ワシントン—スペースX社は15日、月の地上試験中にクルードラゴン宇宙船を破壊した爆発は、宇宙船の推進システムに漏れた酸化剤によって引き起こされ、バルブを破壊した可能性が高いと述べたが、試験飛行を再開するための確固たるスケジュールを与えていなかった。

ケープカナベラルでの4月20日の爆発は、3月に無人のDemo-1ミッションを国際宇宙ステーションに飛ばしたのと同じCrew Dragon宇宙船のスラスターのテス SpaceXは、今夏に計画された宇宙船の飛行中の中止試験の前に、より小さなドラコスラスターとより大きなスーパードラコスラスターの両方を含むスラスターをテストしていました。

SpaceXによると、全てのドラコスラスターは正常に試験されたが、予定されていたスーパードラコスラスターの点火の約10分の1秒前に異常が発生し、宇宙船が破壊された。 試験の時点で車両の近くに人員がいなかったため、怪我はありませんでした。

SpaceXは、爆発の最も可能性の高い原因は、「漏れた成分」が処理中に四酸化窒素(NTO)酸化剤をヘリウム管に入れることを可能にしたときであると述べた。 計画された点火直前にシステムが加圧されたとき、NTOの”スラグ”がチタン逆止弁に高速で駆動され、弁の構造的な故障を引き起こし、それを点火し、爆発を誘発した。

「スラッグを逆止弁に押し込むと、基本的に爆発を起こします」とSpaceXのbuild and flight reliabilityの副社長であるHans Koenigsmannは記者団との電話中に述べました。

彼は、スペースXがNASAの支援を受けて、テキサス州のMcGregor試験場での試験でこのシナリオを確認したと述べた。 「圧力がかなり高く、温度が高く、チタン成分に多くのエネルギーでスラグを駆動すると、これらのかなり激しい反応を起こすことができます」と彼は言

調査が継続されている間—ケーニヒスマンは、同社が爆発の潜在的な原因の”障害ツリー”の約80%を通って働いていると述べた—それはすでにこの可能性のあ リークする可能性のあるチェックバルブは、一定の圧力に達するまで密閉されたままのバーストディスクに交換されます。

“それはまさに脱出システムに必要なアプリケーションです”と彼はburst disksについて語った。 “私はこれが実際にはより良いコンポーネントであるように感じます。NASAの商業乗組員プログラムのマネージャーである

Kathy Luedersは、地上試験で欠陥を発見したため、この事故を代理店とSpaceXにとって「巨大な贈り物」と呼んだ。 “私たちは、ハードウェアの問題を見つけて、ハードウェアを見つけて、ハードウェアを評価することができる能力を持っていました”と彼女は言いました。 “私たちはより安全に飛ぶのを助けるために物事を学び続けます。”

NASAとSpaceXが異常に関する情報を一般の人々にどのように公に伝えたかについての批判の中で、LuedersはNASAの職員がテストのためにコンソールにいて、何が起こ 彼女はまた、調査の仕事のためにSpaceXを賞賛し、それは今、調査の状況について「透明になる」時でした。

KoenigsmannもLuedersも、飛行中の中止とNASAの宇宙飛行士Bob BehnkenとDoug Hurleyを運ぶDemo-2ミッションの両方を含むCrew Dragon宇宙船の試験飛行を再開するスケジュールにコミットしない。 事故の前に、デモ2ミッションは正式に夏の終わりに予定されていましたが、ほとんどの業界のオブザーバーは、それが年の後半にスリップすると予想し

Koenigsmann氏は、逆止弁をバーストディスクに交換するような作業は、パラシュートのテストを完了するように、デモ2飛行のNASAの承認前に完了する必要がある他の活動と同時に行うことができると述べた。 「基本的には、一般的にドラゴンにある残りの作業を解決するための平行した道です」と彼は言いました。

両者は、デモ2の飛行は年末までにも行われる可能性があると述べたが、ケーニヒスマンは、今年の飛行を予定しておくことは”ますます困難”であると認めた。

「今年はSpaceXの車両で乗組員を飛ばす可能性が常にある」とLueders氏は語った。 「今、私たちは他のテストと一緒に、異常性調査から出てくる、行われている仕事に非常に細心の注意を払っています。「彼女は、BehnkenとHurleyがSpaceXへの定期的な訪問の間に調査について「何度も」説明されていたと言った。

「乗組員を安全に飛行できるように認証作業が行われたように感じたら、私たちは飛行するつもりです」と彼女は付け加えました。 “私はそれが今年だと思っていますが、私たちは適切な時期に飛行し、乗組員を安全に飛行させることがわかっているときに飛行するつもりです。”

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