Dans un salon de Squirrel Hill lundi soir, quelqu’un n’a pas mis longtemps à poser des questions à Turahn Jenkins au sujet du procès de la semaine dernière de l’ancien officier de police de East Pittsburgh Michael Rosfeld.

Comment aurait-il géré l’affaire différemment s’il avait été élu procureur du district du comté d’Allegheny?

« J’aurais essayé l’affaire », a déclaré Jenkins à environ deux douzaines de partisans et de partisans potentiels lors d’une collecte de fonds privée.

Par là, il voulait dire qu’il aurait lui-même plaidé la cause devant le tribunal contre Rosfeld qui a abattu Antwon Rose II, 17 ans, le 19 juin. Le procureur du district du comté d’Allegheny, Stephen Zappala Jr., qui occupe le poste depuis 1998, a confié l’affaire à un procureur de district adjoint.

« J’aurais été l’avocat du procès, je ne l’aurais pas remis à quelqu’un. …Il n’a pas l’expérience du procès « , a déclaré Jenkins à propos de Zappala. Les registres électoraux du comté montrent que Zappala n’a pas affronté d’adversaire principal au cours de ses trois dernières campagnes électorales.

Jenkins, qui a 41 ans et travaille actuellement comme avocat de la défense pénale, a annoncé sa candidature le 2 juillet. L’élan de sa campagne a déraillé quatre jours plus tard lorsque sa conviction personnelle que l’homosexualité est un péché a fait surface.

La campagne a été plus calme depuis, mais la collecte de fonds de cette semaine, quelques jours après un verdict qui a provoqué des manifestations dans toute la ville, Jenkins a trouvé l’occasion de commenter la façon dont il aurait géré les poursuites de Rosfeld. Il a dit qu’il aurait appelé un expert sur l’usage de la force par la police pour témoigner. Lors du procès de la semaine dernière, l’avocat de la défense Patrick Thomassey a appelé un expert en recours à la force pour témoigner, mais l’accusation ne l’a pas fait.

« Quel genre de message cela envoie-t-il? » Dit Jenkins. Il a également déclaré que Rosfeld n’aurait pas dû être libéré sous caution après avoir été accusé d’homicide criminel.. D’autres accusés d’homicide criminel ne sont pas libérés, a déclaré Jenkins.

Erin McClelland, une stratège politique travaillant sur la campagne de réélection de Zappala, a déclaré qu’il aurait été inapproprié pour le procureur de district de « prendre la tribune » et de juger lui-même l’affaire. Cela aurait fait souffrir les autres affaires du bureau du procureur, a-t-elle déclaré.

« Apparemment, notre adversaire ne comprend pas ce qu’il faut pour diriger le bureau d’un procureur de cette ampleur », a déclaré McClelland. Elle a ajouté que les procureurs avaient tenté de recruter leur propre expert en recours à la force, mais qu’ils n’avaient trouvé personne prête à « intervenir », ce qui, selon elle, témoigne d’un « problème systémique plus important » consistant à demander des comptes aux policiers. McClelland a également déclaré que c’était un juge qui avait autorisé Rosfeld à sortir sous caution avant le procès, pas le bureau du procureur.

Turahn Jenkins, candidat au procureur du comté d’Allegheny, prend la parole lors d’une collecte de fonds le lundi soir. (Photo gracieuseté de RaCarol Woodard)

Jenkins a cherché à se présenter comme un candidat à la réforme qui travaillerait à rendre le système de justice pénale dans le comté d’Allegheny plus juste et équitable. Il a fait l’éloge du procureur de Philadelphie Larry Krasner, qui s’est fait un nom en tant que réformateur depuis son entrée en fonction l’année dernière. Jenkins le considère comme un « prototype de réforme de la justice pénale et de procureurs réformistes » et a salué sa pratique consistant à mettre fin à la caution en espèces pour la plupart des crimes non violents.

Jenkins a critiqué Zappala pour avoir surfacturé les accusés dans le but de rechercher des accords de plaidoyer. Il a dit qu’il arrêterait cette pratique.

« Les gens sont surchargés tous les jours », a-t-il déclaré. « Beaucoup de ces accusations sont exagérées, de sorte que les gens plaident coupables de choses qu’ils n’ont pas nécessairement faites. »

Jenkins a également déclaré qu’il travaillerait à détourner les gens du système de justice pénale dans le comté d’Allegheny. Cette stratégie comprendrait une plus grande sensibilisation de la communauté et la dotation de son bureau avec des travailleurs sociaux et d’autres personnes qui peuvent aider ceux qui se retrouvent pris au piège dans le système de justice pénale. Il a dit qu’il ne voulait pas que la première rencontre de quelqu’un avec le bureau du procureur ait lieu lorsqu’il est accusé d’un crime.

« Nous parlons de tribunaux de diversion ici dans le comté d’Allegheny, mais nous n’avons pas de véritable diversion », a-t-il déclaré. « La véritable diversion consiste à capturer les gens avant qu’ils n’entrent dans le système, pas une fois qu’ils sont déjà entrés parce que le mal est déjà fait. On pourrait le faire ici. »

Il a souligné l’importance de la déjudiciarisation proactive, car les condamnations pénales peuvent rester avec une personne à vie, même si son dossier est radié.

