az NL Industries az 1980-as években bezárta titánbányáját Tahawusban, de egy vállalat továbbra is sziklát szállít a helyszínről. Fotó: Carl Heilman

írta: Michael Virtanen

az NL Industries az 1980-as években abbahagyta a titánérc ásását Tahawusban, de a bánya továbbra is látható jelenlét a High Peaks Wilderness szélén. Túrázók vezetés a Upper Works trailhead át egy szakaszon a Hudson folyó bélelt szikla zagy a bánya. Azok, akik a közeli Adams-hegyre vagy a többi csúcs egyikére merészkednek, lenéznek egy halom laza kőre, amely háromszáz méterre emelkedik.

ha egy kis repülőgéppel repülsz át, ahogy a Lighthawk egyik önkéntes pilótájával májusban tettük, a helyszín egy szürke szigetre hasonlít a zöld erdő tengerében. A zagydomb két vízzel töltött bányagödör között helyezkedik el, amelyek kék Adirondack-tavaknak tűnnek, szokatlan kékeszöld színnel a sekélyben. A közelben egy kisebb tó páfrányzöldnek tűnik.

a történelmi fényképeken látható nagy ipari épületek eltűntek. Csak néhány kiszolgáló épület maradt, köztük egy garázs. A szikla peremébe vágott teraszok az északi gödörben a víz fölé emelkednek. A föld nagy része kopár, szikla és fekete homok borítja, de a növényzet kezd visszanőni.

NL korábban több mint tizenegyezer hektár volt Tahawusban. Az Open Space Institute 2003-ban vásárolta meg a vállalat földterületének nagy részét. Néhány évvel később az OSI mintegy 6800 hektárt adott el az államnak az Erdőrezervátumba való felvétel céljából. A természetvédelmi csoport elutasította az 1,200 hektáros ipari terület megvásárlását-mondta Joe Martens, aki az OSI elnöke volt az üzlet idején, majd később az állam környezetvédelmi biztosa lett.

Martens szerint a tetemes ipari épületek és a két meredek bányagödör felelősségi kérdéseket vet fel. “Csak valamiféle maradék szennyeződés volt, de leginkább az azbeszt volt az épületekben” – mondta Martens. “Amikor OSI megvette az ingatlant faragtunk minden ki, elhagyta a problémát NL. Ez a fajta figyelemre méltó NL eltávolította azokat az épületeket, és elszállította őket valahova.”

az elmúlt évek állami földvásárlásainak köszönhetően az egykori bányát most a forever-wild Forest Preserve szegélyezi, ami nagy kérdéseket vet fel. Mi a jövője ennek az ipari telepnek? Hozzá kell adni a megőrzéshez? Fejleszthető-e valaha az oldal?

Paul Mitchell szerint a mögötte lévő hulladékhalom évtizedekig tarthat. Fotó: Michael Virtanen

rövid távon van néhány válaszunk. Ez év elején a Tupper Lake Mitchell Stone Products megvásárolta a bányát az NL-től (amely ma holdingtársaság). Paul Mitchell, az új tulajdonos, egy évtizede értékesíti a zagyból származó Építőipari aggregátumot, és azt tervezi, hogy ezt a belátható jövőben is folytatja. A jelenlegi piaci körülmények között, mondta, a Kőhegy húsz évig tarthat.

a State Department of Environmental Conservation nemrégiben jóváhagyta Mitchell engedélyét, hogy továbbra is zúzás kő huszonhárom hektáron és szállító teherautóval. A munka hetvenöt évig tarthat, a vállalat elemzése szerint. Azt is megállapította, hogy a közeli folyórendszerekre és a helyi környezeti zajszint alatti zajszintre nem gyakorol kedvezőtlen hatást.

“nem tudjuk, mit fogunk csinálni vele hosszú távon. Nincs nagy terv, ” mondta a hatvan éves Mitchell, aki május végén körbevezetett minket a helyszínen.

Mitchell először érdeklődött az ingatlan megvásárlásáról, amikor ott kezdett dolgozni. Ahogy sétáltunk, néhányszor megállt, hogy megcsodálja a tájat és a szomszédos hegyek akadálytalan kilátását. “Beleszeretsz a helybe” – mondta.

Mitchellnek van egy faipari vállalkozása is, amelyet feleségével húszas éveiben kezdett láncfűrésszel és csúszdával. Mitchell fia is dolgozik a vállalkozások most. Huszonhét embert foglalkoztatnak. A túra napján, két munkás volt a bányában, az egyik egy nagy kotrógépet működtet, a zagyot egy dübörgő gépbe dobja, amely feldolgozza a kőtömeget. Egy másik egy buldózert futott, az eredményt cölöpökbe tolta, hogy teherautókra rakják, amelyek időnként jöttek-mentek.

a bánya fénykorában a Nemzeti vezetés (ahogy NL akkor ismert volt) négyszáz embert alkalmazott Tahawusban. A második világháború alatt kezdte meg működését—amikor Titánra volt szükség a háborús erőfeszítésekhez -, és folytatta a bányászatot az 1980-as években. a zailings hill a hulladékkőből áll.

