nem túlzás J. R. R. Tolkient zseninek nevezni. Maradandó hírnevéhez elegendő lenne, ha ő lenne a szerzője A Gyűrűk Urának—egy epikus mesének, amely a ma ismert fantasy műfajt hozta létre—és a hobbitnak. Középfölde és nyelveinek megalkotójaként hatalmas képzelőereje a Szilmarillionok és a hozzájuk kapcsolódó történetek sokrétű történetét is eredményezte, amelyek közül a legutóbbi, Gondolin bukása éppen most jelent meg. Számos művét maga illusztrálta, jelentős tehetséggel rendelkezik vizuális művészként.

de Tolkien fikcióírásával nem így kereste a kenyerét. Szakmailag a középkori irodalom és nyelv tudósa, valamint filológus volt, aki hozzájárult az Oxford English Dictionary megírásához. Többet tudott a nagy angolszász Beowulf versről, mint bárki a világon. Akadémiai karrierje nagy részét Oxfordban töltötte, ahol közreműködött kollégája és barátja, C. S. segítésében. Lewis áttért a kereszténységre, és kulcsfigurája volt a “The Inklings” – nek, az íróbaráti körnek, akik köréjük gyűltek és hetente találkoztak egy helyi kocsmában, a The Eagle & Child-ben.

Oxford híres Bodleian könyvtárában található Tolkien számos kézirata, dolgozata és rajza, valamint egy világszínvonalú gyűjteménye Tolkienről szóló tudományos munkáknak-ez egy kincslelet a tudósok számára a világ minden tájáról.

a Könyvtár 2018-as kiállítása, “J. R. R. Tolkien: Középfölde készítője”, amelyet egy generáció kiállításaként számláztak, Tolkien zsenialitásának bizonyítéka. A Bodleian Tolkien levéltárosa, Catherine McIlwaine által összeállított kiállítás a világ minden tájáról származó forrásokat, köztük a Wisconsini Marquette Egyetem Tolkien archívumát felhasználva háromdimenziós képet nyújt a látogatóknak életéről és munkájáról. Láthatjuk matricák az életét a korai gyermekkorban Dél-Afrikában, hogy a tanuló nap és a szolgáltatás az I. világháború, az érett élet, mint egy elfoglalt tudományos és családos ember. Számos kézirat és műalkotás látható, néhány a világon először, beleértve saját eredeti festményeit A Hobbit számára, és néhány” Mikulás-levelet”, amelyeket gyermekeinek írt és illusztrált. Még néhány korai absztrakt festménye és néhány elegáns firkája az újság keresztrejtvényein is látható. A kiállítás nagyon pozitív kritikákat kapott.

én magam pozitívan értékeltem, de jelentős fenntartással. Bár a kiállítás Tolkienről, mint kreatív íróról, művészről, tudósról és családos emberről ad átfogó képet, szinte teljesen elkerüli a vallási elkötelezettségének megemlítését.

ezt a mulasztást bizonyos mértékben orvosolja a kiállítást kísérő szép könyv. Ez kiemelkedő, és sok olyan anyagot tartalmaz, amely nem szerepel magában a kiállításban, beleértve számos utalást Tolkien egész életen át tartó katolikus hitére és annak fontosságára—például azt a megfigyelést, hogy Tolkien “kreatív törekvéseinek” hajtóereje vallásos volt, különösen katolikus. Mindennél jobban szerette volna Angliát újra katolikussá tenni, és ezzel visszaadni a szépséget, a tisztaságot és a szeretetet az országának.”Ennek ellenére csak két tárgyat mutatnak be a könyvben, amelyek Tolkien hitéhez kapcsolódnak: gyámjának fényképe, Fr. Francis Morgan, egy oratóriumi pap, aki gondoskodott Tolkienről és testvéréről, miután elárvultak; és egy 1914-es levél leendő feleségének, Edith Brattnek, megemlítve, hogy templomba jár és szentáldozásban részesül. Ennek a levélnek egy részét mind a kiállítás, mind a kiállítási könyv átírja Tolkien nehezen olvasható kézírásából, de érdekes módon nem az egyházra vagy az úrvacsorára utaló rész.