« Les gens ne réalisent pas que la dévastation des condamnations pénales coûtera à quelqu’un, qu’il s’agisse d’un délit de bas grade ou d’un crime », a déclaré Jenkins. « Vous devez aller jusqu’au reste de votre vie l’expliquer à un employeur, l’expliquer à l’école et cela vous coupe de tant de choses de base que nous apprécions tous. »

Jenkins a cité son dossier au bureau du défenseur public du comté d’Allegheny pour montrer qu’il a été proactif en réduisant les accusations auxquelles les gens sont confrontés et le temps qu’ils purgent en prison. En tant que superviseur du bureau du défenseur public, il a déclaré que son « premier ordre du jour » était de demander à ses avocats d’examiner tous ceux qui étaient hébergés dans la prison du comté d’Allegheny et de déposer des requêtes pour que les personnes soient libérées. PublicSource a suivi la campagne de Jenkins pour clarifier les critères utilisés pour déterminer quelles personnes pourraient être éligibles à la libération. Un représentant de la campagne n’a pas répondu avant la publication.

« Beaucoup de personnes dans la prison du comté d’Allegheny sont des délinquants de bas niveau et non violents ou des personnes qui souffrent de problèmes de santé mentale, de problèmes de drogue et d’alcool ou tout simplement de pauvreté et nous avons essentiellement mené une guerre contre la pauvreté », a-t-il déclaré. « Beaucoup de ces personnes ne pouvaient pas sortir de prison parce qu’elles n’avaient pas 100 $ pour payer la caution. »

Jenkins a présenté Les Défenseurs du Bronx, une organisation de défense publique à but non lucratif, comme un modèle qu’il aimerait imiter dans le comté d’Allegheny.

Alors qu’il travaillait au bureau du défenseur public, il s’est dit fier d’avoir emmené un groupe de personnes rencontrer les Défenseurs du Bronx parce qu’ils intègrent des avocats en immigration, des travailleurs sociaux, des spécialistes de l’emploi et des spécialistes du logement dans leur personnel afin que les gens puissent « remettre leur vie sur les rails. »

Si les défenseurs publics ne peuvent pas offrir ce soutien aux gens, a déclaré Jenkins, ils reviendront « directement dans le système à nos frais. »

Un participant à l’événement de collecte de fonds a interrogé Jenkins sur les appuis politiques qu’il cherchait. Jenkins a répondu qu’il espérait obtenir l’approbation de l’Ordre fraternel de la police, Fort Pitt Lodge No. 1, le syndicat qui représente les policiers à Pittsburgh.

 » J’ai eu des discussions avec eux « , a-t-il déclaré.  » Nous devons aller de l’avant. Je ne licencierai personne qui voudra soutenir ma campagne. »

Jenkins a précisé plus tard que bien qu’il soit ouvert à recevoir toutes les approbations, il n’est « pas à vendre » et a un « code » personnel qu’il suit lorsqu’il prend des décisions difficiles.

 Sue Kerr reconnaît qu'elle a eu du soutien dans les moments difficiles après l'hystérectomie et elle se demande comment d'autres personnes avec peu ou pas de filet de sécurité traversent les obstacles et l'incertitude auxquels elle a fait face. (Photo de Ryan Loew / PublicSource)

Sue Kerr, fondatrice du blog Pittsburgh Lesbian Correspondents. (Photo par Ryan Loew / PublicSource)

Jenkins a également tenté de clarifier certains de ses commentaires passés sur les questions LGBT. Comme l’ont rapporté les Correspondants lesbiennes de Pittsburgh en juillet, Jenkins a déclaré l’année dernière qu’il croyait que l’homosexualité était un péché. Jenkins a été interrogé sur ce qu’il croit parce qu’il est impliqué dans une église qui a publiquement exprimé ses opinions contre l’homosexualité. Il a été interrogé sur son affiliation avec cette église.

« Nous devons revenir à traiter les gens comme des gens, il ne s’agit pas de qui vous aimez, du Dieu que vous servez, de combien d’argent vous avez dans votre poche », a déclaré Jenkins lors de la collecte de fonds. « Je regrette que ma foi soit entrée dans cette course parce que j’entre dans cette course pour défendre tout le monde, tous les gens, parce que je crois qu’ensemble, nous pouvons faire avancer les choses. »

Il ajouta:  » Je défends tout le monde, sans exception. Tout le monde, point final. »

Pour Sue Kerr, qui a écrit à l’origine sur la déclaration de Jenkins, sa tentative d’affiner sa position n’a pas abouti. Elle s’est demandé pourquoi Jenkins a dit qu’il aimerait revenir « en arrière » à une époque où, comme il l’a dit, les gens étaient traités « comme des gens. »

« Sa réponse démontre qu’il ne comprend toujours pas les problèmes fondamentaux soulevés par la communauté queer et trans », a déclaré Kerr mardi.  » Il n’y a jamais eu de moment où les personnes queer et trans ont été traitées avec respect et dignité. »

Kerr a ajouté que Jenkins « a raté tant d’occasions de grandir » depuis que ses déclarations ont été partagées publiquement pour la première fois il y a près de neuf mois.

« Il n’est pas prêt à relier les points entre la croyance que nous sommes pécheurs et l’attente de la façon dont nous serons traités », a déclaré Kerr.

Pour l’élection primaire du 21 mai, les démocrates de Stonewall de Steel City, un groupe LGBT qui soutient régulièrement les candidats, ont approuvé Zappala plutôt que Jenkins. Le président du groupe, Jim Depoe, a déclaré mardi qu’ils avaient approuvé Zappala parce que Jenkins avait soumis son questionnaire pour être considéré pour approbation trop tard.

Le public de Squirrel Hill de Jenkins l’a chaleureusement reçu lundi. S’il est élu, il a déclaré qu’il demanderait justice, pas seulement des condamnations.

« Je crois qu’il devrait y avoir justice pour tout le monde, peu importe votre peau, peu importe le Dieu que vous servez, peu importe qui vous aimez, peu importe où vous vivez, peu importe combien d’argent vous avez dans votre poche », a déclaré Jenkins.  » La justice doit être aveugle. »

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