évekkel ezelőtt NL kitöltötte a Sanford-tavat kőzethulladék-hígtrágyával, és új csatornát ásott a Hudson folyóhoz, ahol még mindig folyik. Az egykori tó most úgy néz ki, mint egy fekete homok lapos. A mai Sanford-tó keskenyebb, alapvetően a folyó kiszélesedése a bányától délre.

az alsó művek néven ismert egykori titánbánya az Adirondacks ipari múltjának egyik legnagyobb maradványa. Egy időben több száz akna volt, főleg vasért, a hegyekben. Köztük volt a felső művek, három mérföldre északra, ahol vasat bányásztak és olvasztottak egy évszázaddal korábban, körülbelül 1826-tól 1856-ig.

a megyei út a felső művek nyomvonalánál ér véget, amelyet a túrázók a magas csúcsokba és a közeli Henderson-tóhoz vezető evezők használnak, látványos kilátással a Wallface-re Az Indian Pass-ban. A Hudson a tó betonfolyójánál kezdődik.

nincs bizonyíték arra, hogy az egykori NL-bánya veszélyt jelentene a környezetre. David Winchell, a DEC szóvivője szerint az ügynökségnek nincs jelentése a helyszín szennyezéséről.

“meglehetősen tiszta egészségügyi számlája van” – jegyezte meg Mitchell, aki megkapta az NL környezeti jelentéseit.

azt mondta, nem tudja megmagyarázni, hogy egyes gödrök és tavak vizének miért vannak szokatlan árnyalatai.

Jeff Chiaranzelli, a St. Lawrence Egyetem geológus professzora szerint a színeket a bányászat és ércfeldolgozás finom részecskéi vagy a természetben előforduló vegyi anyagok okozhatják.

Chiarenzelli, akinek kutatása az Adirondacks—ra összpontosít, azt mondta, hogy egy ilyen bányászati művelet Tahawusban általában tisztább, mint mondjuk egy szénbánya, kénes ércével-bár figyelmeztetett, hogy nem tudja, hogy vannak-e kémiai kiömlések vagy más problémák a helyszínen.

“az a szép ezekben a bányákban, hogy az anyagok nem igazán veszélyesek a szó semmilyen értelmében, kivéve, ha rád esnek. A tahawusban magnetit és ilmenit keveréke ” – mondta Chiarenzelli. “Az ilmenit egy ásvány, amiből titánt kaptak. Tehát nincs olyan problémája, mint a szulfit alapú érceknél, ahol savas bánya vízelvezetése és sok mérgező fém felszabadulása van, ha a vizek pH-ja alacsony.”

ezzel szemben az Adirondacks északnyugati részén, a Star Lake közelében található Benson bányákat állami Szuperalapnak nyilvánították. A vasércbánya több száz embert foglalkoztatott, mielőtt az 1970-es évek végén bezárták. Chiaranzelli szerint sok olaj szivárgott a földbe.

NL megváltoztatta az előtérben látható Hudson folyó menetét. Fotó: Carl Heilman

a felfedező vízmintát vett a Tahawus bánya közelében egy egyszerű tesztkészlettel, amelyet egy boltban vásároltak. A bánya felett és alatt vizet merítettünk—körülbelül száz méterre lefelé a Henderson-tó kifolyójától, ahol a meder sziklás, és a Sanford-tónál, ahol az átirányított folyó alja iszapos. A tesztek kevés különbséget mutattak a vízminőségben. A pH mindkét helyen kissé alacsony vagy savas volt. A tesztcsíkok nem mutattak emelkedett nitrát -, nitrit -, réz -, vas-vagy ólomszintet, és mindkét helyen negatív volt a coliform baktérium. A teszt azonban nem elég kifinomult ahhoz, hogy nyomokban fémeket detektáljon.

Paul Hai, Newcomb volt városi tanácsosa elmondta, hogy a bányában lévő kutakból származó vizet évekig tesztelték, miután az NL megszüntette működését. Leírta, hogy a bányászat nagyrészt mechanikus, nem kémiai. “A szennyezésnek nincs öröksége” – mondta Hai, aki a Newcomb-i SUNY Környezettudományi és Erdészeti Főiskola társigazgatója.

Mitchell még arra is gondol, hogy a vízzel töltött gödröket halakkal raktározza-valami NL egyszer kipróbálta a barna pisztrángot (csak egy generációig tartottak). 240 és 280 láb magasságban a víz a gödrökben mélyebb, mint minden Adirondack-tó, kivéve a Champlain-tavat. Lényegében tavasszal táplált mesterséges tavak, bemeneti vagy kimeneti nyílás nélkül.

kis fák és más növényzet gyökeret eresztettek néhány zagyon. Mitchell további zöldítést irányoz elő, amikor a természet visszaszerzi a földet. “Ha nem szennyezi a talajt, akkor nem akadályozhatja meg az erdők bejutását” – mondta.

