La Society of United Irishmen fu fondata a Belfast da un gruppo di mercanti presbiteriani liberali nel 1791. Speravano di realizzare una riforma radicale del Parlamento irlandese. Ispirati dalle rivoluzioni in Francia e in America, la loro ambizione era quella di creare una nuova democrazia che includesse irlandesi di ogni classe e persuasione religiosa – “Libertà, Uguaglianza, Fraternità”.

Nel nord dell’Irlanda, dove la popolazione era prevalentemente presbiteriana, i principi degli irlandesi Uniti avevano un notevole appeal in quanto le ambizioni della Società riflettevano l’ethos presbiteriano.

Poco dopo la formazione della Società, iniziarono a pubblicare il loro giornale popolare, The Northern Star, che contribuì a diffondere il loro manifesto politico in tutto il paese. Nel 1796, il governo si preoccupò che gli irlandesi uniti rappresentassero una pericolosa minaccia. L’iscrizione è diventata illegale. In risposta, la Società formò un esercito segreto e iniziò a tracciare la ribellione.

La sfortunata ribellione ebbe luogo nel maggio-giugno 1798. Fu rapidamente schiacciato e gli eserciti della Society of United Irishmen furono sconfitti senza pietà.

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