a Bodleian kiállítás legtöbb látogatója—például a hallgatói csoportok, akiket megfigyeltem, hogy átvették rajta-nem fogják megvásárolni a kiállítási könyvet, amely a keménykötésű változathoz (a papírkötéshez 65 dollár) a legtöbb zsebbe kerül. Bárki, aki csak meglátogatja a kiállítást, vagy aki csak átlapozza a kiállítási könyvet, ahelyett, hogy alaposan elolvassa, könnyen figyelmen kívül hagyhatja Tolkien hitét, ha még nem tudja, hogy Tolkien keresztény és katolikus volt.

miért számít ez? Mert Tolkien az a ritka figura, egy komoly katolikus, akinek vallásilag átitatott munkája rendkívül népszerű a széles közönség körében: katolikusok, protestánsok és nem keresztények egyaránt. A nagy horderejű, nagyra értékelt Bodleian kiállítás ablakot ad nekünk arra, hogy kultúránk hogyan reagál egy ilyen alakra.

a kiállítási könyv azt mutatja, hogy a Bodleian nem próbálta teljesen elkerülni a témát. Inkább azt javasolnám, hogy a Bodleian valószínűleg úgy érezte, és (sajnos) valószínűleg helyesen, hogy Tolkien hite nem érdekli a legtöbb résztvevőt. Valóban, Tolkien Katolicizmusával való szembenézés megzavarhatja a nézőket, és hibás és tájékozatlan következtetésekre késztetheti őket—azt feltételezni, hogy mivel katolikus volt, szűklátókörű bigott lehetett. Tekintettel a vallási műveltség siralmas állapotára az Egyesült Királyságban, valamint az Egyesült Államokban, ahol a kiállítás jövőre utazik, Tolkien hitének bármilyen bemutatása gondos magyarázatot igényelt volna a félreértések elkerülése érdekében, és akkor is valószínűleg megsértette volna Tolkien munkájának legalább néhány rajongóját.

magam is láttam Online beszélgetéseket a Tolkien rajongók között, amelyek vitriolba degenerálódtak a hitének puszta említése miatt. Például, egy népszerű Tolkien Facebook-csoportnak most van egy politikája, amelyben a moderátorok kikapcsolják minden olyan bejegyzés kommentálását, amely egyáltalán utal a hitére. Az a tény, hogy az egyébként szelíd modorú és barátságos Tolkien-rajongókra nem lehet bízni, hogy civilizált módon beszéljék meg a témát, sokat elárul a jelenlegi kulturális attitűdökről általában a kereszténységgel és különösen a katolicizmussal kapcsolatban.

Tolkien hívő katolikus volt, aki egész életében gyakorolta hitét, és ezt rendkívül fontosnak tartotta. Például kívülről tudta és gyakran használta a latin nyelvű katolikus Imák egy részét; ezek közül néhányat, beleértve az Úr imáját, az Üdvözlégy Máriát és a Loretói litánia egy részét, lefordította az ő kitalált nyelvére, a Qenyára. Tolkien mély szeretetet érzett a Szűzanya iránt és különös odaadást tanúsított Szent János evangélista iránt. Egy 1944-es, fiának, Christophernek írt leveléből kiderül, hogy Tolkien részt vett a negyven órás Szentségimádásban, amelyet ebben az esetben az Oxfordi Szent Gergely és Szent Ágoston templomban tartottak. Tolkien mély és különleges tiszteletet érzett az Oltáriszentség iránt, és azt írta Fiának, Mihálynak, hogy ” ez az egyetlen nagy dolog, amit szeretni lehet a földön.”

de még ha Tolkien egyes olvasói érdektelenek vagy ellenségesek is Tolkien életének e fontos aspektusa iránt, nem szabad tévednünk a másik végletben, és Tolkient úgy kell bemutatnunk, mintha katolikus apológus lenne, vagy mintha művei vallási allegóriák lennének. Tolkien evangelizációs megközelítése ugyanolyan komoly volt, és végső soron ugyanolyan erőteljes, mint barátja, C. S. Lewis, de közvetett. Ahogy Tolkien írta egy levelében, A Gyűrűk Ura ” alapvetően vallásos és katolikus mű; először öntudatlanul, de tudatosan a revízióban. Ezért nem tettem be vagy vágtam ki gyakorlatilag minden olyan utalást, mint a ‘vallás’, a kultuszokra vagy gyakorlatokra a képzeletbeli világban. A vallási elem ugyanis beleolvad a történetbe és a szimbolizmusba.”