Peter Bauer, a Protect the Adirondacks ügyvezető igazgatója egyetért azzal, hogy a régi bánya nem jelent környezeti veszélyt, de szeretné, ha minél előbb megtisztítanák. “Úgy tűnik, hogy maga a bánya nem olyan szennyezés forrása, amelyről tudunk” – mondta. “Ezen a ponton nem tűnik úgy, hogy maga a bánya több, mint szemfájdalom.”

azt javasolja, hogy a helyszín kármentesítését fel lehetne gyorsítani, ha a zúzott követ porózus járdaprojektekhez használnák a parkban, hasonlóan a Beach Road-hoz a George-tóban. A porózus járda lehetővé teszi a csapadékvíz lefolyását a talajba, csökkentve a vízi utak szennyezését.

az NL Industries az elmúlt évtizedben tereprendezést és fákat ültetett, és Hai azt mondta, hogy Mitchell segít a terület helyreállításában a sziklahalom lebontásával. “Valójában segít eltávolítani azt, amit egyesek szemfájdalomnak tartanak” – mondta Hai.

a zagy eltávolítása azonban problémát jelenthet az úton: ha az állam vagy egy jövőbeli tulajdonos meg akarja tölteni a gödröket, mit fognak használni kitöltésként, ha az összes zagy eltűnik?

“minél több követ veszel ki onnan, annál kevesebb töltésed van. Hosszú távon problémát jelent, ha meg akarja tölteni a gödröket” – mondta Neil Woodworth, az Adirondack Mountain Club ügyvezető igazgatója.

Woodworth, Bauer és David Gibson, az Adirondack Wild—tól azt szeretnék, ha az állam valamikor megszerezné a területet, és hozzáadná a természetvédelmi területhez-bár a DEC-nek jelenleg nincs érdeke.

“végül szeretnénk, ha a bánya megtisztulna, a lehető legnagyobb mértékben helyreállítaná természetes domborzatát, majd az erdővédelem részévé válna. Ez a folyamat évtizedek alatt lejátszódhat ” – mondta Bauer egy e-mailben.

“amikor a kő egyszer eltűnik, New York állam valószínűleg a végső megoldás vásárlója lesz Tahawusban” – jósolta Gibson, hozzátéve, hogy a föld egy részét vagy egészét történelmi területnek lehet minősíteni, ahol pályák és oktatási kiállítások találhatók.

most a helyszínt az Adirondack Park ügynökség ipari felhasználási területnek minősíti. E megnevezés alatt nem lehetett felosztani és fejleszteni, de az APA szóvivője, Keith McKeever szerint a lakóépületek fejlesztése lehetséges lenne, ha megváltoztatnák a besorolást.

a régi bányából származó zúzott kő építési célra kerül értékesítésre. Fotó: Michael Virtanen

Mitchell azonban azt mondta, hogy nem áll szándékában házakat építeni, és a környezetvédők azt mondják, hogy nem aggódnak túlságosan a tahawus-I Nyaraló-fejlesztés kilátásai miatt, annak ellenére, hogy közel van a magas csúcsokhoz.

“bár a helyszín nagyszerű kilátással rendelkezik, a régi bánya helyén lévő lakások piaca meglehetősen vékony” – mondta Bauer. “Bár a jövőt nem lehet megjósolni, ezt a traktust meg kell őrizni, mint nyitott teret, és lehetővé kell tenni az erdő számára, hogy visszaszerezze, és a folyók, amelyek áthaladnak rajta, elfoglalják eredeti útvonalaikat, és ökológiailag helyreálljanak.”

ha évek vagy évtizedek óta javasolnak egy lakásépítést, Gibson arra számít, hogy ellenállásba ütközik. “Azt jósolnám, hogy a Park vadságának szószólói a jövőben úgy fognak cselekedni, mint ma, és hevesen ellenzik a magánterületek átsorolását, hogy lehetővé tegyék a lakossági felosztást és fejlesztést Tahawusban”-mondta egy e-mailben.

az állami törvények előírják, hogy minden bányát termelési életének végén vissza kell szerezni. A DEC szerint az NL 50 000 dolláros pénzügyi garanciát vállalt a bányászati művelet 138 hektáros “érintett” területére, és 1996-ban befejezte a visszanyerést. Mitchell 51 500 dolláros pénzügyi biztosítékot hozott létre 2,3 hektár végleges visszanyerésére, amely a visszanyerési hely körülbelül egytizede.

Mitchellnek el kell távolítania az összes felhalmozott anyagot, vagy osztályoznia kell a helyszínt, hogy beleolvadjon a környezetbe. Nem kell fákat ültetnie, vagy kitöltenie a mély gödröket. “Nincsenek nagy terveink erre a helyre” – mondta. “Azt akarjuk, hogy csak továbbra is fut a kő üzlet, mint mi már fut ez az elmúlt tíz évben.”

Woodworthnek azonban nagyszerű víziója van a régi bányáról.

“szeretném, ha az unokáim átrepülnének rajta, és csak látnák az erdőt” – mondta. “Ez lenne az álom.”6796

Phil Brown hozzájárult ehhez a történethez.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.