毎年、ミシガン州の風景に雪が積もり始めると、私たちの多くは、動物たちが冬の間寝て、寒い冬の昼と夜を離れて春の雪解けを待っていると仮定しています。 実際には、雪は実際に彼らが冬の間にかなりアクティブに滞在することができ、いくつかの小動物のための保護された環境を作成します。

次に冬の森を散歩するときは、ミシガン州立大学エクステンションでは、雪の中の小さなトラックに注意を払うことをお勧めします。 よく見て、これらのトラックは、実際に彼らが雪を横切って前後に移動するように私のマウスや他の小動物を作ったトラックであってもよいです。 さらに少しトラックに従ってください、あなたはおそらくトラックが雪の中の小さな穴に消えていることがわかります。 あなたは、マウス、ボレス、および他の動物が居心地の良い冬の家を作る雪の下の場所である”Subnivean Zone”への入り口を見つけました。

亜海ゾーン

「亜海」という言葉は、ラテン語のunder(「sub」)とsnow(「nives」)から来ており、通常は深い層状の雪の下で形成される、開いた浅い層を指します。 層は2つの方法を形成することができる。 最初は、植生、葉の破片、または幹や枝が物理的に雪を保持し、小さな哺乳類が使用できるオープンスペースを作成するときです。 地下層は、雪が地面によって温められ、雪のパックを通って上に移動する水蒸気に昇華するときに作成することもできます。 この昇華、または固体雪粒子の湿ったガスへの変換は、最も低い雪層を小さな氷粒子に変化させ、それが絶縁屋根として作用する。 昇華はまた、雪が物理的に助けられているときに起こり、さらに断熱を提供する。 結果は32度のまわりで比較的安定した温度の湿気のある冬の生息地である。

そこにはどんな種類の動物が住んでいますか?

冬の生存のために亜科に住み、それに依存している様々な動物がいます。 最も一般的なのは、マウスおよびボレスを含む小型哺乳類である。 これらの動物は、冬の大部分を亜種地帯で過ごし、植物、種子、茂みや低木からの樹皮を食べます。 マウスとボレスの両方が時々キャッシュ、または安定した供給を確保するために、食品の少量を格納します。 これらの動物は冬を通して活動していますが、深い眠りの中で一緒に集まって少量の時間を過ごし、時折目を覚まして餌を与えます。

マウスとボレスは雪の下で一連のトンネルを開発し、旅行を容易にします。 トンネルは入り口から寝室や既知の食料源につながっています。 入口の穴は換気シャフトとして倍増し、地面から解放される二酸化炭素と同様、動物の呼吸から作成される二酸化炭素が脱出するようにする。 これは、窒息ガスの濃度を非致死レベルに保つのに役立ちます。

春や雪解け時には、トンネルが見えるようになります。 これは、私たちが亜科に住む生き物の冬の動きを熟考することを可能にします。 トンネルの証拠は、雪解け後に残る曲がりくねったパターンで雪を固めたり、殴られたり噛んだりした草の跡である可能性があります。 あなたが見つける証拠が何であれ、雪の下での生活を想像するのは素晴らしいことです。

これは亜科の動物に関する2つの記事のうちの最初のものです。 次の記事では、雪の覆いの下でさえ、これらの動物が直面する捕食の危険に焦点を当てています。

亜寒帯地帯やその他の冬の科学的驚異に関する詳細は、国立公園局の冬の生態フィールドガイドを参照してください。

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