Tolkien hite nem kis részben formálta őt, mert nem volt felosztva; ez nem csak a vasárnap reggeli tennivalók listáján volt, sem egyszerű életmódválasztás, mint például a golyóstoll helyett a golyóstoll kiválasztása-ahogy ő tette. (Lewis ezzel ellentétben a dip-pen-t részesítette előnyben: Mac-felhasználó volt, mondhatnánk, Tolkien PC-választása ellen!)

Tolkien alaposan ismerte a házasság és a családi élet követelményeit és jutalmait. Edittel kötött házassága, az első és nagy szerelme, hűséges volt, és ötvenöt évig tartott, egészen a haláláig. Három fiút és egy lányt neveltek, akik mind a négyen az Oxfordi Egyetemre jártak; Tolkien ugyanolyan támogatta lánya, Priscilla oktatását, mint testvérei. Nincs szűklátókörűség ott!

legidősebb fia, János pap lett. Egy másik fia, Christopher, RAF pilótaként szolgált a második világháborúban, az egyik legveszélyesebb harci szerep. Harmadik fia, Michael felidézte, hogy mind ő maga, mind három testvére számára Tolkien “szoros érdeklődést mutatott életünk minden részletében utolsó betegségéig”, és “az apaságot a barátsággal ötvözte”.”

itt egy hűségesen megélt életet látunk: arra törekszik, hogy Isten segítségével megtegye mindazt, amire hivatást kapott, mint tanár, kolléga, író, férj, apa és Barát. Saját bevallása szerint néha kudarcot vallott, de még itt is láthatjuk Tolkien alapvető alázatát és nyitottságát a kegyelem működésére.

lehetetlen nyomon követni az életét, ha ezt átfogóan tesszük, és nem ismerjük fel, hogy valaki nagyon különleges jelenlétében vagyunk. Én a magam részéről jobban szerettem volna, ha a Bodleian-kiállítás Tolkien hitére hívja fel a figyelmet, mivel ez életének olyan létfontosságú része, sőt kreativitásának kulcseleme volt, formálva és segítve képzeletének irányítását. Ennek ellenére, még hitének megfelelő bemutatása nélkül is, ez a kiállítás hosszú távon vallási előnyökkel járhat néhány ember számára. Tolkien munkája iránti Komoly, Figyelmes figyelem felkeltheti az érdeklődést az élete és a hite iránt. Ez volt a helyzet számomra, amikor, ateista végzős hallgatóként, Tolkien gondolatával kezdtem birkózni ” a tündérmesékről.”Megkérdőjelezte a kereszténységgel kapcsolatos könnyed feltételezéseimet, és végül segített abban, hogy érdeklődjek a további tanulás iránt. Fikcióját átitatja a katolikus hit igazsága, és így lehetővé teszi az olvasók számára, hogy ezeket a gondolatokat fantáziadúsan megtapasztalják, és megízleljék szépségüket, anélkül, hogy fenyegetve éreznék magukat.

Tolkien valóban egy igazi zseni volt, és kreatív eredményeit talán soha nem fogják felülmúlni—különösen nem akadémikusként, nyelvészként, íróként és képzőművészként. A Bodleian kiállítás egyik erőssége, hogy nemcsak az alkotó munkáját emeli ki, hanem egy jól lekerekített, háromdimenziós képet mutat az emberről, mint kreatív művészről, akadémikusról, diákról, férjről és apáról. Bármennyire is változatosnak és különbözőnek tűnnek életének elemei, Tolkien mélyen integrált ember volt, és azt mondanám, hogy Katolikus hite egyesítette életének minden részét egyetlen, mélyen értelmes és inspiráló egésszé.

***

Megjegyzés:” J. R. R. Tolkien: A Középfölde készítője ” nyitva áll Oxfordban 28.Október 2018-ig. Ezután a New York-i Morgan Library házigazdája lesz, január 25-től május 12-ig, 2019.

***

Középfölde készítője, pg. 157.

lásd Vinyar Tengwar 43. (2002. január), 4-38. O. és 44. o. (2002. június), 5-20. o.

Levél 89, 7-8 November. 1944.

Levél 43, 6-8 Március 1941.

Levél 142, 2 December. 1953.

Michael Tolkien,” A Varázsló Apja, ” Sunday Telegraph, Szeptember 7, 1973.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.