Nel perseguimento di rivendicare Sabah, il governo Marcos aveva bisogno di stabilire la lunga esistenza dei filippini.

Entra nei Tasadays, un gruppo primitivo creduto di vivere per anni in una grotta, tracciando le loro radici nell’era preistorica e non toccate dalla civiltà.

Era ricco uomo d’affari e antropologo dilettante Manuel Elizalde Jr. che ha introdotto il minuscolo gruppo di umani paleolitici al mondo nel giugno 1971, guadagnandosi un’enorme attenzione che ha attirato titoli, antropologi, linguisti e persino star di Hollywood.

La storia ha suscitato la curiosità degli esperti, fino a quando non si è rivelata troppo bella per essere vera.

Intatto dalla civiltà

Un cacciatore che posa trappole in natura avrebbe scoperto la presenza dei Tasadays e lo riferì a Elizalde, che saltò rapidamente su un elicottero per vedere di persona quello che potrebbe essere uno dei più grandi tesori dell’umanità.

Elizalde, noto per essere un playboy e ubriacone, era al comando dopo che il presidente Ferdinand Marcos lo nominò assistente presidenziale sulle minoranze nazionali.

Fu accolto dai Tasaday come un eroe, un dio, un salvatore, e fu considerato dal gruppo come “Momo Dakel Diwata Tasadayor” o il “Grande Portatore di Buona fortuna ai Tasaday.”

Elizalde ha affermato che i Tasadays che indossano foglie erano isolati, non corrotti ed esistevano nelle foreste pluviali e nelle caverne, senza conoscere il mondo sviluppato.

Il gruppo viveva pacificamente e non aveva alcuna conoscenza dell’agricoltura e della caccia al cibo, correndo nudo nella loro minuscola comunità. Si credeva che fossero gli ultimi resti dell’età della pietra.

Interesse mondiale

La storia dei Tasadays ha attirato l’attenzione di tutto il mondo. Molti volarono nelle Filippine per studiare il gruppo etnico, immergendosi per comprendere appieno il modo di vivere della tribù.

La scoperta è stata anche portata come copertina dal National Geographic. La rivista rispettata dedicato 32 pagine di copertura sulla tribù, e caratterizzato da un ” immagine full-size di un bambino Tasaday appeso su una vite, identificato come Lobo, sulla copertina. Il veterano fotografo dell’Associated Press John Nance ha anche scritto la sua esperienza di prima mano in un libro intitolato ” The Gentle Tasaday.”

Presto, la comunità allora serena fu disturbata da stranieri curiosi, che portarono alla chiusura delle sue porte al pubblico.

Controllando l’accesso, Elizalde decise di limitare il pubblico nello stesso periodo in cui Marcos dichiarò la legge marziale per proteggere i Tasadays e la loro casa. Nel 1976 fu emanato un decreto presidenziale che proteggeva i 26 membri della tribù e la terra di 46.299 acri dai pericoli dello sfruttamento dovuti al disboscamento e all’estrazione dilagante e agli esperti che li studiavano.

Il campione dei Tasadays ha persino accumulato almeno million 35 milioni dalla sua iniziativa per raccogliere fondi per la piccola tribù mentre erano di nuovo tenuti dal radar del pubblico.

Issues

Mentre molti celebravano la scoperta dei Tasadays, alcuni annusavano le bugie puzzolenti che non potevano essere tenute segrete.

I critici dell’amministrazione accusarono Elizalde e Marcos di usare la tribù innocente per coprire le violazioni dei diritti umani, l’abuso di potere e la corruzione durante quel periodo buio nella storia filippina. I Tasadays erano usati per profumare il regime intorno al tempo della Legge Marziale.

Oltre a nascondere questioni nazionali, i due uomini sono stati anche accusati di land grabbing.

Poi venne la rivelazione.

Quando il paese ha cercato di uscire dalla tomba scavata da Marcos, è stata anche portata alla luce la verità sui Tasadays.

Marcos e la sua famiglia fuggirono dal paese dopo la rivoluzione dell’EDSA nel 1986. Il suo lungo mandato come presidente è stato tagliato, e quando il suo regime è finito così è stata l’autorità di Elizalde.

L’eroe dei Tasadays lasciò il paese nel 1983, portando con sé il milione raccolto per il gruppo e i fondi del Centro di ricerca Panamin.

“Per 17 anni sono stato accusato di aver isolato la prenotazione di Tasaday per approfittarne per motivi di lavoro. Sono passati diciassette anni e non ho ancora ottenuto nulla da questa terra, di sorta”, ha detto Elizalde in un documentario del 1993 di Nova intitolato “The Lost Tribe.”

Bufala?

Mentre i filippini celebravano la loro indipendenza, Oswald Iten, un giornalista svizzero, ha visto l’opportunità di verificare la vita dei Tasadays e confermare la loro autenticità. Con sua sorpresa, la comunità dell ” età della pietra, una volta celebrato è stato trovato lontano dalle grotte, che vivono in capanne nipa e indossare abiti casual, ed erano in agricoltura.

“Vivevano in case, non vivevano in grotte e mi hanno detto che in realtà non erano una tribù separata chiamata Tasaday. Mi hanno detto che era l” idea di Elizalde per farli posare come uomini delle caverne e persone dell “età della pietra al fine di diventare famosi,” Iten ha detto in ” The Lost Tribe.”

