テストテスト
この3D再構成は、オレンジ色の2つのペンタストミッド(舌虫)を示しています。 彼らは他の色で表される宿主動物に侵入しています。 アニメーションは、そのシェルの有無にかかわらず、宿主動物を示しています。

研究者らは、4億2500万年前に侵入した宿主動物に付着していた新種の寄生虫の化石の残骸を発見しました。

新種は舌虫の一種であり、虫のような体、頭、二対の手足を持つ節足動物である。 その現代の親戚は、魚のような中間宿主を介して摂取された後、宿主動物、時には人間の呼吸器系内に住んでいます。

国際的な研究チームは、イングランドのヘレフォードシャーにある4億2500万年前の岩石から、Invavita piratica(「古代の侵入者」と「海賊行為」を意味する)と名付けられた新種の数種の標本を発見した。 研究者によると、標本は「非常によく保存されている」もので、大きさは約1〜4ミリメートルの長さでした。

古代の寄生虫を記述した研究が、Current Biology誌の5月21日版に掲載されています。

「これは、この種の寄生虫の起源についてまだ発見されていない最も重要な化石証拠である」と、イェール大学の古生物学者Derek Briggsは述べている。 ブリッグスはG. イェール大学の地質学と地球物理学の教授であり、イェールピーボディ自然史博物館の無脊椎動物古生物学の学芸員であるエブリン-ハッチンソン。

これは、その宿主に関連して発見された最初の舌虫の化石種です。 この場合、宿主はダチョウであり、ヒンジで接合された2つの殻を有する微小節足動物の群である。

“この発見は、寄生虫の例が化石記録では非常にまれであるだけでなく、化石の舌虫の可能性のある宿主であり、舌虫の生活様式の起源であるため、多くの議論の対象となっているため、重要である”と研究の主任著者であるレスター大学の古生物学者David Siveterは述べている。

新しい標本のいくつかは、宿主動物の卵の近くの殻の中で発見されました; 他の標本は宿主の殻の外面に付着していました—化石や生きている舌の虫にとってユニークな位置です。

舌虫の技術名はpentastomidsです。 今日では約140種があり、そのほぼすべてが脊椎動物、特に爬虫類だけでなく、人間にも寄生しています。

この研究の他の著者は、オックスフォード大学のDerek Siveter、およびImperial College LondonのMark Suttonでした。 イェールピーボディ自然史博物館、自然環境研究評議会、Leverhulmeトラスト、およびジョンフェルオックスフォード大学出版研究基金がこの研究を支援した。

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