché à nous redéfinir en tant que consommateurs et contribuables, plutôt qu’en tant que citoyens. Parallèlement à cela, pour des raisons idéologiques, ils ont cherché à minimiser le rôle du secteur public. Ils l’ont fait non seulement en prêchant la réduction des coûts et la baisse des impôts, mais dans de nombreux cas en rabaissant les fonctionnaires comme paresseux ou incompétents ou les deux – et en les payant en trop pour commencer.

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Mais ce n’est pas que le secteur public soit surpayé, mais plutôt que le secteur privé est sous—payé, car la recherche impitoyable du profit par-dessus tout fait baisser les salaires – sauf pour les meilleurs chiens, bien sûr, qui gagnent des revenus obscènes en partie en privant leurs travailleurs de revenus décents.

J’ai travaillé dans ou avec le secteur public pendant la majeure partie de ma vie, et d’après mon expérience, le secteur public n’est pas moins dévoué et travailleur que le secteur privé — et pratique généralement de manière plus éthique, car ils se considèrent comme les gardiens d’une confiance publique.

Bien sûr, personne n’aime payer des impôts, mais nous tenons souvent pour acquis ce que nos impôts paient. Il y a plus de cent ans, le juge de la Cour suprême des États-Unis Oliver Wendell Holmes écrivait que « les impôts sont le prix que nous payons pour une société civilisée. » Il faisait écho à l’observation beaucoup plus ancienne du sénateur romain Cicéron selon laquelle « les impôts sont les tendons de l’État. »

Voyons donc comment une journée de vie sans services financés par l’impôt – notre journée de liberté fiscale — fonctionne pour vous.

Votre journée commence sans eau, sauf si vous avez votre propre puits. Donc pas de bain, de nettoyage des dents – et certainement pas de café. Et bien que vous puissiez utiliser vos toilettes, vous ne pouvez pas les rincer à moins d’être dans une fosse septique; les égouts sont un service public.

Heure du petit déjeuner. J’espère que vous n’avez pas faim, car à moins de le cultiver vous-même, vous ne pouvez pas marcher ou conduire pour acheter de la nourriture dans un magasin ou un restaurant. Le trottoir et les routes sont financés par l’État et, bien sûr, il n’y a pas de transport en commun. Et votre nourriture pourrait ne pas être sûre, car l’inspection des aliments est un autre service public.

Alors, affamé, assoiffé et sale, c’est parti pour le travail — sauf que vous ne pouvez pas y aller à pied ou en voiture, bien sûr. Vous pourriez être OK si vous travaillez à la maison, mais si les enfants ne sont pas scolarisés à la maison, ils sont avec vous pour la journée, car il n’y a pas d’écoles publiques. Même s’ils sont à l’école privée, ils ne peuvent toujours pas y arriver. Et ils ne peuvent pas non plus jouer dans le parc. Oui, c’est public aussi.

Mieux vaut ne pas avoir d’incendie à la maison, car il n’y a pas de service d’incendie, ni de police ni d’ambulance non plus, alors restez en sécurité et essayez de ne pas vous faire voler. Et ne tombez certainement pas malade; vous ne pouvez pas vous rendre à l’hôpital, qui est également financé par les fonds publics.

Nous dépendons des services publics pour bon nombre des activités quotidiennes que nous tenons pour acquises. Les services que les impôts financent rendent possible une vie plus civilisée, ils améliorent notre bien-être à bien des égards. Et les impôts ont une autre fonction importante d’amélioration de la santé: ils aident à redistribuer la richesse et à réduire les inégalités. Cela permet aux personnes qui, pour diverses raisons, ont besoin d’aide et de soutien de mener une vie plus saine.

Donc si nous ne payons pas assez d’impôts, nous n’avons pas assez de civilisation. En fait, nous vivons juste à côté de l’enfant de l’affiche pour les effets néfastes des faibles impôts et de la distribution inéquitable. Sur une grande variété d’indicateurs sociaux, les États-Unis à faible taux d’imposition. (leur journée sans impôt en 2014 était le 21 avril, selon la Fondation fiscale) fonctionne moins bien que la plupart de ses partenaires de l’OCDE, y compris le Canada.

Donc, la prochaine fois que quelqu’un suggère que tout irait mieux si nous payions moins d’impôts, que nous allumions le robinet, que nous prenions un café, que nous nous asseyions et que nous réfléchissions bien à savoir si c’est une si bonne idée.

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