Il rapporto di Iten citava un membro dei Tasadays che diceva che erano stati promessi denaro e protezione da Elizalde in cambio di fingersi uomini delle caverne.

“Elizalde ci costrinse a vivere nelle caverne per essere uomini delle caverne migliori. Prima che arrivasse, abitavamo in capanne dall’altra parte della montagna e coltivavamo. Ci siamo tolti i vestiti perché Elizalde ci ha detto di farlo e ci ha promesso che se fossimo sembrati poveri avremmo ricevuto assistenza. Ci ha dato i soldi per fingerci Tasadays e ci ha promesso la sicurezza dalla contro-insurrezione e dai combattimenti tribali.”

Iten ha mostrato le foto dei Tasadays indossando abiti casual per aggiungere credibilità alla sua storia.

La rivelazione di Iten attirò nuovamente l’attenzione internazionale, ma questa volta per tutte le ragioni sbagliate. Giornalisti e scienziati, ancora una volta strapazzate per riferire e studiare la vita reale della volta creduto di essere persone dell’età della pietra.

Senza conoscere le voci di una bufala, un gruppo tedesco di giornalisti ha anche cercato di controllare i Tasadays una settimana dopo l’arrivo di Iten. Il gruppo ha documentato come i Tasadays fossero tornati di nuovo nelle caverne indossando foglie come vestiti e vivendo uno stile di vita primitivo.

Un’altra foto è stata presentata da Iten mostrando Tasadays indossando foglie, ma biancheria intima contemporanea potrebbe essere intravisto.

“Il Tasaday era una bufala orchestrata da Elizalde”, affermò Iten.

ABC News ha fatto una storia di follow-up chiamata “The Tribe That Never Was” e ha citato un altro Tasaday su cospirazione con Elizalde.

“I Tasaday ci hanno detto che in cambio di posare nudi e suonare la routine dell’uomo delle caverne dell’età della pietra hanno detto che gli erano stati promessi cibo, vestiti e con nostro grande stupore, erano stati promessi del loro elicottero”, ha detto il produttore della storia, Judith Moses, nello stesso documentario.

Nel frattempo, Elizalde, tornata nel paese dopo quattro anni, negò le accuse lanciate contro di lui.

“Tutte queste accuse sono infondate. Si basano su voci di pettegolezzi e bugie deliberate. Ora perché hanno fatto questo è una storia piuttosto complicata e io sono pronto ad affrontare qualsiasi di loro… i taglialegna, gruppi orientati alla causa, che possono avere una motivazione politica, scienziato, che forse, avevano paura di andare in montagna dove vivevamo, perché vivevo in montagna con le tribù”, ha detto.

Prove

Ulteriori studi hanno rivelato che i Tasadays non erano dell’età della pietra basati sull’analisi linguistica. La tribù è stata trovata per essere un gruppo di rottura dei vicini Manobo e Tboli, che hanno vissuto separatamente per 150 anni prima di essere scoperti.

Gli esperti dubitavano anche che i Tasadays fossero isolati da molto tempo e non conoscessero l’agricoltura poiché si trovano a tre ore a piedi dalle comunità vicine in aree appartate a Mindanao dove l’agricoltura era già stata introdotta.

Un altro esperto ha detto che i Tasadays non potevano essere vegetariani come affermavano di essere perché non potevano sopravvivere con il cibo che mangiavano.

Anche l’affermazione che vivevano per migliaia di anni all’interno della grotta è stata smentita, poiché non è stata trovata alcuna abitazione umana.

D’altra parte, alcuni dei primi scienziati a studiare il gruppo etnico credevano che l’intera storia di Tasaday non fosse una bufala, insistendo che il gruppo stesso fosse reale.

Per risolvere la questione, l’American Anthropological Association cercò i servizi di Thomas Headland per presiedere un simposio in cui giornalisti e scienziati discutevano sull’autenticità dei Tasadays.

Headland, che ha trascorso più di 20 anni nelle Filippine, ha curato il libro “The Tasaday Controversy: Assessing the Evidence” nel 1992 dove sono stati presentati tutti gli argomenti.

Headland concluse che i Tasadays non erano artisti pagati per comportarsi come persone dell’età della pietra, ma aggiunse che c’erano esagerazioni nelle storie.

“Sappiamo per certo che originariamente facevano parte della comunità agricola Manobo, per qualche motivo si staccarono da una comunità più grande. Sappiamo che si sono interrotti un po ‘di tempo nel 19 ° secolo sulla base di dati linguistici”, ha detto Headland.

Vittime

I dibattiti sono andati per anni fino a quando il Congresso, attraverso la Commissione per le Comunità culturali nazionali, ha dichiarato che i Tasadays sono autentici. La fama svanì e l’attenzione era sparita per i semplici Tasadays.

Decenni dopo, Lobo, il bambino che si aggrappava a una vite, rivelò che la loro scoperta, l’intrusione di Elizalde e l’attenzione mondiale rendevano le loro semplici vite complicate.

Indipendentemente dalle loro origini, i Tasaday erano chiaramente usati da persone potenti per i propri interessi egoistici. — Philstar.com NewsLab

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