Medico, chimico e anatomista tedesco

Franciscus Sylvius è stato il fondatore di una scuola di medicina che ha proposto che tutti gli eventi fisici del corpo, compresa la malattia, si basano su reazioni chimiche. Questa scuola di scienza in seguito divenne nota come” iatrochimica”, proveniente dall’opera greca” iatro”, che significa guarire. Aiutò a spostare la prospettiva della medicina dalla speculazione mistica e dalla superstizione a un campo razionale basato sulle leggi universali della fisica e della chimica.

La famiglia Sylvius era di estrazione fiamminga meridionale. Suo nonno, un ricco mercante, emigrò da Cambria in Francia a Francoforte sul Meno. Nato a Hanau, in Prussia, che ora è Hannover, in Germania, Franciscus Sylvius ha ricevuto la sua educazione a Sedan, un’accademia calvinista. A causa della sua discendenza e residenza in diversi paesi, Sylvius è anche conosciuto come Franz Deleboe o Francois Du Bois, di cui Franciscus Sylvius è la versione latinizzata.

Andò a diverse grandi università in Europa, tra cui Leida, Wittenburg, e Jena, e ha ricevuto il suo dottorato a Basilea, Svizzera, nel 1637. Tornò a Hanau per praticare la medicina, ma presto tornò a Leida per tenere conferenze sull’anatomia.

In un primo momento ha appena tenuto conferenze utilizzando il libro Anatomicae intitutiones, scritto da Caspar Bartholin (1585-1629). Presto si trovò a dimostrare dissezione e anatomia a un vasto pubblico nel giardino botanico dell’università. Più tardi, ha ideato esperimenti di fisiologia per l’istruzione dei suoi studenti. William Harvey (1604-1649) aveva appena proposto la sua nuova teoria della circolazione sanguigna, e Sylvius divenne un sostenitore entusiasta e usò i cani per dimostrare la sua fede nella teoria. Relazionando fisiologia e chimica, ha sviluppato una teoria dell’interazione tra acidi e basi nel sangue. Inoltre descrisse la natura e l’uso dei fluidi corporei, tra cui sangue, linfa, succo pancreatico e saliva. Era in errore di assumere tutti i fluidi erano o acido o basi e, al fine di curare la malattia, il corretto equilibrio deve essere ripristinato.

Sylvius sembrava essere limitato a Leida e nel 1641 si trasferì ad Amsterdam, dove ha istituito una pratica medica redditizia e divenne un membro rispettato della comunità. Membro della Chiesa protestante vallone, fu nominato medico incaricato dell’assistenza ai poveri e supervisore del Collegio dei Medici di Amsterdam. Sebbene fosse un medico dedicato, non abbandonò i suoi studi di anatomia e fisiologia e dedicò del tempo libero ai suoi esperimenti. Ha scoperto la profonda fessura che separa l’area temporale del cervello dai lobi frontali e parietali. La fessura o fessura è chiamata fessura sylviana.

Nel 1658 i rappresentanti di Leida convinsero Sylvius a tornare ad accettare una cattedra al doppio dello stipendio offerto ad altri professori. Si gettò nel nuovo compito e attirò studenti da tutta Europa. Rimase a Leida dal 1658-72 e divenne uno degli insegnanti più importanti d’Europa.

Persuase l’ospedale a fargli provare un’innovazione unica—portando con sé i suoi studenti mentre andava agli ospedali. Fu uno dei primi professori a istruire i futuri medici mentre facevano il loro giro attraverso i reparti.

Ha anche eseguito autopsie lui stesso. I suoi studenti erano entusiasti dei suoi insegnamenti e li difendevano nei dibattiti pubblici. Pubblicò il suo lavoro principale, Praxeos medicae idea nova, nel 1670, ma non visse per vedere il secondo volume in stampa. Morì il 16 novembre 1672 a Leida.

Nel 1647 Sylvius sposò Anna de Ligne, figlia di un avvocato, di 13 anni più giovane di lui. Morì nel 1657. Nel 1666, sposò una donna di 22 anni, che morì tre anni dopo. Solo uno dei suoi figli è cresciuto fino all’età adulta.

A volte l’olandese Sylvius è confuso con Jacobus Sylvius (1478-1555) di Parigi, un abile anatomista, insegnante e successivamente avversario di Andreas Vesalius (1514-1564).

Franciscus Sylvius fu in grado di lavorare con le innovazioni di Harvey, ma le mantenne nel quadro generale del sistema umorale di Galeno. Tuttavia, nelle sue terapie, preferiva le medicine chimiche a quelle di Galeno (130-200), usando mercurio, antimonio e zinco. In questa enfasi, il suo lavoro è stato fondamentale per una nuova prospettiva di indagine scientifica. Ha insegnato molti studenti che hanno continuato ad essere illustri anatomisti, tra cui Jan Swammerdam (1637-1680) e Reinier de Graaf (1641-1673).

EVELYN B. KELLY

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